Ars longa, vita brevis

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ars longa, vita brevis » Ориджиналы Слеш » "Полукровки", NC-17, MPREG, фентези, макси, в процессе.


"Полукровки", NC-17, MPREG, фентези, макси, в процессе.

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

Название: "Полукровки"
Автор: Янеж
Бета: No4K@ (начало) и Prosto Angel
Рейтинг: NC-17
Пейринг: много разнообразных м/м
Жанр: слэш, фентези.
Статус: в процессе
Саммари: оригинальный мир, в котором на территории Равнин, Побережья, Дальних Гор и Заповедного леса уживаются между собой люди, драконы и вампиры. А ещё в этом мире сосуществуют магия и сила, корысть и благородство, алчность и великодушие, война за землю и небесные просторы, предательства и… любовь, конечно же.
Комментарий: в этой вселенной Н Е Т женщин (и др. особей женского пола) от слова «совсем». Все мужчины (и др. особи мужского пола) способны к размножению, а кто именно из пары будет вынашивать ребенка, решается по обоюдному (или не очень) согласию. Обоих родителей сыновья зовут «отец», но, как правило, того, кто их непосредственно родил – «папа».
Предупреждение: MPREG
От автора: я "вынашивала" сюжет и героев несколько лет, поэтому мне очень важно мнение читающих. Это вторая попытка написать большой текст, поэтому без штампов, некоторых неточностей в действиях и языке не обошлось. Но этому проекту уже больше года, и бросать его я не намерена.

+1

2

- … Кто дал тебе такое право?!! Ненавижу! Ненавижу тебя!..
Двери королевских покоев в который раз с силой захлопнулись за принцем, а мужчина на троне раздраженно и сердито покачал головой. Ну за что боги послали ему, королю Великих Равнин, такого несносного и капризного мальчишку в сыновья?!
Ведь он всё так удачно распланировал: отдать надоевшего отпрыска замуж за Повелителя, автоматически получив к землям Равнин ещё и Заповедный лес, да и с драконами завязать отношения…
Но принц Марселло, этот глупый упрямец, портил всю чудесную картину.
- Весь во второго папашу… - Король подал слуге знак, чтобы тот наполнил его бокал, и усмехнулся:
- Всё уже решено, сынок, и твоё мнение ничего не значит.

***

Тем временем принц, невероятно разозленный на отца, несся по дворцовым коридорам, не разбирая, куда. Сердце юноши сжималось от отчаяния и злобы: король, его папаша, этот самодовольный и алчный мужчина, хочет выдать его замуж!
И, Марселло знал отца отлично, непременно выдаст. И за кого!..
Взмахнув копной длинных светлых волос, парень преодолел очередной поворот и… в кого-то врезался.
- Марси?.. – удивленным и очень приятным голосом спросило «препятствие», узнав принца. Тот поднялся, потирая ушибленную пятую точку, и после пары секунд недоумения с радостным воплем повис на шее у преградившего ему путь парня.
- Конст! Боги, ты вернулся!.. – всхлипнув, облегченно выдохнул принц, продолжая обнимать друга.
Константин был высоким и широкоплечим шатеном старше Марселло на пару лет, его лучшим другом и тоже принцем. Правда, бывшим.
В замке равнинного короля он появился около пяти лет назад, тогда Марселло было не больше тринадцати, а ему самому недавно исполнилось пятнадцать. Именно тогда Константин потерял статус, привилегии и, самое главное, веру в людей.
Он был принцем, принцем Прибрежных земель, небольшого, но густонаселенного и очень живописного государства на берегу Сумеречного моря. Но угроза с Равнин становилась всё реальней, в Прибрежной стране начались паника и беспорядки…
И вот, как результат, его же собственные отцы отправили Константина равнинному королю в качестве живого подарка и как гаранта безопасности собственных земель.
«Жертва политики», как сам себя с горькой иронией называл теперь юноша, не сопротивлялась тогда, ведь это, как уверяли короли, был очень патриотичный и благородный поступок… Константин не осуждал их. Но и доверять родным людям больше не мог.
Поэтому не вернулся, даже когда ему два года назад исполнилось восемнадцать, и был подписан официальный договор о перемирии между Побережьем и Равнинами.
Правда, и «своим» Константин тоже не стал. Всё в нём выдавало чужеземца: высокий рост, смуглая кожа, шоколадного оттенка волосы и пронзительные янтарные глаза… Среди миниатюрных бледных и белокурых жителей Равнин он смотрелся весьма экзотично. Слуги пялились на Константина, как на музейный экспонат, а король любил показывать юношу гостям, словно тот был каким-то редким животным.
Единственным светлым пятном в его жизни был принц Марселло.
С грациозным, хрупким на вид и очень эмоциональным сыном короля Конст подружился практически сразу после своего прибытия в чужой дворец.
Будучи проницательным от природы, Константин быстро понял, что юный принц совершенно не нужен своему отцу и очень одинок, не смотря на свой высокий статус.
Наверное, это чувство брошенности родителями и сблизило их. За пять лет настоящий и бывший принцы стали считать себя практически братьями, не держали друг от друга секретов и делились проблемами.
Всё свободное время парни проводили вместе, ведь Константин имел практически те же права, что и принц, разве что сына король не стал бы посылать в роли гонца или дипломата в далекие лагеря мятежного лесного народа…
Именно из такой поездки и вернулся Конст на сутки раньше срока, чуть не загнав лошадь. Дурное предчувствие не обмануло парня: его милый Марси плакал у него на плече уже несколько минут, отчего сердце Константина тоскливо сжималось.
Он аккуратно отстранил от себя друга и заглянул в покрасневшие глаза изумрудного оттенка.
- Ну, что случилось?..
- Он выдаёт меня замуж за Повелителя драконов, - прямо в лоб другу выпалил принц, а сердце Константина пропустило удар от шока.
- Как?..
- А вот так… Не спросив меня!
Горечь, гнев, обида... Марси снова всхлипнул.
Константин растерялся. Он ожидал любой поворот событий, зная о взаимной неприязни отца и сына, но брак, да ещё и с Повелителем, про которого ходили поистине ужасные слухи…
- Когда… когда свадьба? – Конст решительно взял себя в руки и попытался мыслить конструктивно, но ответ друга вновь выбил его из колеи.
- Послезавтра.

* * *

- Вот уж никогда бы не подумал, дорогой мой младший братец, что ты обзаведешься семьёй раньше меня! – Михаэль откровенно веселился, попивая замечательное вино из братских погребов в честь собственного прибытия.
Владимиэль на подколки старшего брата не реагировал, развалившись на диване в весьма фривольной позе и изучая потолок собственного замка.
- Да я и сам, честно говоря, не думал… - отозвался он лениво. – Но, ты же знаешь, я Повелитель и всё такое… - Владимиэль устало вздохнул. – Сто двадцать один год, а я до сих пор холост.
Братья переглянулись и одинаковым тоном пропели:
- Совет в я-я-я-ярости.
Да, Совет Старейшин их древнего рода братья недолюбливали одинаково сильно. Именно поэтому они оба так любили нарушать установленные им правила.
Михаэль - высокий, статный и очень красивый, как и все представители древних родов - был в особой немилости у Совета из-за своего происхождения.
Когда-то давно их с Владимиэлем папа, ослепительной красоты чистокровный вампир, без памяти влюбился в высшего дракона (а только высшие обладали способностью говорить, а иногда даже превращаться в людей), и тот ответил взаимностью.
Как результат – на свет появился Михаэль, мальчик-дракон.
Правда, теперь, спустя почти полторы сотни лет, он в своей человеческой форме выглядел давно уже не как мальчик. Михаэль внешне был молодым мужчиной, в меру мускулистым, с сильным, но гибким, как и положено высшим драконам, телом. Длинные чуть вьющиеся огненно-красные волосы он предпочитал зачесывать в высокий хвост, чтобы не падали на лицо. Его глаза имели красивый фиолетовый оттенок.
В форме дракона Михаэля прозвали Огненным за неизменный алый гребень на голове и такой же цветовой гаммы чешую, покрывавшую великолепное тело. А ещё за способность вызывать пламя, что умели далеко не многие из представителей драконьего рода.
Но, увы, Совет Старейшин, состоящий из чистокровных вампиров, достоинств Михаэля не оценил. Так же, как и поведения его отца, ведь он не только посмел родить от дракона, нет, он намеревался официально скрепить их отношения узами брака, приведя возлюбленного и маленького Михаэля прямо к Старейшинам…
За что и был изгнан и осыпан проклятиями вместе с сыном.
А через десяток лет (совсем малый для высших срок) родился Владимиэль. Второй сын не был способен превращаться, но с лёгкостью понимал драконий язык. А ещё, не смотря на то, что он, как и брат, был полукровкой, в нём были сильны наклонности чистокровного вампира.
Наверное, поэтому после смерти их отцов братья, представшие перед Советом, были с неохотой, но приняты назад в род, а Владимиэлю, к его удивлению, был дан статус Повелителя драконов. Ведь их отец-дракон был главой большого и весьма могущественного драконьего поселения, и Старейшины решили не брезговать такими, пусть и порочными, связями, официально породнившись таким образов с драконами.
К тому же Владимиэля бывшие подопечные его отца слушались беспрекословно, а он, в свою очередь, был подданным Совета.
Именно поэтому младший, а не старший брат, стал Повелителем.

После всех этих событий Михаэль, которому было глубоко наплевать на власть интриганов-Старейшин, распрощался с братом и отправился путешествовать по Дальним горам в поисках новых впечатлений. Мужчина никогда не ощущал в себе вампирской жажды крови, зато обожал высоту и полеты.
Он отсутствовал в родных краях почти полвека, и теперь, вернувшись, был несказанно удивлен и рад за брата, который, наконец, не без давления Совета решил обзавестись мужем.

- Эй, Влад, - позвал Михаэль брата, и тот, повернув голову, одарил старшего взглядом серых с металлическим блеском глаз. – А этот твой жених, он… какой?
Красноволосый всегда был любопытным.
- Понятия не имею… - Владимиэль отвернулся.
- Погоди… Ты что, не видел его?!
- Нет, - последовал краткий ответ, и Влад встал, поведя широкими плечами.
- Ну ты даешь, братец… - только и выдохнул Михаэль, изумленно смотря на своего младшего.
Полудракона вообще сильно удивили перемены в брате. Улетая, он помнил Влада замкнутым в себе юношей, который предпочитал общество драконов всем остальным.
Вернувшись же, Михаэль встретил властного молодого мужчину, возмужавшего, истинного Повелителя, к тому же дерзкого и непокорного по отношению к Совету.
Весь вид Владимиэля говорил о том, что он - хозяин этих мест. Будучи внешне очень похожими, братья по характеру теперь отличались кардинально. У Владимиэля волосы были белоснежными, прямыми и отливали серебром, но Повелитель драконов намеренно небрежно обрезал их по плечи наперекор всё тому же Совету, ведь все аристократы должны были носить длинные прически, а он с такой больше походил на простолюдина.
Но не это так смутило Михаэля. Полудракона угнетало другое: вокруг брата словно образовался барьер, не пропускающий нормальные человеческие эмоции. Нет, Владимиэль смеялся, шутил, мог разозлиться, но взгляд его стальных глаз при этом оставался абсолютно отстраненным.
Даже сейчас перед собственной свадьбой Повелитель драконов был, кажется, стопроцентно равнодушен к происходящему.
- Вот. - Влад бросил перед Михаэлем на стол пару конвертов.
- Это что?
- Это письма от короля Равнин.
Михаэль некоторое время изучал содержимое конвертов, а потом присвистнул:
- Ты не перестаешь удивлять меня. Сын короля?
- Ну, да, - Влад пожал плечами, садясь рядом с братом на подлокотник его кресла. – Королю нужно выдать замуж сыночка, мне нужен муж… Всё получилось очень кстати.
- И ты дал согласие, даже не видя жениха?.. – сокрушенно и почти утвердительно изрек Михаэль.
- Ага, - беззаботно отозвался Повелитель. – Кстати, меня во дворце тоже ни разу не видели, так что тут всё честно. - Влад улыбнулся, показав клыки.
Полудракон ещё раз подумал о том, как же сильно изменился характер его младшего брата за это время. С другой стороны, Влад ведь жил здесь, в замке, один в окружении драконов и полупризрачных слуг…
- Надо же так сильно ненавидеть собственного сына… - со вздохом откладывая письма, проговорил Михаэль.
- Ты это к чему? – покосился на красноволосого Повелитель.
- К тому, что про тебя, братец, сложили столько ужасных легенд и сплетен, что отдать за тебя сына без личной встречи смог бы либо безумец, либо тот, кто от сына мечтает избавиться.
Внезапно Владимиэль удрученно вздохнул и лег прямо на полудракона, так, что голова Повелителя теперь лежала на соседнем подлокотнике кресла, а сам он – на коленях своего старшего.
Михаэль не удивился, ведь в детстве они часто сидели вот так.
- Я и сам не знаю, зачем согласился…
Старший грустно улыбнулся и запустил руку в короткие по сравнению с его собственными серебряные волосы брата.
- А вдруг этот твой жених жуткий страшила, а? – полудракон снова перешел на шутливый тон.
- Да вряд ли… Ты же видел равнинных? Маленькие, тоненькие, бледные и смазливые как на подбор, - в голосе Владимиэля тоже была улыбка.
- Ну, да… - красноволосый вспомнил, как совсем низко пролетал над каким-то равнинным поселением, разглядывая его жителей. Всё точно походило под описание Владимиэля. Прекрасные светловолосые юноши и мужчины сразу запомнились полудракону.
– Всё равно жалко этого принца… Наверняка, он не в восторге от планов короля.
- Зато Совет будет в восторге, - с сарказмом отозвался Влад. – Повелитель взялся за ум и породнился с особой королевских кровей на благо роду!
Братья какое-то время молчали. Михаэль задумчиво продолжал перебирать волосы брата, а тот, прикрыв глаза от удовольствия, возможно, тоже размышлял о чем-то.
- А что ты собираешься с ним делать потом? – словно опомнившись вдруг, спросил полудракон.
Его брат приоткрыл глаза и, немного поразмыслив, ответил:
- От него зависит. Понравится – оставлю, нет – выгоню. Мне как-то всё равно…
На выразительный взгляд старшего брата Влад только усмехнулся, вновь демонстрируя клыки.
– Ну, или выпью досуха.

***

Александр, в отличие от многих слуг, не любил шум и сплетни.
И в компании, где эти сплетни обожали разводить, тоже не любил находиться.
Парню нравились тишина и покой. А ещё он любил валяться на кровати с господином и его другом, слушая их беседы обо всем на свете. Ведь сам Александр никогда не выходил дальше дворцового сада. Вернее, скорее всего и выходил, вот только не помнил.
А вот Константин часто уезжал очень далеко, и по возвращении подробно рассказывал о своих путешествиях Марселло и Александру. Хотя, вообще-то только Марселло, но ведь слушать Александру никто не запрещал.
Вот и сегодня парень закончил убирать покои принца и, сидя на широком подоконнике, думал о том, что Конст, как называл друга Марселло, должен вернуться совсем скоро из очередной поездки и рассказать много чего интересного.
Александр представил себя на месте друга принца, водя пальцем по стеклу, и вздохнул.
Другие слуги завидовали парню. Ещё бы, ведь Александр был личным слугой Марселло – предел мечтаний для любого безродного мальчишки. А он только пожимал плечами, не видя в своей должности ничего особенного. Наверное, потому что все время, сколько себя помнил, он служил принцу. А помнил парень себя всего лишь с двенадцатилетнего возраста. До этого – ничего. Пустота и никаких воспоминаний.
Александру рассказывали, что его в этом возрасте без сознания и сильно избитого нашли у черного хода в королевский дворец и думали, что он не выживет, потому что повреждения были очень серьёзными.
Однако, к удивлению милосердных слуг, решивших облегчить мучения бедного парня, ссадины и синяки исчезли через несколько дней, а переломанные кости срослись за неделю.
О диковинном чужаке немедленно сообщили королю. Встречу с ним Александр тоже не помнил, но по её результатам монарх решил отдать странного мальчишку в слуги к своему сыну, тоже тогда двенадцатилетнему.
Вот с тех самых пор и начинались воспоминания Сандра, как ласково звал его Марселло.
Кстати, откуда взялось имя «Александр», парень тоже не знал, но почему-то был уверен, что его зовут именно так.
Неуязвимого, как прозвали его слуги, сторонились из-за его странности. Сандр мог часами сидеть неподвижно и смотреть в одну точку, не мигая, словно силясь что-то вспомнить. Да и внешне он весьма выделялся среди общей массы дворцовой прислуги.
Невысокий, тонкокостный и бледнокожий, как и все равнинные жители, он сильно отличался от них темными, практически черными огромными глазами и волосами цвета воронова крыла, которые стриг чуть короче плеч.
Пожалуй, без предрассудков к слуге относился только Марселло. Принц вообще не считал его за слугу, он очень привязался к Сандру, и их отношения можно было бы характеризовать как крепкая дружба, в которой один просто очень уж усердно ухаживает за другим. Ведь Александр помогал принцу одеваться и мыться, прислуживал за столом и держал в чистоте его покои. При этом сам Марселло никогда не был высокомерен и ни разу не указал другу-слуге на его истинное место, позволяя тому очень многое, о чем другие могли только мечтать.
Правда, с появлением во дворце Константина Александр перестал быть единственным другом принца, но это событие не вызвало в нем особых переживаний. Чужеземный гость понравился слуге, и то, что он сблизился с принцем Марселло, ещё больше укрепило хорошее мнение Александра о нем.
Конст же Сандра попросту не воспринимал всерьёз, принимая, как слугу своего лучшего друга. Но через некоторое время бывший принц разрешил Сандру обращаться к себе на «ты» и стал относиться к нему более дружелюбно.
Так вот они и жили – трое одиноких, но нашедших друг друга в этом огромном мире парней.
Александр снова вздохнул и прислонился лбом к холодному стеклу. Что-то долго никого не было… Но одиночество слугу совершенно не угнетало, ведь, когда он был один, он мог мечтать о чем угодно…
Например, о том далеком замке, чьи очертания были видны из окна. Александр любил смотреть на него - далекий силуэт, возвышающийся над Заповедным лесом, манил юношу. Говорили, что замок был полностью вырезан из скалы, на которой стоял, и которая носила имя «Драконья». Гору прозвали так из-за того, что вокруг неё в пещерах водились драконы - благородные и очень красивые создания с длинными шеями и умными глазами. Александр часто видел их, парящих в небе вокруг скалы, и в такие моменты у парня захватывало дух.
Говорили так же, что сам Повелитель живет в замке на Драконьей скале. Хоть его никто и не видел, жутких слухов об обитателе дворца ходило великое множество. Говорили, что у него человеческое тело, а голова драконья, и ещё что этот монстр похищает и пожирает людей…
Но Сандр не очень верил в такие россказни. Сам он представлял Повелителя красивым, высоким и очень сильным мужчиной верхом на огнедышащем драконе… Но своими фантазиями он не делился даже с Марселло, сам не зная, почему. Просто драконы и всё, что было с ними связано, казались Александру настолько манящими и возвышенными, что парень боялся, что это чувство может пропасть, расскажи он кому-нибудь о своей тайной страсти.

В коридоре послышался шум шагов, и слуга, тут же спрыгнув с подоконника, поспешил к двери. Однако она открылась раньше, чем он достиг цели, и в комнату влетел принц, падая прямо в одежде на кровать, а за ним следом вошел Константин и, кивком поприветствовав Сандра, сел рядом с другом.
- А… Что случилось? – глядя на уткнувшегося лицом в подушку принца, спросил слегка оторопевший Сандр.
Конст зыркнул на слугу, погладил принца по золотым волосам и, так и не ответив на вопрос, попросил:
- Принеси, пожалуйста, воды для Марси.

Александр, не задавая больше вопросов, метнулся на кухню, а когда вернулся со стаканом воды, принц уже не плакал, а сидел, прислонившись к плечу Константина, и о чем-то с ним тихо переговаривался.
Увидев слугу, Марси слабо улыбнулся, принял воду и, сделав пару глотков, указал на место рядом с собой.
- Сандр, иди сюда.
Парень послушно забрался на кровать, и только тогда Марселло заговорил.
- Меня выдают замуж… - и, сделав паузу, принц добавил, - …за Повелителя драконов.
Сидящий рядом Конст горько хмыкнул, а Александр, кажется, забыл, как дышать.
- Но… как?! - вырвалось у слуги.
- А вот так, - вместо Марселло ответил Константин. – По решению короля. И свадьба послезавтра.
- Послезавтра… - эхом повторил Сандр, находясь всё ещё в некоторой прострации. – Так скоро…
Марселло снова всхлипнул.
В комнате повисла тяжелая тишина, прерываемая лишь громкими вздохами борющегося со слезами принца.

- Если бы папа был жив, он бы не позволил… - Марси встал и невидящим взглядом уставился в окно, за которым уже заканчивались сумерки, перетекая в темную летнюю ночь.
Принц плохо помнил родившего его мужчину – его папа умер, когда Марси едва исполнилось восемь. Но те тепло и заботу, которые дарил ему второй отец, принц хранил в сердце одними из самых светлых воспоминаний.
Сзади обняли теплые руки - это Конст подошел к нему.
Александр же откинулся на покрывало, всё ещё ошеломленный новостью. Замуж за Повелителя… Это, должно быть, страшно. Поставив себя на место принца, парень почувствовал, как у него внутри всё переворачивается от смешанных и очень странных чувств. С одной стороны, это было очень жутко – быть отданным в мужья загадочному и страшному Повелителю, но с другой… Быть замужем – это ведь значит, что…
Сандр покраснел, сам не понимая, отчего. Но следующая фраза, произнесенная его господином, мгновенно заставила парня забыть обо всем.
- Я сбегу отсюда! У меня есть целая ночь! Я. Сбегу.

0

3

Слухи по дворцу расползаются молниеносно, и уже поздним вечером прислуга, собравшись на кухне, живо обсуждала предстоящую свадьбу принца с таинственным Повелителем.
Крикливые мальчишки делали ставки и предположения, как выглядит загадочное существо, управляющее горными драконами, а те, кто постарше, вполголоса пересказывали друг другу древние легенды о Повелителе и всем, что с ним связано.

Именно в это время под покровом ночи от черных теней в саду отделились три фигуры, о чем-то тихо переговариваясь. Обнявшись с третьей, двое из них перелезли через ограду, там, где не было охраны, и растворились в ночи.
Третья же фигура ещё немного постояла, глядя им вслед, а потом снова слилась с темными тенями сада.

***

- Слушай, я, конечно, понимаю, что тебе всё равно, но… У тебя ведь завтра свадьба, Влад! – Михаэль, проснувшийся сегодня на удивление рано, вышел на огромный балкон, где его младший брат перебинтовывал лапу маленькому синему дракончику.
Красноволосый мужчина улыбнулся, подумав, что, несмотря на всё хладнокровие, своих подопечных его брат, действительно, любит. И они, в свою очередь, отвечали Повелителю безграничным доверием и беспрекословным подчинением.

Михаэль, недолго думая, сам обратился в дракона и с упоением потянулся, расправив огненно-красные крылья. В родовое поместье на Драконьей скале мужчина вернулся из-за того, что банально соскучился по Владу, да и вообще, по родным краям… Но каждый раз, смотря на то, сколько времени и внимания его младший уделяет драконам, Михаэль ловил себя на мысли, что он бы, наверняка, заскучал, ведя такой образ жизни. Нести за кого-то ответственность, командовать, принимать решения – дела не для него, полудракон понял это ещё в юности.
Тем временем Владимиэль, закончив своё занятие и отпустив малыша-дракона, обратил на старшего брата внимание.
Михаэль, сложив крылья, подошел и, наклонив шею, положил голову Владу на плечо. Он, как и все драконы, был около двух метров ростом, с изящными, но сильными лапами и переливающимся на солнце чешуёй телом. Повелитель потрепал брата по красному волосяному гребню на макушке и тихо спросил:
- Будешь меня сопровождать завтра?
- А ты бы этого хотел?
- Да.
- Волнуешься?
- Не знаю… Просто немного странно себя чувствую… Будто что-то должно произойти.
Огненный дракон хмыкнул.
- Я думаю, перед таким событием это нормально.
Его младший брат вернул ухмылку:
- Ты-то откуда можешь знать, убежденный холостяк?
Оба улыбнулись.
- Если хочешь, - обратился к брату дракон, - завтра мы хорошенько встряхнем королевский дворец.
Но Повелитель только вздохнул:
- Я и сам не знаю, чего хочу, Михаэль, понимаешь?..
Оба брата, не сговариваясь, посмотрели в утреннее небо.
- Могу представить… - отозвался Михаэль. – Ты… голоден, брат?
Владимиэль молчал некоторое время, будто уйдя в себя, но потом ответил:
- Немного.
- Надеешься завтра утолить свою жажду с принцем, да? – несмотря на шутливость этого вопроса, фиолетовые глаза дракона остались серьёзными.
- Посмотрим.

***

Вот уже несколько часов дворец гудел, как разворошенный улей, а король пребывал в состоянии неподдельной ярости. Всё дело было в том, что его единственный сын, принц Равнинного государства Марселло, пропал сегодняшним утром. Хотя, точнее будет сказать, сбежал.
Да не один. Вместе с Марси исчез и живущий уже пять лет во дворце в качестве залога добрых отношений между государствами бывший принц Прибрежного королевства, Константин. Естественно, что никто ничего не видел, не слышал и не знал.
…За что горько поплатилась ночная стража.

Единственный, кто был с принцем и его другом в последний раз - его слуга, странноватый парень с потерей памяти, Александр. Но и он молчал, будто потерял не память, а дар речи.
И это всё - меньше, чем за сутки до свадьбы принца с Повелителем драконов!

Король, расхаживающий по своему кабинету взад-вперед, потер виски и в который раз обратился к слуге:
- Послушай, мальчик. Я повторяю ещё раз, пока по-хорошему, что не стану тебя наказывать. Просто скажи, куда, чёрт возьми, ушли эти двое?!! – не сдержавшись, король сорвался на крик, а Сандр зажмурился.
Ну, да, он знал, куда делись принц и Константин, он ведь совсем недавно помогал собирать вещи и провожал друзей, а потом, трясясь, бежал обратно через страшный ночной сад. Но он поклялся, что даже под угрозой смерти не расскажет об этом королю. И парень держал слово.

А король медленно выходил из себя. Все его планы летели в тартарары, будь проклят своенравный мальчишка, волей судьбы бывший его родным сыном!
Ну, почему именно сейчас, почему охрана не уследила, почему этот олух-слуга молчит, будто язык проглотил?!
- Ну?! Долго я ещё буду ждать от тебя ответ?!! – короля трясло, и Александр видел это, но продолжал молчать.
Устав ждать, правитель Равнинных земель, вышедши из себя, замахнулся, чтобы отвесить упрямому наглецу неслабую оплеуху, но… Зажмурившийся Александр удивленно приоткрыл глаза. Король передумал его бить?
А у правителя за секунду до удара родилась гениальная мысль.
Ведь Повелитель драконов никогда не видел принца!..

- Пусть теперь катится ко всем чертям! - радостно воскликнул король, не сводя восторженных собственным гением глаз с Александра, после чего позвонил в колокольчик, приглашая подслушивающих у дверей лакеев пройти внутрь кабинета.

- Сделать вот из этого, - выразительный взгляд на Сандра, - принца.

* * *

Александру было очень плохо, у него болела голова, а ноги подгибались от усталости.
С того самого момента, как толпа прислуги вытащила парня из кабинета короля, вокруг него постоянно сновали какие-то люди, что-то говорили, смеялись или кривились, перешептываясь… В голове у Сандра творился настоящий хаос. Он – жених Повелителя? Какой ужас?! …Счастье? Что?!
Александр прислушивался к себе и не мог понять, что чувствует.
В душу ледяными щупальцами пробирался страх: вдруг всё то, что рассказывали о Повелителе, окажется правдой?
Теперь парень уже и сам не знал, чему верить, ведь одно дело – быть слугой и мечтать, сидя на окне, и совсем другое – стать женихом кошмарной легенды.
Наверное, ему бы было не так плохо, если бы не окружавшая его до самого вечера толпа гомонящих слуг. Александра трогали, казалось, тысячи рук одновременно: обмеряя, переодевая, натирая какими-то маслами...
К вечеру бедный парень уже чуть ли не терял сознание, когда количество человек, безропотно выполняющих приказ короля, вокруг него поубавилось.

Сам правитель пришёл в покои, где из слуги пытались сделать принца, уже поздней ночью.
Жестом дал понять, что хочет остаться с Александром наедине и подошел к юноше, властно взяв за подбородок, заглянул в его большие темные глаза:
- Отныне ты – принц Равнинного государства, твоё имя – Марселло. Ты понял меня?
Александр кивнул, хотя это, из-за позы, было трудно.
- Да, Ваше Величество.
- Отец. Повтори.
- Да, отец.

Довольный результатом, король покинул покои, а почти не спавший прошлой ночью из-за побега друзей и обессиленный от сегодняшних переживаний Сандр тут же рухнул на кровать, чтобы забыться глубоким сном без всяких сновидений.

***

Правитель Равнин гаркнул на слугу, подготавливавшего его ко сну, и тот, как только мог быстро, прошмыгнул за дверь королевской спальни, прикрывая её с той стороны.
Король, оставшись в одиночестве, сел на постель с задумчивым видом.
Что он имел после случившихся событий?
Единственный сын, этот несносный мальчишка, сбежал! Подумать только, как он похож на своего папашу этой невыносимой дерзостью!..
Король вдохнул, откинувшись на подушки.
Когда-то мужчина, родивший ему сына, казался правителю смыслом его жизни, но…
Кулаки короля непроизвольно сжались от гнева.
«Чертов изменник! Даже после смерти ты всё ещё пытаешься меня достать!» - будучи уже в преклонном возрасте, король почувствовал, что из-за переживаний у него началась мигрень.
Правитель Равнинного государства всегда поддавался эмоциям, вспоминая момент, когда узнал об измене супруга с каким-то лакеем, кажется… Не столь важно было, с кем, но сам факт измены ему самого близкого человека доводил короля ещё при жизни мужа до яростного отчаяния.
Он поклялся, что пальцем не тронет ни неверного супруга, ни его будущего ребенка, но отвращение к некогда любимому мужчине и ещё народившемуся мальчику не скрывал.
«Я даже не знаю, мой ли это сын!» - со злостью подумал король, перебирая в голове неприятные воспоминания. Мальчишка как две капли воды был внешне похож на родившего его мужчину, так что тут уличить в сыне чужую кровь было невозможно.
Да и по срокам сложно было сказать, кто был его вторым отцом, - неверный муж в слезах признался королю, что спал с двумя одновременно…
Несмотря на внешнюю невозмутимость, невыносимая боль в сердце правителя росла, мужчина с каждым днем становился угрюмей и деспотичней по отношению к окружающим, и, в конце концов, превратился в того, кем был сейчас – алчного и злого старика.
Но жалел король при этом только об одном: его супруг умер от болезни совсем молодым, и практически без мучений, оставив после себя сына, как живое напоминание о предательстве.
Марселло же искренне ненавидел отца за то, что тот видит в нём лишь ещё одну свою пешку, и сопротивлялся, как мог, не подозревая о мотивах короля.

Правитель Равнинных земель поворочался, отгоняя наваждение.
Прошлое в прошлом. Мальчишка сбежал, и скатертью ему дорога. Всё равно король не собирался передавать сыну бразды правления Равнинами.
«Ещё чего!» - злорадно думал он, - «Отдать какому-то полукровке власть, вот так просто?!»
Король, поняв, что преемника у него фактически нет, помешался на приумножении собственных земель и богатств.
«Когда я стану самым могущественным правителем за всю историю этого края», - рассуждал мужчина, - «тогда и выберу себе наследника из числа действительно достойных кандидатов!».
Он даже придумал гениальный план - выдать сына за Повелителя драконов!
Ведь тогда осуществлялись сразу две его цели: избавиться от Марселло и заполучить во владения огромную территорию!
Правда, побег принца внес в этот план некоторые коррективы…
«Но ничего!» - сердце короля быстро забилось в предвкушении. – «Если Повелитель завтра получит этого слугу, и, помогите, Боги, не раскроет подмены, то я смогу с уверенностью противостоять Прибрежному королю!»
Вдруг мужчина резко сел в своей постели.
Вот оно!
С этой чертовой свадьбой, как же он не подумал об этом раньше!..
Ведь Константин – парень, на котором держалось перемирие между государствами, тоже сбежал!
- Ха-ха-ха!.. – король рассмеялся, лихорадочно блестя глазами.

Теперь у него был официальный повод для объявления Прибрежью войны.

0

4

В большом Церемониальном зале, сверкавшем праздничным великолепием, воцарилось молчание.
Король, восседавший в специальной ложе и окруженный разряженной по поводу свадьбы многочисленной свитой, удивленно приподнял бровь. В зал вошел Александр.
Правда, теперь в парне сложно было узнать бывшего слугу.
В белом праздничном одеянии, со слегка опушенной головой, новоявленный принц медленно и грациозно шел по проходу к алтарю.
Свита и слуги быстро свыклись с мыслью, что странный слуга теперь их новый принц.
Благо, пробудет парень им совсем недолго…

Поравнявшись с ложей короля, юноша остановился и поднял голову. Он был прекрасен сейчас, слуги действительно отлично поработали. Только вот темные глаза, немного подкрашенные в честь случая, были полны непролитых слез. Но кому было дело до его чувств?..
Ряд церемониальных поклонов, и Александр двинулся дальше.
Его подняли сегодня очень рано, чтобы обучить всему этому. Сандр был словно в неправильном, удивительном, но очень страшном сне, и всё никак не мог проснуться.
Он в полной тишине встал у алтаря и, обреченно вздохнув украдкой, посмотрел на собравшихся. Парень недоумевал поначалу, почему все эти люди молча терпят обман короля, но потом понял: им просто всё равно, что случится с ним, а вот перечить правителю чревато серьёзными последствиями.
По традиции этого края, связать помолвленных узами брака сам король мог и без служителя Храма Верховных Богов. Что ж… Значит, всё готово для начала церемонии. Не хватает только…

В большом оконном проеме, на секунду загородив солнце, промелькнула тень.
Звон стекла, раздавшийся через мгновенье, заставил всех вздрогнуть. Посыпались осколки, многие из собравшихся в ужасе пооткрывали рты, а кто-то даже закричал. И тому был достойный повод: в центре зала, прямо напротив алтаря, приземлился огненно-красный дракон.
А на спине его гордо восседал молодой беловолосый мужчина. Он, улыбаясь, обнажил белоснежные клыки, глядя прямо на парня у алтаря.
…Александр был заворожен. У юноши от волнения затряслись колени, и он не мог даже пошевелиться, смотря в отливающие сталью глаза Повелителя.
Тот же легко спрыгнул с замершего дракона, не разрывая зрительного контакта, но и не подходя. По залу шел легкий ропот, король привстал со своего места, разглядывая Повелителя, но никто не решался заговорить, нарушив странный контакт помолвленных.

Владимиэль был немного удивлен, но доволен. Этот принц оказался не таким, как он себе представлял. Вампир ожидал увидеть испуганное и изнеженное светловолосое существо, а тут… Нет, мужчине явно понравился парень, которого он видел перед собой: темные короткие, как у самого вампира, волосы, бледная кожа и огромные завораживающие глаза, смотрящие не испуганно, а, скорее, обреченно.
Александр не знал, сколько продолжалась эта пытка взглядом, пока Влад не начал двигаться к алтарю. С каждый шагом, который Повелитель делал к нему, парень чувствовал, что слабеет, теряя связь с реальностью. Он видел эти глаза, с бесовской искрой, приоткрытые губы мужчины и клыки, чуть выставляющиеся из-под них…
По залу прокатился «ах!».
Владимиэль еле успел подхватить парня, рухнувшего без сознания. Вампир едва заметно усмехнулся – он знал, как иногда может действовать на людей. Принц теперь, в прямом смысле слова, в его руках.
Повелитель властно огляделся и, увидев на алтаре подушечку с двумя кольцами, взял их в руки, рассматривая, а после надел одно из них на безымянный палец правой руки парня. Второе же – себе.
- Предлагаю считать церемонию состоявшейся! – Влад стоял перед всеми, но обращался прямо к королю. Тот, простив гостю его наглость, сдержано кивнул и уточнил:
- Надеюсь, ты не забыл про свою часть договора, Повелитель?
Дракон в центре зала непонимающе нахмурился, а Владимиэль, одарив короля презрительным взглядом, проговорил:
- Нет, всё так, как мы и договаривались, - и, обращаясь уже ко всем собравшимся:
- Отныне земли Заповедного леса и Драконья скала принадлежат и Равнинам.
Среди людей начались оживленные обсуждения, а король довольно ухмыльнулся – его план по мирному захвату новых территорий сработал!

Михаэль в облике дракона возмущенно уставился на брата. Тот ответил лишь улыбкой и, посмотрев на юношу, теперь уже мужа, в своих руках, решил, что пора заканчивать с представлением.
Так же легко забравшись на дракона, несмотря на ношу, Влад, наклонившись к уху брата, прошептал:
- Дома поговорим. А сейчас - полетели отсюда.

Огненный дракон уносил Повелителя и Александра к Драконьей скале, а у дворцовых слуг теперь был повод для разговоров и сплетен на год вперед.

* * *

- Ты, наверное, уже жалеешь, что пошёл со мной, Конст… - с горечью глядя на то, как друг умело чистит только что пойманную рыбу, Марси вздохнул и поуютней укутался в плащ.
- Ну, что ты, - Константин, обнаженный по пояс, поднял на него взгляд янтарных глаз и улыбнулся. – Я бы не смог без тебя во дворце.
От этих слов щеки принца порозовели, несмотря на то, что он дрожал.
- Но… из-за того, что ты ушел, могут быть проблемы, ты же… - Марси, не договорив очевидное, вопросительно посмотрел на друга. Тот посерьёзнел и ответил:
- Знаешь, Марси, я не лучшего мнения о твоем отце, но… не настолько же он тронулся, чтоб нарушить мир с Прибрежьем по такой ничтожной причине?! Тем более, я не собираюсь возвращаться в свою страну, так что договор, по сути, не нарушен!
Пылкая и убедительная речь друга немного приободрила замерзшего принца.

Марселло и Константин сделали первый привал с тех пор, как под покровом ночи вчера покинули дворец, а после и столицу Равнинного государства. Парни, взяв с собой минимум пищи и одежды, надеялись за несколько дней пройти Заповедный лес и осесть в какой-нибудь деревушке на границе с горами.
Местные жители, мало интересовавшиеся столичной жизнью, вряд ли узнали бы в пришельцах высокородных беглецов, даже если новость об исчезновении принца с другом подверглась бы огласке.
Марси всерьёз не думал, что отец кинется его искать даже из-за свадьбы, ведь парень прекрасно понимал, что король таким образом просто хочет от него освободиться.
А так – он ушел сам. Претендовать на корону принц не стал бы по многим причинам, даже если бы отец решил вдруг передать власть сыну. Не такой у Марси был характер, чтобы управлять государством, да и сидеть во дворце, ожидая старость, тоже казалось парню безрадостной перспективой…
Марселло ещё вчера по дороге размышлял о неизбежности побега. Ведь свадьба – только предлог, и король мог бы придумать и другой способ избавиться от нелюбимого сына… А заодно и всех свидетелей его существования.
Принц рассчитывал, что в провинции они с Константином смогут начать новую жизнь, отличную от прежней, скованной условностями высокого положения.

Но на практике их план оказался утопическим, ведь прошли уже почти сутки, а они только-только достигли реки, отделяющей опушку леса от его чащи. И при этом заметно устали, особенно принц, не привыкший к таким некомфортным путешествиям.
Вот и сейчас, попытавшись помочь другу наловить рыбы на ужин, он плюхнулся в реку, чуть не захлебнувшись.
И теперь, трясясь всем телом, Марселло сидел и смотрел, как ловкий от природы Конст разводит костер, явно со знанием дела. Солнце уже клонилось к закату, и, несмотря на то, что на дворе стоял июль, ночью в лесу без огня никак.

- Эй, - Конст, закончив процесс, выдернул друга из грустных мыслей, - иди сюда, так будет теплее.
Марселло несмело придвинулся к другу, и тот тут же обнял его, накрыв ещё и своим плащом. Принц снова покраснел, подумав о том, что на нем кроме плаща и белья ничего не надето, а Константин так близко… Парень вздрогнул от смелости собственных мыслей.
- Что-то не так? – шатен вопросительно приподнял бровь.
- Нет, всё в порядке, просто… - Марселло запнулся и поднял на друга свои зеленые глаза, - … Просто мы совсем одни в этом огромном лесу…
- Не бойся! – Конст, не поняв, куда клонит принц, прижал того крепче к себе. – Я сумею тебя защитить, Марси.
Тот лишь вздохнул, сильнее обняв друга.
- Как думаешь, с Сандром там всё в порядке?
- Надеюсь.
- Стоило взять его с нами…
- Зачем тебе слуга, Марси, если я с тобой? – искренне удивился его друг без всякой задней мысли.
- Просто я волнуюсь за него… - блондин грустно улыбнулся и добавил тише:
- Спасибо, Конст.
Странное желание прошло, будто и не было, зато после слов Константина у блондина появилась уверенность, что всё будет нормально.

Они сидели вот так, вместе, глядя на костер, до самой темноты, и даже не подозревая, что вопреки наивным предположениям принца в Заповедном лесу они находятся далеко не в одиночестве…

***

Замок на Драконьей скале возвышался над окрестностями так, что его было видно далеко за пределами Заповедного леса, окружавшего саму скалу. Но, несмотря на такую обманчивую видимость, путь от королевского дворца до замка Повелителя был долог даже для дракона и занимал больше половины дня.
Поэтому, когда хозяин здешних мест с братом и новоявленным супругом вернулся, в замке царил вечерний полумрак.
Михаэль, недолго думая, единым огненным порывом запалил все имеющиеся в гостином зале факелы, как только влетел туда через незастекленную арку-вход специально для драконов. Владимиэль заботился о своих подопечных, и практически во все большие залы замка в теплое время года можно было попасть снаружи таким образом.
Повелитель ловко спустился со спины брата, аккуратно перекладывая Александра, все ещё без сознания, на мягкий диван.
Владимиэль молчал всю дорогу, разглядывая парня, лежащего у него на руках. Но Михаэль про обещание брата «поговорить дома» не забыл.

- А теперь ответь мне, пожалуйста, какого черта ты творишь?! – наконец, начал Огненный дракон возмущенно.
- Успокойся, дорогой брат, - вампир беззаботно посмотрел на дракона. – Я ещё не сошел с ума настолько, чтобы просто так дарить этому алчному старикашке свои владения.
Михаэль хмыкнул:
- Что-то я этого не заметил!
- По брачному договору королю Равнин лишь формально принадлежит всё это, - Влад повел рукой вокруг себя. – Без моего согласия он даже ступить не сможет на якобы свои владения! – вампир торжествующе усмехнулся. – Ему надо было внимательней читать условия сделки. Ведь земли, братец, не перешли в его собственность, я по-прежнему их хозяин, а король - лишь совладелец. И распоряжаться совместной собственностью он может только с согласия второго владельца, то есть – меня. А я ему, естественно, этого никогда не позволю.
- Ловко, - одобрил задумчиво Михаэль и помрачнел:
- А ты не думаешь, что король всё поймет и будет в бешенстве?
Влад приподнял бровь:
- Ну, только если он решит сравнять мою часть Заповедного леса с землей, а на месте скалы построить себе летнюю резиденцию, тогда и будет ему сюрприз, - саркастично проговорил мужчина. – А пока он не касается моих территорий, пусть живет и тешит себя иллюзией власти.
- Тогда к чему тебе был этот договор? – дракон недоуменно нахмурился.
- А ты подумай, Михаэль, - довольно сощурился вампир, - Я ничего не теряю, так?
Дракон сосредоточенно кивнул.
- Но, - продолжит его брат, - как, по-твоему, на это отреагирует наш дорогой Совет Старейшин, м?
Владимиэль поймал становящийся осознанным и озорным взгляд брата, и они хором закончили своей любимой фразой:
- Совет в я-я-ярости.

- Черт возьми, да ты в сто раз коварней любого чистокровного! – с восхищением присвистнул после их дружного смеха Михаэль. – Обдурил короля, позлил Совет, да ещё и мужа себе не самого плохого отхватил при этом!
- Ну, во-первых, я никого не дурил, - отозвался Повелитель. – Договор был составлен так, что при внимательном изучении некоторые его нюансы должны настораживать... Просто равнинный король настолько помешался на власти, что принимает желаемое за действительное, - мужчина пожал плечами. - И, во-вторых, насчет мужа, - вампир перевел на Александра серьёзный взгляд. – Похоже, тут обдурили меня…

Отредактировано Янеж (2012-03-07 13:40:33)

0

5

- …Ты это о чем? – спросил дракон, и тоже уставился на лежащего парня.
- Посмотри на него внимательней, брат, - Владимиэль подошел к дивану и присел рядом с мужем. – Я сложил вместе все факты и кое-что сообразил…
- Поясни, - нетерпеливо попросил дракон, подходя ближе. – Кроме цвета волос он вполне обычен для жителя Равнин.
- Вот именно, что для жителя, но не для принца, - Влад взял парня за запястье, разворачивая кисть руки ладонью вверх. – Видишь?
Действительно, руки у Александра были не очень ухоженные, с короткими неровными ногтями и с загрубевшей, чуть потемневшей на подушечках пальцев кожей. Даже усердные слуги ничего не смогли сделать с этим перед церемонией.
Дракон, глядя на брата, помрачнел и кивнул.
- Да и волосы… - продолжил Владимиэль задумчиво. – Ты прав, но цвет – это ещё ладно. А вот длина…
- Все аристократы не должны остригать волосы короче, чем по лопатки, - закончил дракон и усмехнулся:
- Только если это не ты, дорогой братец.
Но Владимиэль остался всё таким же задумчивым, никак не отреагировав на подколку брата.
- Даже если предположить, что это своевольно постригшийся и очень трудолюбивый, - красноречивый взгляд на руки, - принц, то он должен ощущаться, как человек. А я чувствую, что в нем есть что-то… Нечеловеческое.
- Если ты что-то там ощутил, Влад, то, может быть, уже приведешь его в чувства, и мы спросим у него лично? – нетерпеливо предложил Огненный дракон, улегся на ковер на полу и, опустив голову на соседствующее с диваном кресло, внимательно посмотрел на брата. – Ты ведь это умеешь.
Вампир ничего не ответил, просто положил руку Александру на лоб и чуть слышно прошептал несколько слов, после чего парень вздрогнул и резко распахнул глаза.

Сандр недоуменно моргнул. Только что он стоял у алтаря и смотрел на Повелителя драконов… Точно! Он же, изображая принца, должен был выйти замуж! Но…
…Как парень ни напрягался, дальше этого момента в сознании была лишь темнота.
И вот теперь, открыв глаза, он увидел лишь высокий каменный потолок, явно не во дворце равнинного короля.
- Ну, здравствуй, мой дорогой супруг, - Сандр услышал глубокий незнакомый голос и взволнованно сел, устремляя взгляд прямо на говорившего.
«Это он!» - пронеслось у парня в голове, а сердце пропустило удар. – «Значит, я в его замке… Боги, значит, он теперь мой муж!..»
Владимиэль же увидел смятение парня и улыбнулся, хищно и предвкушающее обнажив клыки. Александр, видя этот жест, побледнел.
- Тебе не стоит меня бояться, принц Марселло, - выделяя обращение, сладким голосом сообщил Влад. – Если ты действительно Марселло, а? – вампир подмигнул Сандру, а тот от волнения был готов второй раз за день потерять сознание.
«Откуда он узнал?!..» - пронеслось в голове у лжепринца.
- Я… Я Марселло, п-правда, господин! – заикаясь, выдал парень и услышал смешок, не принадлежащий вампиру.
Сандр обернулся и увидел того самого красного дракона, на котором Повелитель прилетел на свадьбу.
- Ты абсолютно не умеешь врать, парень, - спокойно сообщил ему дракон, а Александру захотелось ущипнуть себя и очнуться, наконец, от этого кошмара.
- К тому же, вряд ли настоящий принц стал бы обращаться к кому-то «господин», даже очень испугавшись, - поддержал брата Влад, продолжая недобро улыбаться. – Знаешь, Михаэль, - вампир поймал взгляд дракона, - Не думаю, что король будет на меня в большой обиде за лукавство с договором, - стальные глаза нехорошо блеснули.
- Ведь мы с ним, выходит, квиты: ни одному не досталось то, что должно было… - мужчина повернулся к побледневшему парню и спросил так, будто отдал приказ:
- Говори, кто ты?!
Александр молчал, переводя взгляд с Повелителя на дракона и обратно.
«Что же делать?..» - билось в его голове.
Парень понял, что обман раскрыт, и отмалчиваться глупо, но из-за паники не мог выдавить из себя и слова.
- Тебе в мужья досталось на редкость туго соображающее создание, - нарушил Михаэль молчание, обращаясь к брату.
Владимиэль весело ответил:
- Может быть, он просто тебя боится?
Братья говорили так, словно Александр, и правда, ничего не соображал.
- Думаешь, если я сделаю так, - на том месте, где только что лежал дракон, появился красивый мужчина с ярко-красным высоким «хвостом» волос на голове, - то он станет разговорчивей? – фиолетовые глаза задорно блестели.
Сандр оторопело смотрел на это чудесное превращение.
Влад наигранно покачал головой:
- По-моему, ты напугал его ещё сильнее, Михаэль.
- Ну, уж извини, что я такой страшный, - пробормотал полудракон, плюхаясь в кресло.
Александр никогда раньше не видел драконов так близко, а уж тем более, превращающихся вдруг в людей, так что был сейчас в состоянии глубокого ступора.

- Не обращай на него внимания, это всего лишь мой старший брат Михаэль, - Влад, видя, что так они от мальчишки ничего не добьются, решил действовать по-другому и перестал улыбаться, спрятав клыки.
Он положил руку испуганному юноше на плечо и представился:
- Я – Владимиэль, Повелитель драконов.
- Рад… знакомству, господин Повелитель… - еле слышно произнес Александр, радуясь, что смог выдавить из себя хотя бы это.
- Ну, мы представились, теперь твоя очередь, - Влад говорил спокойно, не сводя глаз с лжепринца.
- Я… - Александр не понимал, зачем братьям нужно его имя, если они все равно убьют его. В том, что в живых его не оставят, парень был уверен. Ведь он же не принц, и даже не из благородных… Зачем Повелителю такой мусор? Но умереть от руки этого властного мужчины казалось не так уж и страшно…
Юноша собрался с духом и продолжил:
- Моё имя Александр, господин. Я… слуга принца Марселло.
- Отли-и-ично… - пропел иронично Михаэль, но Повелитель зло на него зыркнул, и дракон ничего не добавил.
- А где же тогда сам принц? – вампир задал следующий интересующий его вопрос.
- Принц… он… Он сбежал накануне ночью, и король решил выдать за Вас меня, - Александр решил, что теперь лгать обо всем бесполезно, низко опустил голову, не зная, как теперь смотреть в глаза мужчинам.
- Вот теперь всё и встало на свои места, - подытожил Владимиэль.

Воцарилась тишина, которую спустя какое-то время нарушил, сгорая от волнения, сам лжепринц, обращаясь к Повелителю:
- Вы теперь… убьёте меня, господин? – обреченность слышалась в его голосе.
Михаэль с любопытством посмотрел на брата, ведь полудракона тоже интересовало, что вампир будет делать с парнем.
Влад задумчиво покрутил кольцо на безымянном пальце правой руки.
- Ты теперь мой муж, - проговорил вампир, - И убивать тебя я не собираюсь. Пока.
Александр вздрогнул, а Михаэль, отлично знавший нрав брата, довольно потянулся, вставая с кресла. Раз Владимиэль так сказал мальчишке, то ничего серьёзного делать с ним, действительно, в ближайшее время не собирается. Не то, чтобы старшему было до этого дело, просто… В этом запуганном пареньке, и правда, было что-то…
- Ну, совет да любовь, братец, - хмыкнул полудракон, отгоняя эти мысли. – А я, пожалуй, спать пошел, а то уже ночь на дворе, - мужчина указал рукой на непроглядную тьму за окнами зала и вышел, оставляя брата с его супругом наедине.

* * *

Михаэль шел по длинным коридорам, переходам и лестницам замка, от нечего делать легким движением руки зажигая свечи в витиеватых подсвечниках, украшающих стены. Мужчине не нужно было освещение, он сориентировался бы здесь с закрытыми глазами, ведь в этом замке прошли его детство и юность.
Специально выбрав самый длинный путь до спальни, полудракон погрузился в мысли и воспоминания.
Сколько лет прошло с тех пор, как он был здесь в последний раз? А сколько со смерти родителей?..
Мужчина повернул направо у большой винтовой лестницы, и остановился, с грустью и восхищением глядя на великолепную картину в богатой раме. На ней двое мужчин, чуть улыбаясь, смотрели друг на друга. Один, тот, что ниже, с длинными белоснежными волосами и фиолетовыми глазами, напоминал чертами Владимиэля, если бы тот умел так искренне и тепло улыбаться…
Михаэль вздохнул, переводя взгляд на изображение второго мужчины. Высокий и статный, с копной кроваво-красных волос, он выглядел очень уверенно, обнимая одной рукой первого за талию, чуть прищурив глаза оттенка стали.
Надо было отдать должное мастеру, - никто не смог бы поспорить с утверждением, что пара на этой картине счастлива.
Полудракон коснулся кончиками пальцев рамы, словно приветствуя своих родителей.
Он помнил их именно такими – молодыми, влюбленными друг в друга и ослепительно красивыми.
Ещё бы! Чистокровный вампир и Повелитель драконов! Правда, отец не любил, когда его называли этим громким титулом…
…Мужчина развернулся и побрел в другую сторону от картины, поняв, что от его сонливости не осталось и следа, а мыслями прочно завладела ностальгия.

Михаэлю история знакомства и любви своих отцов казалась очень красивой, романтичной и трагичной.
Их с Владом папа был моложе, чем они сейчас, когда одним прекрасным утром увидел в небе над горами прекрасного дракона. Молодой вампир был так поражен красотой и грацией этого существа, что на следующий же день отправился к Драконьей скале, искать с ним встречи.
Папа братьев-полукровок жил тогда, как и все чистокровные вампиры этого края, на территории своей общины, возглавляемой Советом Старейшин. Вампиры с начала времен жили обособлено от остального мира, контролируя горную местность и неуклонно следя за чистотой крови, выдавая юношей из рода только за чистокровных представителей других таких же родов общины. Кандидаты от обеих сторон подбирались Советом и ставились перед фактом будущей свадьбы. Порядок этот нарушался за всё время существования вампиров настолько мало раз, что хватило бы пальцев одной руки, чтобы перечислить.
Вампиров мало волновали люди с их войнами и политическими переворотами, если только это напрямую не касалось посягательств на территорию поселений.
С драконами же, жившими с незапамятных времен в горах и скалах, у вампиров давно и прочно был установлен нейтралитет.
Но устройство жизни драконьей общины значительно отличалось от вампирской. Хотя бы потому, что драконы, эти благородные существа, делились на две неравномерные группы: высшие и средние. Последних было значительно больше – они представляли собой обычных драконов, питающихся энергией природы (синтезировать её умели все без исключения представители вида) и живущих родами или поодиночке в горных пещерах. Общались они посредствам драконьего языка – доступной только драконам речи, преисполненной для уха других существ шипящими звуками.
Высшие же существенно отличались тем, что все без исключения были способны к воспроизводству человеческой речи и свободно говорили на всеобщем языке.
Будучи по сути своей мирными, драконы никогда не устраивали ни внешней, ни внутренней борьбы за власть, живя вольно и подчиняясь только одному существу – своему Повелителю. С незапамятных времен им становился высший дракон самого редкого типа, а именно – способный превращаться в человека. Примерно раз в четыреста лет среди драконов на свет появлялось такое существо, что и служило знаком к смене Повелителя.

Вампирам, в отличие от людей, складывающих небылицы про загадочного Повелителя, о порядках драконьей жизни было известно, и они никогда не вмешивались в её спокойное течение.
Однако, молодой вампир, чьим сердцем завладел дракон, тайно решил проникнуть на территорию Повелителя драконов и умолять того о встрече со столь желанным созданием.
Влюбленный даже не предполагал, что дракон, которого он ищет, и Повелитель – это одно и то же существо.

Путь до заветной цели лежал неблизкий – через несколько горных хребтов с отвесными склонами. Но это обстоятельство не остановило пылкого вампира, что одновременно послужило самым большим счастьем в его жизни, но чуть не оборвало её. Проще говоря, папа Михаэля с Владимиэлем, преодолевая очередной подъем под покровом ночи, чтобы остаться незамеченным, сорвался в пропасть.
И, уже прощаясь с жизнью, вампир услышал шелест крыльев и почувствовал, как его подхватили сильные лапы…
Очнулся юноша наутро, в замке на Драконьей скале.
…А чуть больше, чем через девять месяцев, на свет появился Михаэль.

Естественно, пропажу молодого вампира Совет не мог оставить незамеченной, но шли годы, а поиски не увенчивались успехом.
Пока однажды уже возмужавший вампир сам не вернулся домой, да не один, а с сыном, и, заявив, что любит только Повелителя драконов, потребовал, чтобы их обвенчали по правилам рода.
Такой неслыханной наглости и надругательства над традициями Совет Старейшин стерпеть просто не мог.
Дерзкий вампир был изгнан вместе с драконом и ребенком, а их связь была проклята.

Повелитель по возвращении в замок на Драконьей скале утешал возлюбленного, как только мог…
…Второго сына пара назвала Владимиэлем.

Дни шли за днями, складываясь в года, года – в десятилетия… А влюбленные вампир и дракон были все так же неразлучны. Сыновья подросли и очень хорошо ладили между собой. Отец каждый день летал со старшим, тренируя, в то время как папа-вампир вкладывал в голову младшего знания, необходимые каждому представителю их вида.
Братья, тогда уже знавшие историю своих родителей, воспринимали своё происхождение и жизнь как нечто само собой разумеющееся.
Казалось бы, что могло помешать этой идиллии? И вампиры, и драконы, в отличие от людей, живущих не более двухсот лет, являлись настоящими долгожителями. Повелителю тогда едва минуло двести пятьдесят, что считалось для дракона самым расцветом сил, а его возлюбленному вампиру было и того меньше. Они могли бы прожить вместе ещё не один век, если б не воля коварной судьбы…

Зима в том роковом году выдалась снежной и очень холодной, из-за чего Повелитель драконов часто отлучался справиться, всё ли в порядке в пещерах у его подопечных. Сход лавин в такое время года в горах был обычным делом, поэтому отец семейства мог задерживаться у драконов на сутки и даже больше.
Вампир же, проводивший всё время в отсутствии хозяина замка с сыновьями, очень тосковал по любимому. И однажды дракон не выдержал под натиском уговоров вампира и взял его в свою очередную проверку…
.
…Повелителя с возлюбленным сыновья отправились искать на следующий день после того, как их родители должны были вернуться.
Братья с помощью слушающихся Владимиэля драконов смогли отыскать и достать их замерзшие тела из толщи снега и ледяных глыб. Острым осколком одной из таких и пронзило одновременно обоих обнявшихся перед неминуемой смертью влюбленных…

…Полудракон и его младший брат остались совсем одни в огромном замке, ставшем без родителей как будто чужим…

Хоть и прошло с тех пор немалое количество лет, Михаэль помнил, как сейчас, отчаяние и боль той ужасной потери. Совсем молодой тогда ещё полудракон, обратившись, облетел все горные пещеры, призывая подопечных отца к спокойствию. На его младшего брата навалилась жуткая депрессия, и Владимиэль мог сутками сидеть в своей комнате, не выходя даже после долгих уговоров.
Драконы, оставшиеся без главы их общины, который день взволнованно кружили рядом с замком, и Михаэль, которого, несмотря на способность менять облик, за своего они не принимали, уже решил, что это станет началом конца…
Драконы смогли бы физически продолжать какое-то время своё существование, но без существа, ими управляющего, они рано или поздно будут обречены, просто потому что не смогут даже размножаться, так как по традициям, связь между влюбленными драконами мог одобрить и разрешить лишь сам Повелитель. А традиции эти за века укоренились в сознании крылатых созданий настолько прочно, что нарушить их для любого дракона значило примерно тоже, что перестать дышать.

Влад пришел к брату в комнату, серьёзный и очень сосредоточенный, когда Михаэль уже ни на что не надеялся, оплакивая по ночам несчастную судьбу их семьи.
- Мы вернемся в род, - уверенно сказал тогда полудракону брат. – Папа говорил, что все вампиры подчиняются Совету, и если нам удастся его убедить принять нас, то Старейшины, наверняка, что-нибудь придумают и смогут помочь.
- А если не удастся?.. – неуверенно спросил младшего Михаэль.
- Вампиры - наша последняя надежда, - Владимиэль тогда не ответил на прямой вопрос брата, потому что ему тоже было очень страшно…

Их путь к поселениям вампиров через опасные зимние горы был труден, но удача, после страшной трагедии в жизни, улыбнулась братьям: Совет Старейшин выслушал их ситуацию, и, поколебавшись, удалился на обсуждение условий вступления молодых полукровок обратно в их род. Также престарелые вампиры пообещали решить проблему с «осиротевшими» драконами.

Старейшины совещались долго, и их можно было понять: принять в свои ряды нечистокровных - уже большая ответственность. А ведь за братьями ещё стояло больше сотни драконов, которым нужен был предводитель…
Совет в немалом замешательстве размышлял.
Появления нового Повелителя естественным путем – то есть, его рождения, можно было прождать ещё очень долго, так что этот вариант отпадал. Но и взять шефство над драконами не представлялось никакой возможности, ведь ни один из них не потерпит над собой чистокровного вампира...
Совету не оставалось ничего, кроме выбора между двумя братьями-полукровками.
Михаэль был явным сыном своего отца-дракона, но показался Старейшинам каким-то потерянным, а Владимиэль, смело прося за них обоих перед Советом, упомянул, что неплохо ладит с подопечными отца, к тому же, в парне было больше от вампира, чем от дракона, что и стало решающим в выборе нового Повелителя.

Михаэль был скорее удивлен, чем раздосадован, ведь он уже решил, что вампиры выберут его, как старшего сына, и ему придется всю свою дальнейшую жизнь связать с драконами из общины, чего он явно не хотел.

Конечно, выбор в Повелители существа со смешанной кровью, к тому же, не умеющего превращаться, был большим риском, но Владимиэль по возвращении в замок на скале сумел найти перед драконами нужные слова, и те его приняли и признали.
А сам вампир должен был принять и признать условия Совета, на которых с него и с Михаэля снимаются все проклятия, и они и все их последующие поколения считаются полноправными членами вампирского общества.
Условия эти были просты: Повелитель, будучи одним из рода вампиров, обязан прислушиваться к просьбам Совета, а также они с братом должны жить по вампирским правилам.
Если с первым требованием Владимиэль был вполне согласен и без пререканий посылал своих драконов для оказания вампирам разнообразных услуг, то вот по второму пункту этого договора у братьев с Советом были постоянные конфликты.
Во-первых, ни Влад, ни Михаэль, ни разу не появились на общем вампирском собрании, что уже считалось дерзостью с их стороны, а, во-вторых, оба отказались связывать свою жизнь с чистокровными вампирами, выбранными им в мужья Советом.
Надежды Старейшин, в тайне рассчитывавших на восстановление чистоты крови подобным образом, рушились на глазах.
Совет грозил несносным полукровкам повторным и окончательным изгнанием, но Влад, не растерявшись, намекнул недвусмысленно, что по его приказу драконы могут и напасть.
Так как войны по большому счету не хотела ни одна из сторон, то Совет, затаив злобу, отступился, взяв с Повелителя слово, что тот непременно найдет себе мужа хотя бы из королевского рода людей, чтобы не позорить вампирской чести, как его папа, сомнительными связями.
А Михаэль, от которого отступились и не давили больше с браком по расчету, как раз тогда и собрался в своё путешествие.
Он не чувствовал себя полноценным драконам, а к вампирам отношения имел ещё меньше. Это наводило на мужчину тоску, которую он и собирался развеять на чужбине. Необъятные земли Равнин и Дальние горы волновали воображение молодого полудракона.
Владимиэль, привязанный душой и долгом к крылатым подопечным, только пожелал брату удачи и сказал, что всегда будет рад его возвращению…

…Михаэль, углубившийся в воспоминания, сам того не замечая, вышел на тот самый балкон, где недавно разговаривал с ещё холостым братом.
Красноволосый мужчина вдохнул полной грудью ночной воздух.
Сколько раз за последние годы он мечтал, что вернется домой?..
Полудракон проделал действительно грандиозный путь, долетев практически до другой стороны света за Дальними горами, но нигде не нашел существа ближе, чем собственный брат.
«Нужно же было провести столько лет вдали от дома, чтобы это понять…» - меланхолично усмехнулся про себя мужчина.
Он поднял голову к темному небу, смотря на далекие, но очень яркие летние звезды. Возвращаться обратно в раззадоривающие память коридоры замка Михаэлю совершенно не хотелось… Он, немного подумав, превратился, взмыв в ночное небо, и через мгновение пропал в темноте где-то над верхушками деревьев Заповедного леса.
Огненный дракон любил ночные полеты.

0

6

Александр не знал, куда деть себя, пока вампир, размышляя о чем-то, его разглядывал.
- Ты, должно быть, голоден, - не дожидаясь ответа, Влад щелкнул пальцами, и в гостином зале тут же появились слуги.
Сандр, решивший было, что его лимит удивления и испуга за сегодняшний день исчерпан, вытаращился на парящие в воздухе подносы. Приглядевшись, юноша понял, что их держат странные полупрозрачные существа, имеющие очертания человеческих фигур в длинной свободной одежде.
Влад, чуть ухмыляясь реакции парня, пояснил:
- Это моя прислуга. Они – тени, ни живые и ни мертвые, просто часть этого замка, тебе не стоит их опасаться. Ешь.
Со вторым щелчком вампира слуги, оставив еду, исчезли из зала, будто и не было.
Александр послушно сел к столу и сглотнул. А ведь, и правда, парень не ел ничего почти целые сутки… Покосившись на своего супруга, он приступил к трапезе, лелея слабую надежду на то, что, может быть, Повелитель оставит его в покое и уйдет хотя бы сейчас.
Но Влад не сдвинулся с места, наблюдая за темноволосым лжепринцем.
Сначала парень ел неуверенно и сковано, пережевывая пищу так, будто его заставили уминать отраву, но потом разгулявшийся аппетит взял своё, и Александр, забыв на время о своем шатком здесь положении, начал уплетать за обе щеки.
А Владимиэль смотрел и не мог понять, что же такого в этом мальчишке. Он, как вампир, мог чувствовать принадлежность существа к той или иной расе, даже если истинная сущность и была скрыта, но, пытаясь разгадать Александра, он как будто натыкался на невидимую преграду…
Увлекшись мыслями, Повелитель не заметил, что парень закончил свой поздний ужин и вопросительно смотрит на мужчину.
- Ты что-то хотел?
- Я… хотел спросить, не голодны ли Вы, господин?
Александр подумал вдруг, что он никудышный слуга. Ну, как так можно – сам сел за стол, а про господина забыл! Парень, после того, как обман короля раскрылся, воспринимал Повелителя исключительно как своего нового хозяина.
Юноша взглянул в огромное окно и подумал о том, где же теперь его прежний господин – настоящий принц…
А мужчина не ответил, как-то странно улыбнувшись самому себе после заданного Сандром вопроса.
- Голоден ли я?..
Вдруг Владимиэль оживился, резко встал и подошел в Александру, выдергивая его из-за стола. Парень не сопротивлялся, зная, что это ни к чему хорошему для него не приведет.
Повелитель был так близко, что Александр видел ненормальный блеск стальных глаз, а когда мужчина облизнулся, демонстрируя свои белоснежные клыки, парень расслабился вовсе.
«Что ж... Значит, мне всё же суждено умереть сегодня…»
- Да, я, и впрямь, проголодался… - жаркий шепот коснулся уха, заставляя Сандра вздрогнуть в руках мужчины.
- Вы… правда едите людей?.. – парень нашел в себе силы поднять голову и задать вопрос, глядя прямо в глаза Повелителю.
А тот внезапно рассмеялся, прижимая Александра к себе ещё ближе. Этот смех, как показалось парню, звучал у него в голове, рождая странное желание прильнуть к Повелителю драконов в ответ…
- Знаешь, в какой-то степени ты прав, - Владимиэль коснулся шеи мужа, и легким гладящим движением убрал волосы, обнажая её, а потом интимным тоном сообщил:
- Я вампир.

И тут же, не дав своей жертве возможности вырваться, Влад запрокинул голову парню и впился клыками в нежную плоть. Сандр глухо застонал от неожиданно сильной боли, пытаясь оттолкнуть вампира, но тот уже сделал несколько глотков и парень почувствовал, как силы покидают его.
Мужчина с наслаждением пил, забыв обо всем. Кровь юноши будоражила его воображение, растекаясь по венам ни с чем несравнимым удовольствием…
Только сейчас Повелитель понял, что не настолько был голоден, но кровь мальчишки, такая сладкая и горячая, будила в нем основной инстинкт, заложенный в каждом вампире.
Влад жадно тянул из парня соки, пока не почувствовал, что Александр обмяк в его руках и затих.
Усилием воли взяв над собой контроль, мужчина отстранился от ослабевшего юноши.
И так белокожий от природы, Сандр сейчас был мертвенно бледен, и его, наверняка, сочли бы за покойника, если бы не мерно вздымающаяся от дыхания грудь.
Из двух ранок на шее сочилась кровь, заляпывая белоснежную одежду, и Влад, утолив сейчас свою жажду, почувствовал неожиданный укол совести: он так грубо набросился на мальчишку, а тот, по сути, ни в чем не виноват… Он же простой слуга, из-за интриг короля оказавшийся здесь в роли мужа Повелителя. Но про вину правителя Равнин во всем этом деле мужчина решил подумать позже.
Он, не выпуская парня из объятий, осторожно прикоснулся языком к месту укуса, зализывая его и останавливая кровотечение. Мужчине показался смутно знаком запах, исходящий от крови его супруга. Он был влекущим и очень притягательным для вампира, именно поэтому Владимиэль и сорвался, накинувшись на темноволосого слугу.
Мужчина положил Сандра на все тот же диван и сел рядом, задумавшись.
Обычно вампир не пил людей и был доволен тем, что добывали ему слуги. Как правило, это была кровь лесных животных, вполне подходящая вампиру, чтобы насытиться. Влад испытывал голод не так уж и часто, в отличие от своих чистокровных собратьев, всего пару раз в месяц, и вполне мог утолить его, не испытывая при этом животного экстаза. Приём необходимого для жизни продукта, не более.
Но почему же сейчас он еле смог оторваться?..
«Этот мальчишка – одна сплошная загадка…» - прищурившись, подумал Повелитель.
И каково же было его удивление, когда парень – «сплошная загадка», открыв глаза, протянул руку, дотронулся до шеи и приподнялся, разглядывая кровавый след на своих пальцах.
А потом Александр улыбнулся, робко и несмело, и от этой улыбки у Повелителя что-то словно перевернулось внутри.
- Вы можете не останавливаться, господин, - Александр, не осознавая, как выглядит, по инерции облизал пальцы, пробуя на вкус собственную кровь, - Со мной от этого ничего не случится.
Парень повернул голову так, чтобы вампир хорошо мог рассмотреть оставленный им укус.
- Видите? Всё уже почти зажило… - Сандр опустил глаза, ожидая реакции на свои слова.
Если Повелитель сейчас снова на него набросится, то он хотя бы сможет быть чем-то полезен новому господину, пусть и таким… болезненным способом.
Влад, словно завороженный, наклонился к парню и, бережно прикасаясь к шее супруга, рассматривал укус.
- Невероятно!.. – только и смог выдохнуть мужчина, когда увидел, что на месте серьёзного повреждения от его клыков теперь остался лишь едва заметный розовый след.
- Ты… Всегда был слугой? – на языке у Повелителя крутилось столько вопросов, что мысли стало трудно формулировать четко.
- Да, господин, сколько себя помню – всегда, - Сандр, так и не поднимая на мужчину взгляд, несмело добавил:
- Только вот помню я себя с двенадцати лет…
- И… твое тело… может регенерировать? – Влад вдруг понял, чем так одуряюще сладко пахла кровь парня.
Магия. Остаточная, но очень сильная, в несколько раз сильнее боевой…
Вампир подумал, что король, возможно, потерял гораздо больше, чем просто слугу сбежавшего сына.
- Да. Говорят, когда меня нашли, я был при смерти… - Александр невесело усмехнулся и вскинул голову:
- Знаете, господин… Меня, наверное, можно убить, только разорвав на куски или… - юноша осекся.
- Или что? Договаривай, раз уж начал, - Владимиэль вопросительно приподнял бровь.
- …Или вот так, как Вы – выпить всю кровь разом.
Они смотрели друг другу в глаза несколько секунд, и Сандр, не выдержав первым, отвернулся и тихо проговорил:
- И Вы имеете на это полное право, ведь я Ваш теперь…
«А он смел для слуги», - оценивая сказанное парнем, подумал Повелитель. – «И весьма сообразительный».
- Александр, - юноша вздрогнул, ведь вампир впервые обратился к нему по имени. – Чтобы я больше не слышал от тебя таких речей, – мужчина переместил руку с шеи Сандра на его подбородок и легонько сжал, приподнимая. – Ты понял меня?
- Да, господин, - черные глаза послушно смотрели на Повелителя.
- И прекрати меня уже называть господином, - слегка недовольным тоном продолжил Влад. – У меня есть имя, да и ты больше не слуга…
Увидев тревогу на лице парня, мужчина закончил:
- …не слуга, а мой муж, следовательно, - полноправный второй хозяин этого замка.

У Александра на скулах выступил ярких румянец, и парень в явном шоке смотрел куда-то сквозь мужчину немигающим взглядом.
- Я… - лжепринц умильно моргнул, силясь сказать что-либо.
Но, не дав юноше ничего толком сообразить, Владимиэль, с шальным блеском в глазах, наклонился и легко поцеловал его приоткрытые губы.
Мужчину всерьёз заинтересовал попавший в его руки парень и его происхождение, и Влад, теперь уже точно не собирающийся отпускать Сандра никуда из замка, решил, что обязательно посоветуется по этому поводу с братом. …Утром.
Сейчас же вампир, увидев смущенное лицо мальчика, осознал, что близость стройного тела вызывает у него совершенно определенные желания…
- У нас сегодня, кажется, первая брачная ночь?.. - прошептал вампир, чуть отстранившись.
Александр ничего не ответил, только ещё больше покраснел.
А Повелитель, чтобы не портить момент лишними словами, довольно усмехнулся и, подхватив несопротивляющегося Сандра на руки, покинул гостиный зал.

***

Принцу не спалось. Он ворочался, с головой укутываясь в плащ, и со страхом вслушивался в ночные звуки. Папа в детстве читал ему истории о Заповедном лесе, и впечатлительный Марселло хорошо помнил их и сейчас. Блондину чудилось, что вокруг поляны у реки, где он с другом устроил ночлег, сейчас сосредоточилась вся нечисть этих мест…
Костер еле горел, умирая, и от его последних всполохов по поляне позли причудливые тени. Принц ещё раз попытался заставить себя хотя бы на минуту закрыть глаза, но ничего не вышло.
Совсем рядом раздался неприятный скрежет, уже явно не надуманный, а вполне реальный, и блондин в ужасе вскочил, решив разбудить Константина.
- Ты тоже слышал, Марси?.. – тот, оказывается, не спал, а, приподнявшись на своем импровизированном ложе, сосредоточенно вглядывался в темноту между многовековыми стволами, откуда только что слышался странный звук.
Принц непроизвольно передернул плечами:
- Что это было?..

Ответ не заставил себя долго ждать. Мерзкий звук раздался снова, и из-за деревьев, тенью отделившись от темных стволов, в неверный круг света от костра вышли пятеро высоких крепких мужчин, пересмеиваясь между собой. Лохмотья вместо нормальной одежды и явно острые кинжалы в руках говорили сами за себя – это лесные разбойники.
Константин молниеносно вскочил на ноги, стремясь защитить принца, но один из разбойников оказался быстрее. Он схватил растерявшегося Марселло за волосы и с силой дернул на себя, чтобы рассмотреть легкую добычу. Блондин забился в его руках, но это не принесло никаких результатов.
- Эй, парни, вы только гляньте! – разбойник удобнее перехватился, дергая длинные золотые волосы принца ещё раз, отчего тот болезненно вскрикнул. – За такую мордашку можно получить нехилую сумму!
Четверо других одобрительно загоготали.

Конст понял, что должен немедленно освободить друга. Он, действуя по наитию, выхватил из костра за несгоревший конец полыхающую палку и, пока разбойники не успели на это отреагировать, подлетел к мужику, державшему принца.
Через секунду не ожидавший нападения разбойник взвыл, хватаясь за своё обожженное лицо, а Константин схватил блондина за руку, впихивая ему туда своё случайное оружие, которое в ночном лесу помогло бы принцу осветить путь, и прошептал:
- Беги, Марси!
Разбойники опомнились, теперь уже с перекошенными от злобы лицами окружая друзей.
- Беги, ну же! Я справлюсь! Я найду тебя! – Константин с силой оттолкнул от себя златоволосового юношу, и тот по инерции проскочил мимо двух бандитов, приближающихся к ним. Принц сделал ещё пару неуверенных шагов, а потом обернулся и увидел, как враги обступили его друга.
- Беги!!! – в последний раз крикнул Константин, вступая в неравную схватку с разбойниками...

Слёзы отчаяния и страха непроизвольно хлынули из глаз принца. Он ничем не смог бы помочь сейчас другу, и, выполняя его желание, парень рванул, что есть сил, прочь от костра и поляны, спотыкаясь о кочки и отбиваясь от хлеставших в лицо веток…
Он не думал о направлении и цели бега, в голове бешено стучали пульс и слова Конста, что он найдет его… И тогда снова всё будет хорошо…
Принц уже задыхался, но продолжал нестись сквозь ночной лес. Он зажмурился на секунду, смаргивая слезы, и вдруг ахнул, почувствовав пустоту под ногами.
Марси, не успев затормозить, пролетел несколько метров над небольшим заросшим мхом уступом и упал ничком на краю какой-то поляны, лишившись чувств.
В руке принц всё ещё сжимал импровизированный факел…

* * *

Владимиэль нёс темноволосого парня на руках, с легкостью ориентируясь в собственном замке, в отличие от Александра, который, сгорая от волнения и стыда, потерялся в пространстве после второго же поворота. Парень вообще чувствовал себя так, будто тело отделилось от сознания, и он наблюдает за происходящим со стороны…
Он осознавал, что совсем скоро должно произойти то самое, что Владимиэль назвал «первой брачной ночью», но не мог до конца поверить в происходящее.

Сандру вдруг вспомнилось, как они с Марселло тайком рассматривали подборку весьма откровенных картинок, стащенных у кого-то… Тогда слуга принца был немало шокирован тем, что, оказывается, может происходить между двумя людьми. А ещё Александр внезапно понял, что кроме тех изображений он, по сути, ничего и не знает…
«Я никогда не задумывался, как и с кем это может произойти…» - брюнет, до этого безвольно бывший в руках Повелителя, немного напрягся и тайком взглянул на мужчину.
У Влада был очень сосредоточенный вид и тяжелое дыхание, то ли от ноши в виде супруга, то ли от желания им поскорее обладать… Губы Повелителя были чуть приоткрыты, так, что Александр отчетливо видел острые клыки.
- Я… - голос дрогнул, и Влад, не сбавляя шага, вопросительно глянул на юношу.
- Я никогда не видел раньше вампиров… - Сандр отвел взгляд, непроизвольно утыкаясь лицом в широкую грудь мужа.
- Неудивительно, - ироничной улыбкой оценив этот жест, произнес Владимиэль и остановился у большой железной двери, украшенной сложным металлическим узором.
- Вот мы и на месте.
От этих простых слов у Александра внутри всё затрепетало.

Как только дверь с негромким хлопком закрылась за спиной Повелителя, он спустил, наконец, парня на пол, и отошел, давая возможность осмотреться.
Спальня вампира была небольшой по сравнению с масштабами других комнат этого замка, и многое говорила о своем хозяине. Здесь было всего одно небольшое прямоугольное окно под потолком, так что даже ясным днем царил извечный полумрак, а источником света служили лишь свечи и большой камин у дальней стены.
Из мебели практически ничего не было: полки с толстыми книгами, уютное старинное кресло, шкаф, тумбочка, несколько пуфов и, конечно же, кровать воистину гигантских размеров. Всё было выполнено в бордово-черных тонах, что придавало спальне ещё больше мрачности.
Александр не смел даже повернуть голову, чтобы лучше рассмотреть обстановку, ведь хозяин спальни, стоя недалеко, очень пристально разглядывал его самого.

Влад пожирал глазами лжепринца и вспоминал, когда в последний раз приводил кого-то в свою спальню.
Обычно вампир, привыкший ни в чем себе не отказывать, при потребности летал за «любовью» на ночь в небольшие городишки на границе между лесом и Равнинами. В провинции всегда можно было с легкостью найти более-менее приличный бордель, а такой мужчина, как Повелитель, пользовался популярностью, а, значит, мог выбрать себе любого. Особенно понравившихся он посвящал в тайну своего высокого титула и приводил в замок, развлекаясь по несколько дней, а после отпускал или выгонял особо наглых, не желающих его покидать.
Владимиэль догадывался, что большинству слухов о себе обязан именно этим самым ночным гостям. Поэтому и стал в последнее время заводить «знакомства» дольше, чем на ночь, как можно реже.

Сейчас же всё было по-другому. Перед Повелителем стоял весьма привлекательный юноша, который не был очередным мальчиком-проституткой.
«Мой почти законный супруг…» - усмехнулся про себя мужчина.
Вампир поймал себя на мысли, что Александр вполне подходит под его представления о красоте: темноволосый, тонкокостный и белокожий, но не слишком худощавый, с огромными черными глазами, прямым пропорциональным носом и красиво очерченными губами, одна их которых была нервно закушена сейчас.
Сандр поймал плотоядный взгляд мужчины и непроизвольно отступил назад, когда тот сделал первый уверенный шаг по направлению к нему.
Владимиэль знал, чего хочет, и намеревался это получить, поэтому продолжал плавно наступать на юношу, попутно снимая с себя рубашку.

Темная ткань мягко упала к ногам Повелителя, а Александр судорожно втянул воздух, глядя на полуобнаженного вампира. Это идеальное подтянутое тело вызывало не только страх, но и странную истому, разливающуюся внизу живота…
Сандр продолжал пятиться, пока не наткнулся на что-то и, обернувшись, понял, что уперся в кровать, которая, по всей видимости, должна сегодня стать их брачным ложем.
- Тебе некуда бежать, мой милый Александр… - Владу уже порядком начала надоедать эта игра, и он, воспользовавшись растерянностью парня, молниеносно преодолел расстояние между ними, опрокидывая мужа на свою постель и нависая сверху.
- Да и незачем… - промурлыкал довольный вампир.
Александр задохнулся от неожиданности и беспомощности, когда Влад уверенным движением прижал одной рукой оба его запястья к мягкому покрывалу, а второй проворно принялся бороться с многочисленными застежками на его свадебном одеянии.
Лицо мужчины было так близко, что Сандр чувствовал тяжелое горячее дыхание и то, как щекочут открывающуюся взору Повелителя чувствительную кожу груди белоснежные волосы.
А когда Владимиэль, расправившись в его верхней частью одежды, положил открытую ладонь на гладкую грудь парня, чуть проводя вниз, Сандр не смог сдержать полустон-полувсхлип.
- У тебя был кто-нибудь раньше? – шепотом на ухо так, что мурашки по всему телу.
- Ннн… Нет… - юноша выгнулся, когда губы мужчины обхватили его сосок, требовательно изучая.
- Хорошо… - на выдохе в будто специально подставленную для влажных поцелуев шею. – Значит, я буду первым.
Вампир самодовольно улыбнулся, видя реакцию девственного тела на его прикосновения: мальчик сладко стонал, кусая губы, черные волосы разметались по кровавого оттенка покрывалу, а его глаза были крепко зажмурены. Мужчина, насытившись ранее, просто развлекался, задевая клыками нежную кожу над ключицей, а потом тут же быстрыми чувственными движениями языка зализывая ранку.
Александр испытывал такое впервые в жизни – по всему телу разливалось странное тепло, не обжигающее, а мягкое и очень приятное. С одной стороны, юноше всё ещё было очень страшно быть столь уязвимым перед Повелителем, но с другой – появился интерес: как же это произойдет?..

Когда Владимиэль спустился чуть ниже, стягивая одной рукой штаны Александра вместе с бельем, парень, поддавшись панике, начал сопротивляться, извиваясь и пытаясь вырваться. Слабый, почти нежный захват на его запястьях тут же усилился, а вампир приподнялся, чтобы снова наклониться к уху своей жертвы:
- Расслабься, тебе понравится… - томно сообщил Влад, покусывая, как оказалось, чувствительное к подобным ласкам ушко юноши.
– Ещё никто не жаловался после…
Парень распахнул глаза и издал блаженный стон, от которого у Повелителя по капле начал ослабевать самоконтроль. Он отпустил руки уже несопротивляющегося супруга и провел ладонями, оглаживая, по его бокам, спускаясь к аппетитным округлостям. Проворный язычок мужчины творил в это время нечто невероятное во впадинке пупка Сандра, после чего начал вытанцовывать на его животе немыслимые узоры… Парень в руках опытного любовника заводился всё сильнее, с губ его срывались сладострастные стоны, распаляющие мужчину ещё больше.
То, что чувствовал сейчас лжепринц, не было похоже ни на что, испытываемое им ранее. Казалось, что руки и губы мужчины повсюду: гладят, трогают, изучают…

И вдруг всё резко прекратилось.
Влад встал, снимая с себя ставшие тесными штаны и обувь, а Александр открыл глаза и приподнялся, чтобы тут же снова стыдливо зажмуриться, увидев совершенное тело мужа полностью обнаженным.
Повелитель бросил на Сандра самодовольный взгляд и, заметив, что тот всё равно подглядывает сквозь опушенные ресницы, соблазнительно потянулся.
- Что, нравится?..
У парня заалели уши и он, уже не отводя сфокусированного взгляда от идеального тела Повелителя, облизал пересохшие губы.
Мужчина, оценив жест супруга, сглотнул. Он был возбужден и не собирался больше ждать.
- Перевернись, - хриплым низким голосом приказал вампир, после чего ресницы парня дрогнули и он, подняв на лицо Повелителя испуганный взгляд, начал было:
- Господин…
Продолжить Владимиэль ему не дал, вцепившись в плечи, и впился в губы властным, глубоким поцелуем.
Александр, до этой ночи не целовавшийся вовсе, тонул в ощущениях. Клыки вампира немного мешали, но это неудобство лишь распаляло обоих. Александр, тихо постанывая Повелителю в рот, несмело начал отвечать, вступая в схватку с языком мужчины.
Вампир издал почти животный рык, и, слегка отстранившись, одним рывком перевернул парня под собой на живот. Александр, ноги которого до этого едва касались пола, теперь полностью находился на постели, чувствуя, как приятно холодит разгоряченную ласками кожу ткань покрывала.
Вампир тут же лег сверху, переплетая их пальцы рук. На правой у обоих поблескивали одинаковые кольца.
- Не «господин», а «Владимиэль»… - юноша чувствовал, как горячая плоть мужчины уперлась ему в бедро.
- Повтори, - вампир слегка куснул мужа в шею, пройдясь по ней легкими поцелуями.
- Влади-и-и… Ах!.. – юноша выгнулся, ощутив, что пальцы одной руки проникли между ягодиц, искушающе поглаживая вход в его не знавшее до этого страсти тело.
Второй рукой Влад обнял Сандра, пройдясь по напряженному животу парня, и обхватил его увлажнившуюся от желания плоть.
Александр забился под ним, но теперь уже не в попытке вырваться, а в исступлении желая большего.
Мужчина, у которого давненько никого не случалось, был уже практически на пределе.
Он одним уверенным движением вогнал в тело парня сразу два пальца, подготавливая для себя. Сандр распахнул глаза, заходясь в беззвучном крике от резких и очень болезненных, контрастирующих с предыдущей лаской, ощущений. Парень выгнулся, не осознавая, что таким образом только углубляет проникновение в своё тело.
Владимиэль же, поддавшись первобытному порыву желания, перестал себя контролировать, забыв о том, что сейчас с ним не умелый и выносливый партнер на одну ночь, а невинный юноша, с которым он связал свою жизнь узами брака…
Мужчина вытащил пальцы, и Александр облегченно вздохнул… Но тут же закричал уже в голос, когда немалых размеров член вампира проник внутрь.

Из глаз парня непроизвольно брызнули слезы, когда Влад резко вошел до конца и довольно застонал, начиная двигаться.
- Ты такой горячий… - сводящий с ума тихий шепот долетел до слуха юноши.
Повелитель вколачивался в Сандра, интенсивно двигая бедрами, руками разводя ноги юноши ещё шире, поглаживая их…
Александр глотал слезы, в ожидании, когда же это всё закончится… Возбуждение ушло, оставив после себя неприятную тяжесть.
«Вот, значит, как всё это бывает…» - парень немного привык к неприятному жжению между ног, разочарованно терпя, пока мужчина получит, наконец, удовлетворение…

Владимиэль двинулся особенно резко, и вдруг что-то неуловимо поменялось в ощущениях парня, и новый стон был уже хриплым от возбуждения, а не от боли. Сандр неосознанно начал тереться бедрами о покрывало, подаваясь навстречу движениям плоти вампира внутри него. Юноша почувствовал, как по телу идет новая горячая волна желания, и, опустив руку вниз, впервые сам себя коснулся, зажмурив глаза от наслаждения.
Повелитель, заметив реакцию парня, замедлил движения, почти полностью выходя из его тела и проникая потом на всю длину. Влад смаковал ощущение тугих пульсирующих мышц вокруг своего почти готового взорваться члена. К нему постепенно возвращался контроль, как и всегда в подобном случае. Он, сделав последнее резкое движение, вышел из тела Александра и начал себя ласкать, дабы получить желанную разрядку без непредвиденных последствий в виде беременности партнера.
Вампир никогда не кончал в своих любовников.

Сандр же, наоборот, забылся, растворяясь в сладкой неге удовольствия. Теперь он, не чувствуя приятной тяжести тела мужчины, перевернулся на спину, бесстыдно раскинувшись на покрывале, томно постанывая в такт движениям своей правой руки.
Пальцами левой юноша трогал сжавшиеся в упругие комочки темные соски, повторяя недавние действия Повелителя…
Владимиэль наблюдал, всё ускоряя темп своих ласк.
Александр откинул голову, из приоткрытых припухших от поцелуев губ вырывались громкие стоны блаженства. Юноша ласкал себя и ритмично двигал бедрами, широко раздвинув ноги, так, что перед Повелителем открывалась умопомрачительная картина…

- Какой у меня развратный супруг… - Сандр вздрогнул и открыл глаза, встречаясь с насмешливым взглядом склонившегося над ним Повелителя. Мужчина вновь завладел его ртом, жадно целуя, в то время как его рука спустилась вниз, обхватив оба твердых члена вместе. Юноша, изнемогающий от желания, вскрикнул от контакта их возбужденной плоти и зашептал, не отдавая отчета в том, что просит вслух:
- Пожа-а-алуйста… Госпо… Владимиэль!.. Пожалуйста…

Повелитель медленными, продуманными движениями доводил себя и Сандра до экстаза, обжигая губы, шею, плечи парня – все, до чего мог дотянуться, - жарким дыханием.
Ещё несколько четких рывков, и Александр задохнулся, ловя воспаленными губами воздух, от острого удовольствия, пронзающего, словно электрическими искрами, всё тело...
За ним последовал и Повелитель, содрогаясь от сладкой дрожи, утробно застонал, изливаясь на тело парня под собой…

Какое-то время Влад лежал, оглушенный оргазмом, и наслаждался долгожданным ощущением удовлетворения. Александр, придавленный телом мужчины, приводил в порядок сбившееся дыхание.
Вампир, вставая, коснулся его влажных от пота волос и негромко проговорил:
- Добро пожаловать в мир взрослых развлечений...

Сандр почувствовал холод от отсутствия теплого тела Повелителя рядом, но от навалившейся приятной усталости не мог даже пошевелиться.
Судя по звукам, которые слышал парень, вампир достал из шкафа свежую рубашку, подобрал остальные вещи и с тихим хлопком двери покинул собственную спальню.
Александр, сам не зная, почему, грустно вздохнул, закрывая глаза, и через мгновение погрузился в глубокий сон.

… За единственным окном спальни Повелителя драконов забрезжил новый рассвет.

0

7

Михаэль, парящий над кронами леса, прикрыл глаза от переполняющего его умиротворения – ночной воздух приятно холодил чешую, а внутри, насыщая, перерабатывалась энергия самой природы. Драконам не нужна была органическая пища, каждый из них мог питаться в полете, вбирая в себя силу естества всего живого.
Огненный дракон не столько был голоден, сколько мечтал сейчас забыться, разминая крылья. За достаточное время путешествия Михаэль научился обходиться без многого достаточно долго. Благо, пищу себе мужчина мог добыть всегда, лишь превратившись, а вот о подходящем партнере порой приходилось мечтать месяцами – из-за того, что он был и драконом, и человеком, но одновременно не был ни тем, ни другим. Конечно, он мог некоторое время оставаться в своей человеческой форме, наслаждаясь радостями жизни, но энергетический голод заставлял мужчину показывать и вторую сущность... И даже способность разговаривать, будучи драконом, не спасала положения.
Люди просто боялись его, а чистокровные драконы не снисходили до близости с полукровкой… О настоящей любви и браке на всю жизнь Михаэль и вовсе запретил себе думать, поняв с грустью, что это, кажется, не для него…

Дракон спустился совсем низко, ища глазами, видящими в темноте (спасибо папе-вампиру), место для посадки. Михаэль насытился и теперь просто хотел побродить по Заповедному лесу.
Увидев впереди дым, полудракон нахмурился. Июль - самое время для лесных пожаров, и он, как существо, которое с огнем на «ты», не любил выхода этой стихии из-под контроля.
Долетев до источника возгорания, мужчина приободрился: в огне был не такой уж и большой участок поляны, на которую, к тому же, с легкостью можно приземлиться…
«А это что?!» - Михаэль остановил взгляд на фигурке, лежащей неподвижно совсем близко с полыхающей травой. Рядом с человеком валялась горящая палка, которая, видимо, и стала причиной пожара.
«Всё это очень странно…»
Дракон, стремительно снижаясь, несколькими сильными и точными взмахами крыльев потушил пламя. Недаром же его называли Огненным!
Михаэль, приземлился и, обратившись в человека, подошел ближе к пострадавшему, осторожно перевернув его на спину. Теперь мужчина видел, что перед ним совсем ещё молодой человек.
«До чего же красивый!..» - мелькнула у полудракона мысль, когда он внимательней рассмотрел лицо юноши: тонкие светлые брови, чуть сведенные к переносице, черные стрелки опущенных ресниц, маленький слегка вздернутый носик и аккуратные приоткрытые губы.
Его длинные светлые волосы были спутаны, и в них застряли сухие листья и ещё какой-то мусор… Мужчина, не отдавая себе отчета в том, что делает, запустил в золото волос парня руку и провел, пробуя на ощупь.
«Мягкие…»
Но тут же одернул себя. Юноша без сознания, и, судя по виду, пережил не совсем приятную «прогулку» по Заповедному лесу. Его для начала надо привести в чувства и расспросить обо всём, а уж потом…
«И никаких «потом!» - оборвал себя Михаэль, прогоняя непрошеные мысли. Сейчас нужно оказать мальчишке помощь, а возвращать людей в сознание, как брат, Михаэль не умел.
«Значит, я отнесу его в замок и посоветуюсь с Владом», - превращаясь снова в дракона, принял мужчина решение.
Он пока что и сам не понимал, отчего в груди так потеплело от мысли, что в ближайшее время светловолосый паренек будет с ним…

Дракон, мерно взмахивая крыльями, взмыл в светлеющее предрассветное небо.

***

Двое разбойников лежали на земле, не подавая признаков жизни – Константин с детства, ещё живя на родине, постигал искусство ближнего боя.
А сейчас парень сражался особенно яростно, злясь и понимая, что каждая минута может стать решающей потом в поисках Марси. Шатен очень надеялся, что принц убежал не очень далеко и где-нибудь спрятался…

Удар!.. И Константин выбил оружие у третьего разбойника, а после отправил его в нокаут, как и двух предыдущих. Но оставалось ещё двое разъяренных здоровых мужчин, а парень уже тяжело дышал…
«Я справлюсь!..»
… Резкая боль пронзила предплечье – Константин не успел увернуться от очередного замаха бандита. Второй, пользуясь растерянностью противника, тут же навалился на парня, заламывая ему руки назад.
- Сильный, сучонок! – тот разбойник, что ранил Конста, сплюнул на землю, пока его напарник связывал брыкающемуся из последних сил парню руки, до боли их выворачивая. Шатен закусил губу, чтоб не закричать от отчаяния и отвращения, когда разбойник грубо схватил его за подбородок, вздергивая голову.
- Ладно хоть, смазливый! – пошло хрюкнул мужик, разглядывая Константина. – Так бы и оприходовал, если б не на продажу… - разбойник похотливо сглотнул.
- Хорош мечтать! – одернул его первый. – Давай лучше выруби его окончательно, чтоб не вздумал чего…

Бандит внезапно сдавленно охнул и рухнул на землю у ног Константина. Парень увидел тонкую короткую стрелу с наконечником из ярких перьев, торчащую в спине у обидчика.
Второй разбойник, забыв о пленнике, тут же затравленно заозирался и через секунду тоже упал на землю с выстрелом точно такого же оружия, попавшего в ногу.
- Наконечники смазаны снотворным зельем, так что это не смертельно, но очень болезненно при пробуждении, - раздался веселый голос прямо над ухом у шатена, отчего тот дернулся.
- Эй, тихо ты, парень!.. – незнакомец перерезал веревки, освобождая руки Конста от пут, и шатен тут же развернулся, упираясь взглядом в своего спасителя.

В глаза Консту сразу бросилась эффектная внешность юноши: рыжие чуть вьющиеся волосы, озорные голубые глаза с бесовской искрой… Слегка заостренные уши выдавали в парне представителя лесной братии.
- Ну, насмотрелся? – рыжий вопросительно выгнул бровь. В руках спаситель Конста держал деревянный лук – излюбленное оружие лесного народа.
Шатен неплохо знал повадки и обычаи этих существ, так как часто ездил в их поселения в качестве гонца и посыльного Равнин. У энергичных и ярких жителей леса не было особого названия, отличающего и характеризующего их нацию, но спутать с людьми их точно было нельзя.
«Лесной народ», или просто «лесные» для упрощения, жили, как несложно догадаться, под кронами Заповедного леса, строя небольшие поселения в разных его частях и занимаясь охотой. С помощью особой магии, доступной только этим существам, они умели предсказывать погоду, приручать животных и различать тысячи видов редких растений. Благодаря этому, лесной народ был самым крупным производителем различных зелий, часто запрещенных, активно торговал ими, на доходы с чего, собственно, и существовал.
Также Консту было известно, что лесные весьма вспыльчивы и воинственны, - многочисленные междоусобные конфликты были тому прямым подтверждением. С Равнинами же они не поделили землю, оспаривая границы территории в свою пользу.
У шатена во время визитов в лесные поселения и переговоров с главами родов просто раскалывалась голова от постоянного крика, шума и многоголосья. Лесные по натуре были весьма экспрессивны и всячески это демонстрировали…
Константин пошевелил затекшими от верёвок плечами и поморщился от боли в раненой руке.
Не сказать, чтобы он недолюбливал лесной народ, просто… Он не всегда их мог понять.
Вот и сейчас, рыжий паренек, возможно, чуть младше его, только что стоявший и самодовольно скалящийся, осторожно сжал руку парня, фиксируя, и, убрав лук, потянулся к походной сумке, вероятно, чтобы достать бинты, и Константин не мог бы предугадать его следующую фразу или действие. Шатен вообще только сейчас сообразил, что в этой части леса, практически рядом со столицей Равнин, никаких лесных быть просто не может!
- Эй, я, конечно, понимаю, что должен сказать тебе спас-с-с!.. – начал было Конст, но зашипел от боли, когда парень капнул что-то на его рану и тут же умело наложил повязку, затянув тугой узелок.
Рыжий широко улыбнулся:
- Ну, вот! Готово!
«Не хватало ещё, чтобы он и меня усыпил!..» - рассматривая повязку, недовольно подумал шатен.
- Это заживляющее зелье, ничего такого! – словно прочитав мысли парня, рыжеволосый юноша примирительно поднял оби руки в кожаных перчатках без пальцев ладонями наружу. И через секунду протянул одну вперед для рукопожатия:
- Я Ник!
Но Константин не собирался поддаваться показному дружелюбию, - лесные славились не только эксцентричностью, но и коварством.
Никак не отреагировав на жест парня, он внимательно огляделся вокруг, мысленно оценивая всё произошедшее недавно у костра.
Улыбка сползла с губ рыжего, и он убрал руку, насупившись.
- Что-то потерял? – ехидно осведомился лесной, следя за тем, как шатен подходит к одному из спящих разбойников.
- Я – нет. А вот твой напарник, если не потерялся, то пусть выходит, чего стесняться? – Константин улыбнулся, во стократ перекрывая ехидство Ника.
Рыжий сложил руки на груди и, сделав непроницаемое лицо, осведомился у самого себя вполголоса:
- Не перепутал ли я, часом, зелья…
И уже громче, обращаясь к шатену, добавил, щуря голубые хитрые глаза:
- Какой такой напарник?
Но Конст лишь снисходительно ухмыльнулся и ответил парню прямым взглядом янтарных глаз:
- Тот самый, что подстрелил вот этого здоровяка, - шатен носком сапога указал на бандита. – Ты подошел сзади и стрелял оттуда же, - парень кивнул на кусты позади рыжего. – При всем желании ты бы не смог переместиться на другую позицию, прицелиться, выстрелить, а потом ещё вернуться и освободить меня. Поэтому я и уверен, что вас было, как минимум, двое, - Конст развел руками, глядя на немало удивленного и раздосадованного парня.

- Черт возьми, Рик, выходи, нас раскусили! – крикнул рыжий громко. Но ни капли расстройства уже не было в его интонации, скорее, предвкушение…

- Какой наблюдательный молодой человек… - промурлыкал тут же подозрительно знакомый голос над ухом Конста, и парень нервно дернулся, испытав ощущение дежавю. Его легко коснулись руки второго спасителя, обнимая сзади, а потом все тот же голос шепнул:
- Я просто поражен…
Ощущение объятия пропало, и шатен хотел было возмутиться, какого черта его сначала спасают, а после лапают, но… Второй незнакомец вышел в освещенное костром пространство и встал рядом с первым, после чего Константин потерял на секунду дар речи от легкого шока.
«Близнецы…»

* * *

Рик и Ник весело переглянулись, видя ошарашенное выражение лица Константина.
Они были абсолютно одинаковыми внешне: короткие рыжие волосы, перехваченные на лбу яркими лентами, ладное телосложение и лукавый взгляд голубых глаз. За плечами близнецов висели луки с колчанами и дорожные сумки.
- Он первый, кто сразу догадался, - Ник улыбнулся брату, - Здорово, правда?
Рыжие близнецы обожали запутывать случайных встречных игрой в одного человека, меняясь местами. Но никто до Конста не смог так быстро понять, что их на самом деле двое.
- Любопытно… - разглядывая шатена, произнес Рик. – Прибрежный житель посреди Заповедного леса…
Константин, наконец, оправился от потрясения и язвительно заметил:
- Почти также любопытно, как и лесные рядом со столицей.
Братья и Конст стояли напротив, сверля друг друга тяжелыми взглядами.
- Ой-ой! – нахмурился Ник и развернулся к близнецу, - Мне казалось, что он должен быть нам благодарен, да, Рик?
- Точно, Ник, - поймав взгляд брата, ответил тот. – Хотя бы назови своё имя! – эта реплика рыжего предназначалась уже спасенному парню.
- Константин, - ровно ответил тот. – А ты, как я уже понял, Рик?
Один из братьев кивнул, а шатен подумал, что близнецы неотличимы лишь на первый взгляд. Тот, что назвался Ником, был явно легче на подъем и веселее своего брата.
- Так что ты делал ночью один в лесу, Константин? – Рик хищно улыбнулся, подтверждая догадку Конста о том, что именно этот парень в тандеме близнецов за старшего.
Парень помолчал немного, взвешивая, стоит ли рассказывать лесным правду. Нехороших предчувствий братья не вызывали, к тому же, спасли его…
- Я был здесь не один, когда разбойники напали, - решился шатен. – Со мной был… мой друг, - небольшая пауза не могла ускользнуть от внимания близнецов.
- Бандиты в этих краях - дело обычное, - махнул рукой Ник, и тут же получил тычок от Рика.
«Так-так… Значит, эти двое не первый раз здесь находятся», - отметил про себя шатен. – «Очень странно…»
- Друг? – вопросительно поднял бровь один из рыжих, переводя тему, - И что же с ним случилось?
Константин помрачнел. Прошло уже достаточно много времени, как он велел Марси уходить, пообещав, что найдет…
- Он убежал, спасаясь, и теперь я обязан его отыскать! – сжав руки в кулаки, ответил парень. Близнецы опять загадочно переглянулись, но Конст этого не заметил.
- Я… благодарен вам, по каким бы причинам вы тут ни оказались… - тихо проговорил шатен. – Но я должен идти… - он вскинул на братьев решительный взгляд.
- И куда? – спокойно спросил Рик. – Сейчас темно, ты вымотан и не знаешь леса…
- …Второй раз мы тебя спасать не будем! – Ник шутливо показал Консту язык.
- Но Марси…
- Марси? – Рик подошел ближе к парню, заглядывая в медовые глаза. – Не думаю, что он будет рад, если ты сгинешь в Заповедном лесу, ища его.
- Вот-вот! – подхватил неугомонный Ник, подходя к шатену вслед за братом.
Конст засомневался, ведь в словах Рика была доля смысла: куда он пойдет сейчас, раненный и уставший?..
- Эй… - за плечи мягко приобняли. – Просто пошли с нами, Константин.
Близнецы с двух сторон поддерживали его: Ник, тепло улыбаясь, Рик, внимательно и как-то странно смотря своими невозможно голубыми глазами…
- Я не могу, - шатен отрешенно покачал головой. – Я должен найти Марси…
- Марси-Марси!.. Какой он упорный, да, Рик? – вполголоса спросил близнеца лесной.
- Ещё какой, Ник, - тихо отозвался его брат.

Константин не знал, как ему поступить - сознание уплывало куда-то, размывая действительность. Будто пользуясь этим, братья-близнецы ненавязчиво, но верно уводили его с заветной поляны. Шаг за шагом - и умирающий костер со спящими и побитыми разбойниками вокруг затерялся среди могучих деревьев…
Шатен, оказавшись в добровольном плену, почувствовал вдруг всю навалившуюся на него усталость от бессонной ночи, драки и нервов…
Уже светало – темные тени от многовековых стволов светлели и уменьшались прямо на глазах.
- Скажите хотя бы, куда вы идете?! – встрепенулся Константин. Но рыжие лесные ему не ответили, лишь снова понимающе переглянулись.
- Тебе следует немного отдохнуть, парень, - шатен уже не различал близнецов, борясь с накатившей со страшной силой сонливостью. Он, ведомый братьями, вышел к небольшой отмели у самой реки: белый мелкий песок и скрывающие случайных путников ветви ив, низко свисающие до самой воды.
- Отдохнуть… Только если совсем немного… А потом… Марси…
Константин сделал ещё пару шагов и, если бы не сильные руки, подхватившие его, упал бы на колени.
- Ник! – старший из близнецов кивнул брату, поддерживая Конста, и тот без лишних слов поняв, достал из сумки плащ, расстилая его на песке.

- Исцеляющее зелье, да? – Рик уложил шатена на темную ткань, а сам сел по-турецки рядом.
- Угу! – задорно отозвался Ник, тоже плюхаясь на песок, и привалился спиной к спине близнеца. – Пусть поспит пару часов…
Братья одновременно повернули головы и посмотрели на Константина.
- Что думаешь, Ники?..
- Что он очень симпатичный… А ещё сильный.
- Да… Обычно твоё зелье тут же валит с ног.
Близнецы замолчали, обратив взгляды в стремительно светлеющее небо. Первым на этот раз тишину нарушил Ник:
- Рик?
- М?
- А что думаешь ты?
Старший ответил не сразу, откинув голову близнецу на плечо.
- Я не хочу отпускать его, Ник.
- Он интересный… - задумчиво кивнул младший из братьев, соглашаясь.- Но как же мы его удержим?.. – на лице Ника отразилось недоумение. – Идем-то… сам знаешь куда! А у него тут друг и всё такое!..
- Есть у меня одна мысль…

***

Владимиэль стоял под ледяными струями водопада и довольно жмурился – мужчина любил водные процедуры. Прозрачные капли, очерчивая изгибы идеального тела, тонули в общем потоке у мускулистых ног Повелителя…
Он уже совершил утренний обход своих крылатых подопечных и теперь наслаждался хорошим утром. Мышцы приятно покалывало от холодной воды и недавних постельных утех с молодым супругом. Вспомнив гибкое тело в своих руках, вампир удовлетворенно улыбнулся.

Мужчина вышел из-под упругих струй и, взяв полотенце, начал растирать покрывшуюся мурашками кожу.
Ванных комнат в замке, возведенном на Драконьей скале несколько десятков веков назад, не было. Их заменяла сложная система гротов и источников разной температуры, появившихся благодаря горным рекам, пробившим свой путь в скалы. Здесь же образовались невысокие, но полноводные потоки, заменяющие Повелителю и гостям замка (если таковые случались) душ.
Вообще, замок представлял собой уникальный архитектурных объект и делился на три части. Та, что возвышалась над скалой, и была, собственно, замком, – жилые комнаты и гостиные, кухня, обеденный зал, спальни и библиотека располагались здесь. Само грандиозное здание украшали огромные арки-окна для драконов, чтобы не затруднять их полетов. На зиму они заклинались призрачными слугами – неотъемлемой частью этого замка и ещё одной его диковинкой. Так что даже в лютые морозы внутри помещений было тепло, а драконы могли попадать внутрь сквозь неощутимый для них тепловой барьер.
Второй ярус образовывали пещеры крылатых обитателей этих мест в основании самой скалы, скрытые таким образом от непогоды и посторонних глаз. Сюда можно было попасть либо по воздуху, зная, с какой стороны находится внешний вход, либо изнутри замка, спустившись с первого яруса по огромной каменной лестнице.
Такая же лестница снаружи вела от основания Драконьей скалы к массивным воротам-входу в замок. При одном взгляде на неё становилось понятно, почему к Повелителю драконов так редко захаживали гости – преодолеть такой путь могло лишь очень сильное физически существо.
Собственно, та часть, где сейчас находился Повелитель – купальня, созданная самой природой, - являлась третьим, самым нижним уровнем замка.

Владимиэль любил своё жилище и знал его отменно, поэтому без труда передвигался по колоссальных размеров замку, пользуясь многочисленными скрытыми переходами и даже потайными комнатами.
Вот и сейчас он, натянув на немного влажные после душа бёдра тонкие тканевые брюки и накинув на широкие плечи рубашку, уверенно двинулся в обеденный зал, петляя по коридорам. Несмотря на относительно редкую потребность в крови как пищи, Влад любил перекусить вполне земными и отменно получающимися у призрачных поваров блюдами.
Когда мужчина вошел, длинный обеденный стол был уже накрыт – слуги за столько лет отлично знали привычки Повелителя.
Влад принюхался к ароматному запаху и уже готов был приступить к еде, как вдруг остановился, задумавшись. Он оставил Александра ещё на рассвете, а сейчас был уже почти полдень…
«Я… хотел спросить, не голодны ли Вы, господин?» - вспомнился Владу наивный вопрос юноши.
«Мальчишка, наверняка, тоже проголодался», - вампир хмыкнул. Перед внутренним взором мужчины предстал голод несколько иного рода в темных глазах Александра...
«К тому же, я не запер дверь…»
Повелитель, конечно, даже не думал о побеге со стороны супруга: замок огромен, кругом слуги, снаружи – драконы. Покинуть Драконью скалу без ведома Владимиэля нет абсолютно никакой возможности.
Но вампир поймал себя на мысли, что не хочет, чтобы муж в одиночестве куда-либо выходил из его спальни.
«Нашей спальни», - поправил себя Влад, прихватывая со стола тарелку с аппетитно поджаренными кусочками мяса в соусе. Мысль, что он будет кормить этим лакомством парня прямо с рук, чрезвычайно веселила Повелителя. В конце концов, мужчина иногда баловал понравившихся любовников таким образом, а чем законный супруг хуже?
- Надо будет показать ему замок… - уже вслух размышлял вампир. Для Владимиэля было в новинку, что кто-то, кроме него и брата будет здесь жить.
«И к Михаэлю тоже надо зайти…» - Повелитель, двигаясь к цели, планировал свой предстоящий день.
Во-первых, Влад всё-таки хотел обсудить с братом то, что узнал об Александре, а, во-вторых, мужчина вдруг вспомнил, как драконы утром немало его удивили, сообщив, что Михаэль не ночевал в замке, прилетев с рассветом.
Да ещё и не один…

0

8

Огненный дракон лежал на полу у собственной постели, положив голову на скрещенные лапы, и изредка косился на спасенного им парня. Тот безмятежно раскинулся на белоснежном покрывале и, судя по умиротворенному выражению лица и спокойному дыханию, пришёл в сознание, но просыпаться пока не собирался.
Михаэль не стал его раздевать, потому что не нашел, к странному сожалению, причин для этого. На парне были только неглубокие царапины – «подарки» ночного леса, и дракон лишь осторожно выбрал мусор из густых светлых волос, не смея больше прикасаться к человеку.

Чем дольше Михаэль смотрел на хрупкого белокожего юношу, тем больше ему хотелось, чтобы он открыл глаза и взглянул на дракона с обожанием…
«Интересно, какого они цвета?» - полудракон мечтательно прикрыл глаза, но тут же их распахнул, сердясь на самого себя.
«Я просто дождусь, когда он очнется, удостоверюсь, что с ним всё хорошо и отпущу…» - эту своеобразную мантру Михаэль твердил про себя уже не первый раз за утро.
Но помогало слабо.
«Неужели я опять влюбился?» - с тоской подумал Огненный дракон.
Мужчина давно осознал эту свою слабость: увлекаться красивой формой, а потом жестоко разочаровываться в содержании… В очередной раз быть отвергнутым дракон не хотел.
«Да и вообще…» - рассуждал про себя Михаэль, - «Глупо влюбиться в незнакомого мальчишку, которого нашел в лесу при непонятных обстоятельствах! Конечно! Абсурд! Он сейчас проснется, пошлет меня, ну, или, в лучшем случае, поблагодарит... И уйдет… А я опять останусь тут один. Даже Влад нашел, кажется, кого-то постоянного, а я…»

Дракон продолжал себя распалять, не замечая, что юноша на его постели уже с минуту как не спит…

***

- Вы обнаглевшие проходимцы! – Константин кричал на близнецов что есть сил, но, скорее, от отчаяния, чем от злобы.
Солнце стояло почти в зените, когда шатен очнулся от сморившего его сна и обнаружил себя в незнакомом месте всё у той же лесной речки, а рядом – близнецов. Сложив детали воедино, юноша всё понял: рыжий хитрюга, обрабатывая его рану, использовал что-то усыпляющее. Теперь ухмылки и взгляды братьев стали Константину понятнее. Да они попросту развлекались с ним!
- Вы просто не понимаете, что ваши дурацкие игры могут стоить жизни самого дорогого мне человека!!! – шатен осёкся, поняв, что сболтнул в запале лишнего.
- Любишь его? – Рик, до этого молчавший, как и его брат, вскинул голову и пристально взглянул на Константина. Ник, стоя чуть в стороне, нахмурился, смотря то на близнеца, то на спасенного ими парня.
Шатен сделал пару глубоких вдохов, опустил голову и тихо ответил:
- Я не знаю…
Марси был для него отрадой, первым и единственным лучшим другом, милым младшим братишкой, пусть неродным, но очень близким. Безусловно, Конст любил его всею душой, но как человека… И никогда не задумывался о чем-то большем, поэтому вопрос Рика, заданный явно не о братских чувствах, застал шатена врасплох.
- А раз не знаешь, значит, и не любишь! – отрезал Ник, снова переглянувшись с братом.
Константин с полминуты молчал, а потом отрешенно покачал головой.
- Я ухожу. Вы ничем не сможете мне помочь в поисках…
Шатен развернулся и сделал пару шагов прочь от отмели и лесных, но Рик, моментально оказавшись рядом, вцепился в парня, разворачивая его к себе лицом.
- Мы знаем, кто сможет тебе помочь! И мы идем к нему! – выкрикнув эти слова, рыжий с вызовом взглянул в янтарные глаза.
- Брат говорит правду! – встрял подбежавший к парням Ник. – Лес большой, один ты можешь проискать этого своего Марси хоть всю жизнь! А драконы…
- Драконы?! – в недоумении воскликнул Конст.
- Мы идем к Повелителю, - Рик, отступив на шаг, сложил руки на груди. – И мы можем попросить у него пару драконов для поисков. Подумай, что лучше: потерять сутки на дорогу до замка, но в разы повысить вероятность того, что ты найдешь своего друга или сегодня же заплутать в лесу, погубив не только его, но и себя… - уверенный тон рыжего звучал очень убедительно.
Константин выгнул в сомнении бровь:
- С чего бы мне вам двоим доверять?
Ник подпрыгнул на месте:
- Мы спасли тебя от бандитов, дали отдохнуть, рассказали, куда идем!.. – младший из близнецов аж задохнулся от возмущения.
-… Но ты нам про себя так ничего и не сказал… - сделав ударение на слове «ты», саркастично улыбнулся Рик, подходя и беря разозленного брата за руку, чтобы немного успокоить.
Конст молчал, тщательно взвешивая все аргументы близнецов.

Наконец, он поочередно посмотрел на обоих рыжих и заговорил:
- Марси… Марселло, если точнее, - принц Равнинного государства.
Братья переглянулись, и Ник присвистнул:
- Обалдеть!..
- Мы сбежали из столицы, потому что его отец хотел, чтобы Марси вышел за Повелителя, - не обратив внимания на комментарий лесного, продолжил шатен. – И если вы придете в замок просить Повелителя драконов найти его несостоявшегося жениха…
Рик со смешком выдал:
- Прямо так с порога и заявим, да, Ник?
- Конечно, Рик!
Близнецы задорно рассмеялись, после чего Ник, простодушно хлопнув шатена по плечу, сказал:
- Дурак ты, парень! Мы чужих секретов не выдаем…
- … Если это не в наших интересах, - с лукавой улыбкой на губах закончил Рик.

Константин только удивленно моргнул и тоже усмехнулся:
- Кто же вы, черт возьми, такие?
- Вольные торговцы! – хором ответили ему братья и, взявшись за руки, начали водить вокруг Конста своеобразный хоровод.
- Мы гуляем тут и там, продаем всем свой товар… - нараспев произнес Ник.
- С нами на скалу пойдешь – друга живенько найдешь, - подхватил Рик.
Близнецы кружились всё быстрей, и у парня зарябило в глазах. Он поднял руки в примирительном жесте и с напускным отчаянием возвестил о своем решении:
- Ваша взяла! Идем к Повелителю, вольные торговцы!.. – последние два слова Константин выговорил с особым сарказмом. – Только если вы проболтаетесь…
- Не проболтаемся! Правда же, Рик?
- Конечно, Ник!
- Что ж… - Конст не верил их словам, но вариантов, кроме как остаться снова одному в Заповедном лесу, у парня не было.

Близнецы незаметно ударили по рукам, когда Конст, ещё раз наигранно покачав головой и пряча улыбку, зашагал вдоль реки.
«Я, во что бы то ни стало, найду тебя, Марси!» - решительно думал шатен.

- Считаешь, Владимиэль даст ему драконов? – шепотом поинтересовался Ник у брата.
- Очень надеюсь, что нет, - также тихо ответил Рик.
Лесные понимающе переглянулись и поспешили вслед за прытким попутчиком.

* * *

Александр всегда просыпался рано и резко: сказывалась привычка. Во дворце парень вставал с рассветом, чтобы приготовить для принца утреннюю ванну и свежую одежду.
Вот и сейчас, несмотря на бурно проведенную ночь, парень открыл глаза с первыми лучами солнца, проникшими в спальню Повелителя через единственное окно.
Сандр какое-то время удивленно пялился в высокий каменный потолок, силясь понять, где же это он очутился.
«Мне приснился такой удивительный сон…»
События прошлого дня одно за другим вставали перед внутренним взором юноши: утренние мучения и приготовления к свадьбе, шепот слуг за спиной и одобрительно-снисходительный взгляд короля, огромный церемониальный зал и... Повелитель.
«О, боги…» - Александр в одно мгновение осознал всё, что произошло с ним за какие-то сутки, и подскочил на постели.
… И тут же, густо покраснев, упал обратно на смятое после горячей ночи покрывало.
- О, боги… - будто в трансе повторил парень уже вслух и зарылся пальцами в свои короткие темные волосы. – Боги…
Александра снедали стыд и отчаяние. Тело, особенно его нижняя часть, недвусмысленно напоминало о том, что с ним вытворял Повелитель… что он сам с собой вытворял… Юноша как сейчас, закрыв глаза, видел прожигающий насквозь взгляд вампира, полный желания, и от этого воспоминания те места на теле Сандра, которых совсем недавно касался его господин, горели…
«Владимиэль…» - мысленно поправил себя парень. – «Красивое имя…»
Первая волна паники прошла так же быстро, как и накатила.
Александр осторожно положил руки за голову и прислушался к себе. Вставать не особо хотелось: хозяина спальни не было видно, а выходить в одиночку наружу Сандр желанием не горел.
«А вдруг я не имею права никуда без него выходить?» - испуганно подумал парень.
«...Ты больше не слуга, а мой муж, следовательно, полноправный второй хозяин этого замка», - мягким голосом вампира напомнило Александру услужливое сознание.

«Я. Теперь. Муж. Повелителя. Драконов», - кровь снова прилила к щекам темноволосого юноши. Конечно, он и подумать не мог каких-то двадцать четыре часа назад, что всё так обернется… Повелитель – красивая и жуткая легенда – оказался вампиром великолепной наружности, будто вышел из самых смелых и романтичных мечтаний Александра…
«Но когда он смотрит на меня или говорит что-то…» - парень непроизвольно передернул плечами, вспоминая холодный стальной блеск глаз Владимиэля. Слова о том, что он, безродный мальчик-слуга, теперь тоже хозяин этого прекрасного замка, поразили Сандра до глубины души, но…
«Неужели так будет всегда?..» - юноша вздохнул, вспоминая свою первую ночь с мужчиной и последующее пробуждение в одиночестве… Владимиэль, безусловно, был опытным и искушенным любовником, и Александр получил от процесса немалую долю удовольствия, но…
«Если бы Марси не сбежал и был сейчас на моем месте, то Повелитель так же вел себя и с ним… И с любым другим…» - понял со странной горечью Сандр.
И задумался о том, каким он видел замужество до того, как король решил провернуть всё это дело с подменой принца.
В фантазиях Александра никогда не было четкого образа человека, с которым бы он хотел связать свою жизнь, зато всегда имелся большой камин, тихие задушевные разговоры, нежность, понимание… Свой первый раз брюнет тоже представлял немного по-другому. Пусть и не в такой роскоши, но с по-настоящему любимым и любящим его мужчиной… К тому же, Александр, росший во дворце, считал, что люди скрепляют свой союз узами брака ещё и тогда, когда понимают, что хотят завести общих детей…
«И о чем я только думаю…» - Сандр опять вздохнул и повернул голову, рассматривая спальню при свете дня.
Кроме наличия камина действительность грезам брюнета не соответствовала…
«Я должен быть рад тому, что вообще жив, - одернул себя лжепринц. – С чего я вообще взял, что могу рассчитывать на...»
…Его мысли прервал звук открывающейся массивной двери.

***

Марселло летел высоко-высоко над землей, паря над верхушками могучих деревьев.
Мальчику было так легко и свободно, так хорошо, что он даже не задумывался, каким образом вдруг поднялся в такую высь.
Приятный ветерок перебирал его длинные волосы, будто живой человек…
«Так странно… - подумал принц. – Никого внизу и никого наверху…»
Марси совершенно не ощущал своё тело, будто плыл по бескрайнему утреннему небу.
Он смутно помнил, что произошло что-то важное и что-то тревожное… И, кажется, кто-то, такой родной и знакомый, был рядом…
Принц попытался дотянуться до этих образов в своем сознании, и тут же всё вокруг начало темнеть. Невесомость полета теперь не ощущалась, и Марселло с ужасом понял, что падает в непроглядную тьму под собой…

… И открыл глаза.
Память тут же вернулась, услужливо подсказывая Марси, что он – принц, сбежавший из дома с лучшим другом и успешно этого друга потом потерявший…
«Но… я же был в лесу!» - блондин осмыслил только сейчас, что лежит на постели в незнакомой ему комнате… И уже напрягся, чтобы сесть и осмотреться, как услышал тихий вздох совсем рядом.
«Что всё это значит?!!» - мысли лихорадочно крутились в голове, в то время как сам принц лежал, не шевелясь, а лишь слегка приподняв голову и пытаясь рассмотреть обстановку.
Марси обрадовал тот факт, что он не был связан, и ничего, кроме головы, не болело.
«Значит, я не в плену…» - размышлял принц. Но тот факт, что он каким-то образом переместился из леса в это место, не давал блондину покоя.
«Надо получше разглядеть, кто здесь…» - мальчик очень медленно, чтобы не привлечь внимания, повернул голову на бок и…
- Ааа!.. – Марси зажал рот руками, но поздно. На него очень внимательным взглядом фиолетовых глаз смотрел дракон.
Ярко-красная чешуя этого существа отливала золотом, наводя на прямые ассоциации с пламенем, и Марси в оцепенении рассматривал его. Дракон, казалось, не собирался ни нападать, ни подходить ближе, его глаза были умными и немного грустными, что ещё больше поразило принца.
Но вдруг Огненный дракон слегка кивнул ему и произнес чистым приятным голосом:
- Доброе утро.
Марселло в шоке распахнул свои изумрудные глаза. Он видел раньше этих существ лишь издали, к тому же, впервые слышал, чтоб драконы говорили…
- Я нашел тебя в лесу сегодня ночью. Ты потерял сознание и чуть не стал жертвой пожара… - Михаэль сам в первую секунду, как понял, что мальчик очнулся, испугался не меньше его. Во-первых, полудракон абсолютно не знал, как вести себя с этим человеком, а, во-вторых…
«Они зеленые…» - Михаэль, внешне невозмутимый, понял, что буквально тонет в этих испуганных и наивно-непонимающих глазах…
«Но почему он молчит? - запоздало удивился полудракон. - «А вдруг он немой? Или… Вот я глупец! Надо же узнать, кто он и почему оказался ночью в лесу!» - мужчина чуть не хлопнул себя по лбу, но вовремя сообразил, что в облике дракона смотрелся бы в таком случае очень комично.
- Кто ты? Как твое имя? – Огненный дракон старался задавать вопросы спокойно и нетребовательно, чтобы ещё больше не напугать мальчишку.
«Если это дракон, и он может говорить, то…» - Марси почувствовал, что близок к новому обмороку…
- Так ты и есть Повелитель драконов?! – принц подскочил на кровати и сел, в ужасе глядя на Михаэля.
А тот был настолько поражен этой странной догадкой парня, что сразу не нашелся, что ответить. Но Марси нарушил тишину первым:
- Если да, то… Прошу, пожалуйста, отпусти меня!.. Я всё равно не могу за тебя выйти!.. – мальчик понял, что проговорился… и что сейчас позорно разревется прямо перед этим существом.
«Неужели, - думал он, - все было напрасно?.. Все наши с Констом мечты… Конст!!!» - Марселло подумал о друге и свесил ноги с постели, умоляюще заглядывая в фиолетовые глаза дракона.
- Пожалуйста… Я должен… Там, в лесу!..» - блондин начал отрывисто всхлипывать, не в силах больше бороться с душившими его слезами, а Михаэль готов был схватиться за голову оттого, что абсолютно не понимает, что здесь происходит.
Но вместо этого полудракон бережно, но уверенно коснулся лапой светлых густых волос, мягко повернув лицо юноши к себе.
- Сначала успокойся, ладно? Я не желаю тебе зла, - Михаэль вложил в эту фразу всё тепло, которое уже испытывал к принцу.
«Он такой эмоциональный…» - легко гладя парня по золотистой макушке, отметил Михаэль. Дракон не превращался в человека намеренно: даже представить страшно, какую это вызовет реакцию у спасенного им юноши. К тому же, мужчина помнил, как люди относились к его смешанному происхождению…
- Давай, ты расскажешь мне всё по-порядку?
Марси вытер слезы, всхлипнув в последний раз, и неуверенно кивнул. От глаз полудракона не укрылся тот факт, что щеки юноши слегка порозовели.
- Меня зовут Марселло, - немного помолчав, ответил блондин и вдруг очень громко, почти срываясь на крик, продолжил. – И каким бы добрым ты не прикидывался, я не стану мужем дракона!!! – блондин оттолкнул от себя изящную драконью лапу, забираясь с ногами на кровать, и сел, обхватив колени руками.
Принц решил, что раз уж всё сложилось именно так, то он будет бороться до последнего.
«Я сбежал от отца, смогу сбежать и от Повелителя!» - он, несмотря на то, что дракон не дал прямого ответа на вопрос, был уверен, что видит перед собой именно того, за кого должен был быть выдан замуж.
- Подожди-ка… - Михаэль, услышав имя блондина, начал соображать, сопоставляя факты один за другим.
«Его зовут Марселло, и он кричит, что не выйдет за Повелителя... – размышлял мужчина. - А вчера тот темноволосый паренек сказал, что он слуга сбежавшего перед самой свадьбой с Повелителем принца Равнин… Которого тоже зовут Марселло… А сегодня ночью я нахожу в лесу… его», - Огненный дракон снова внимательно посмотрел на Марси. Парень, нахмурив брови, сидел в той же позе и злобно зыркал на Михаэля.

«Невероятно!..» - полудракон чуть не рассмеялся в голос, осознав, какую шутку провернула с принцем Равнин коварная Судьба.
«Значит, он считает, что Повелитель – я?» – Михаэль задумался снова.
Мужчина честно себе признался, что светловолосый принц ему очень даже по душе, но действовать грубо с тем, с кем хочется быть нежным…
«Но будто сами боги за то, чтобы он остался здесь! - мысленно воскликнул дракон. – Только надо сделать так, чтобы Влад как можно дольше об этом не знал...»
Михаэль не мог точно сказать, как поведет себя брат, узнай он, что настоящий принц – тут, в замке, совсем рядом… Но мужчина хорошо знал повадки своего младшего: вампир из чистого любопытства мог бы покалечить мальчишку…
«И я ему этого никогда бы не простил …» - мрачно подумал полудракон.

Марселло, наблюдавший за драконом из-под длинных ресниц, вскинул светлые брови.
«Это существо то скалится, то хмурится… И всё это молча…» - принцу было не по себе от странного поведения «Повелителя».
«А ведь я так и не узнал, как здесь очутился! И где это – «здесь»?..» - блондин, как бы невзначай, прочистил горло и с непосредственным видом поинтересовался:
- Эм… Извини… А… Где мы?
Красный дракон, наконец, обратил внимание на принца, одарив тяжелым взглядом.
- Ты в замке Повелителя на Драконьей скале, - Михаэль сделал пару шагов и остановился у большого окна и, не глядя на юношу, уточнил. – В моем замке.

«Прости, дорогой брат, но я временно воспользуюсь твоим титулом…»

0

9

Влад бросил на парня на постели быстрый взгляд и улыбнулся.
- Доброе утро, Александр. Твои брюки, должно быть, валяются где-то поблизости…
Парень на кровати пару раз непонимающе моргнул, взбудораженный внезапным появлением супруга, но потом до него дошло, что именно Влад имеет в виду.
Сандр, полностью обнаженный под взглядом откровенно веселящегося в этой ситуации Повелителя покраснел как рак и вскочил с постели, пытаясь одновременно прикрыться и найти вышеуказанную деталь собственного гардероба.
- Чего я там не видел… - вполголоса заметил улыбающийся вампир, подходя к постели и ставя на прикроватную тумбочку принесенную с собой еду.
В это время поиски парня, к его несказанному облегчению, увенчались успехом, и он, поспешно натянув брюки, всё ещё красный от смущения, поднял на Владимиэля несмелый взгляд. Тот же, по-хозяйски оглядев теперь уже полуголого молодого мужа, заулыбался ещё шире, подумав, что с едой можно и повременить…

- Доброе утро, господин, - Александр переминался у постели с ноги на ногу.
Влад, перестав улыбаться, хлопнул по покрывалу рядом с собой.
- Иди сюда.
И когда Сандр сел, мужчина строго добавил:
- И не выводи меня.
Мысли о занятии любовью с мальчишкой улетучились. Вампир, видя и чувствуя страх Александра, вдруг со странным беспокойством понял, что не знает, что делать и как себя вести в такой ситуации. Очевидно, что парень его боится. Это понятно, вампира и прошлые любовники иногда пугались, но он быстрым и довольно приятным способом прогонял все их страхи…
«Проблема в том, что никто из них не был до этого слугой. И за мной замужем…» - невесело подумал Повелитель.
- Простите… - Александр запнулся, но, пересилив себя, произнес, - Владимиэль.
Мужчина ничего не ответил, и Сандр, поколебавшись, спросил:
- Вы… хотите чего-нибудь? – брюнет подумал вдруг, что Повелитель не мог вернуться к нему просто так. Или мог?..
Владимиэль тяжело вздохнул и, развернувшись, прямо посмотрел на парня.
- Вопрос: чего хочешь ты, Александр?
Тот непонимающе свел темные брови, не зная, как реагировать. Влад, видя это, продолжил:
- Желания. Я спрашиваю о них, Александр. Например, я хотел тебя вчера ночью – я тебя получил, - скулы юноши при упоминании прошедшей ночи тут же порозовели, - И тебе понравилось, не отрицай, - Влад не удержался от самодовольной ухмылки.
- Да, - Сандр, кажется, начал понимать, к чему клонит мужчина, и ответил предельно честно, после чего, покраснев ещё гуще, добавил: - И Вы можете делать со мной всё, что захотите… Владимиэль.
Парень заглянул в глаза вампиру и даже не успел ничего сообразить, как мужчина завладел его ртом, страстно целуя.
Влад отметил про себя, что мальчик очень быстро учился и в этот раз начал отвечать практически сразу, но через мгновение вампир почувствовал, что тот вырывается, что есть сил.
Повелитель решительно отстранился от тяжело дышащего супруга. В конце концов, это даже любопытно…
- … Вы можете делать со мной всё, что захотите, если я этого тоже захочу, - тихо, но твердо, отдышавшись, закончил Александр, глядя в стальные глаза. Влад приподнял бровь, но ничего не ответил, давая мужу возможность продолжить.
– Желания. Ведь Вы об этом спрашивали? – Александр понимал, что играет с огнем, ведя себя подобным образом, но парню на секунду показалось, что Повелитель ждет от него именно таких действий.
«Но если я ошибся…»
Но Владимиэль, к удивлению и радости Сандра, вдруг весело рассмеялся в ответ:
- Если вступаешь в семью, становишься её полноправным членом, - с улыбкой процитировал он вампирский кодекс. - Черт возьми, парень!.. А я уж думал напомнить тебе ещё раз, что ты больше не слуга!
Вампир вдруг поймал себя на том, что испытывает огромное облегчение: не пришлось втолковывать мальчишке ещё раз, что он не служит этому дому, а является теперь его частью. Трясущееся от страха и неспособное ответить искренне существо в мужьях и собственной постели вампиру было не нужно, это он знал точно.
- Стараюсь Вас не выводить, - брюнет вернул улыбку вампиру и снова покраснел:
- И, если хотите продолжить…
- Успеется, - Владимиэль подмигнул супругу и протянул забытую за разговором тарелку с лакомством. - Ешь.
И мужчина поднялся с постели.
- А Вы… - Александр перевел растерянный взгляд с еды на мужа.
- А у меня намечается интересный разговор со старшим братом, - вампир только что вспомнил, что хотел зайти к Михаэлю.
Сандр, глядя, как Повелитель подходит к двери, украдкой вздохнул. Желания, ограниченные спальней, видимо, предел великодушия его могущественного супруга.

- Ты можешь выходить, когда и куда захочешь, Александр, - Влад у самого выхода развернулся. - Но пока не советую этого делать – заблудишься. Я приду и покажу тебе замок.
С этими словами Повелитель драконов вышел из спальни, вновь оставляя смущенного, но определенно счастливого Сандра в одиночестве.

***

Михаэль молчал, погруженный в совсем не радостные мысли.
«Как долго получится скрывать мальчишку от Влада в его замке?» - полудракон вздохнул.
К сожалению, он слишком хорошо знал ответ.

- Я… - молчавший до этого момента Марселло запнулся, встретившись взглядом с обернувшимся на его голос Огненным драконом, но тут же гордо вздернул подбородок, стараясь выглядеть уверенней.
- Я – пленник, не так ли?
Полудракон сдержался, чтобы не подойти и не дотронуться до принца. Взъерошенный, бледный, со сверкающими злобой и слезами зелеными глазами, но всё равно выглядевший при этом очень соблазнительно, мальчишка нравился Михаэлю всё больше.
- Пленник… - медленно повторил дракон и задумался.
Это было неправильно – держать принца силой и обманом при себе, но и просто так отпустить... Нет.
- Давай начнем сначала, - твердо сказал Михаэль и всё-таки подошел к Марси. – Почему ты оказался один в лесу?
- А если я не стану тебе отвечать? – блондин скрестил руки на груди, чтоб было не так заметно, что они трясутся.
- Тогда, да, ты – пленник, - Принц не видел, что полудракон ухмыльнулся. – И будешь сидеть здесь, пока не станешь разговорчивей.
«Видел бы меня сейчас Влад…» - Михаэль честно пытался копировать манеру поведения младшего брата.
Повисла пауза.
- Я сбежал из дворца с лучшим другом… - нервы мальчика сдали, и первая слезинка скатилась по бледной щеке. – Со свадьбы… Со свадьбы с тобой, между прочим, чудовище!!! – Марси совсем по-детски всхлипнул и закрыл лицо руками.
- Так, может быть, это судьба?.. – Михаэль понял, что, увидев принца таким беспомощным и невозможно милым при этом, теряет самоконтроль.
Он наклонился совсем близко к лицу своего пленника и, обдав теплым дыханием, попросил:
- Не плачь, пожалуйста.
Это было настолько неожиданно, что принц, и правда, перестал плакать, уставившись на дракона в паре сантиметров от себя. Марселло заглянул в грустные, но очень выразительные фиолетовые глаза «Повелителя» и увидел в них своё испуганное отражение.
- Вот так… - Михаэль не удержался и слизнул слезинку со щеки юноши. Тот ахнул от изумления и почему-то тут же покраснел, опустив взгляд.
«Ещё чуть-чуть, и я…» - Красный дракон потряс головой, прогоняя нахлынувшее желание. Он отодвинулся от принца, всё ещё находящегося в прострации от поведения «Повелителя».
- А что было дальше? – с деланным спокойствием спросил Михаэль.
- А? – Марси явно не уловил нить разговора.
- В лесу. Ты сбежал с другом. Что было потом? – полудракон догадывался о примерном ходе событий, но версия принца была ему очень интересна.
- На нас напали, - тихо ответил тот. – Разбойники, пятеро. И я… Мы… Конст… Я его потерял.
«Лучший друг, значит? Потерял? Не этот ли друг и утащил его со свадьбы?» - Михаэля почему-то ужасно нервировало присутствие кого-то третьего в этой истории с принцем. И грустная мордашка Марселло по этому поводу его тоже нервировала…

- Помоги мне… - прошептал вдруг Марси и, подняв на «Повелителя» горящие решимостью зеленые глаза, уже громче попросил:
- Помоги мне найти его! Ты Повелитель, ты можешь!.. Просто знать, что с ним всё хорошо, что всё в порядке!..
Михаэль про себя выругался, и зло, уже не играя в Повелителя, а совершенно искренне, бросил вслух:
- С какой стати?
Марселло в один миг оказался на ногах, рывком вскочив с постели.
- Я выйду за тебя! – блондин прижал правую руку к груди в знак того, что клянется выполнить это условие. – Сделаю всё, что ты хочешь!..

Что-то очень темное и древнее, как сама природа вампиров, поднялось в душе Михаэля после этих неосторожных слов мальчишки.
«Значит, его сердце уже принадлежит кому-то… Что ж. Зато тело будет моим!..»
Полудракон хищно оскалился, выдав самую ужасную из всех драконьих улыбок, и медленно проговорил, глядя на принца:
- Договорились.

* * *

Влад уже свернул в коридор, ведущий к комнате старшего брата, когда на его плечо опустился маленький синий дракончик, что-то без умолку тараторя.
Вслушавшись в слова малыша, Повелитель нахмурился.
- Гость, говоришь?..
И мужчина развернулся, решительно зашагав туда, где его ждала очень веская причина отложить разговор с Михаэлем…

0

10

- Не припомню, чтобы приглашал тебя.
Влад вошел в гостиный зал и встал напротив незваного гостя, устроившегося на кресле с бокалом вина.
- Я тоже очень рад тебя видеть, Владимиэль, - голос молодого мужчины так и сочился ядом. – Как зверушки? Не болеют? – гость бросил снисходительный взгляд на синего малыша-дракона, прижавшегося к Повелителю.
- А ты ничуть не изменился с нашей последней встречи, Кристиан… - Влад отпустил дракончика и сел в соседнее кресло, наполняя принесенный слугами второй бокал. – Всё такая же наглая тварь.
Гость тряхнул головой, отбрасывая за спину копну прямых длинных черных волос.
- Спасибо за комплимент, Повелитель! – выплюнув последнее слово, он подался чуть вперед и сладко улыбнулся, обнажая белоснежные клыки:
- За встречу? – Кристиан отсалютовал бокалом и, не дожидаясь реакции, отпил.
- За встречу, - согласился Влад, продемонстрировав не менее угрожающую ослепительную улыбку. – Польщен, что ты не гнушаешься пить в доме нечистокровных.
- Такая уж работа, - гость наиграно вздохнул.
- Сочувствую, - холодно заметил Повелитель и, поставив свой бокал на столик рядом, наконец, спросил то, что его действительно интересовало:
- Чем я обязан визитом мальчика на побегушках Совета Старейшин?
Кристиан сузил карие глаза и перестал улыбаться.
- Старший гонец, - процедил он сквозь зубы.
- Сути не меняет, – заметил мужчина. В его глазах цвета стали плясали чертенята.
- Я имею право здесь появляться, когда и насколько долго захочу, если ты забыл, - Кристиан надменно приподнял бровь.
- А тебя разве кто-то выгоняет? – Влад уже откровенно веселился, - Просто, имея такую возможность, ты что-то редко заскакивал сюда, пропустить, знаешь, рюмочку-другую, поболтать с драконами за жизнь…
- Прекрати этот цирк, Влади… - прошипел вампир.
- Так скажи мне, Кристи, зачем ты здесь, и я сразу прекращу.
Вампиры, чистокровка и полукровка, одарили друг друга долгим взглядом.
Они были знакомы не первое десятилетие, с тех самых пор, как по решению Совета Влад с Михаэлем формально вернулись в вампирскую семью. Но поскольку старший брат улетел путешествовать, а младший наотрез отказывался появляться в стане «родственничков», то для передачи просьб и посланий понадобился гонец.
Им с гордой припиской «старший» и был назначен Кристиан.
Молодой, заносчивый вампир-аристократ, представитель древнейшего рода и ярый противник союза драконов с вампирами был, как и все благородные, невообразимо красив, как и невообразимо нагл и самоуверен.
Свою должность, как и её причину, Крис терпеть не мог, но долг для вампира – это честь, поэтому юноша каждый раз покорно отправлялся в замок на Драконьей скале. И каждый раз встречался там с Владом, Повелителем драконов.
Титул, совершенно незаслуженно, как считал Крис, доставшийся мужчине, чистокровного вампира раздражал, но, всё-таки, хоть он бы не признался в этом и под пыткой, в компании с Владимиэлем («Влади», чтоб подразнить), Кристиану никогда не было скучно, не смотря на взаимную неприязнь.
Влада же редкие визиты гонца тоже веселили, и до недавнего времени, когда вернулся Михаэль, Кристиан («Кристи», чтоб задеть чистокровку) был одним из немногих гостей замка, разгоняющих, пусть и таким своеобразным способом, тоску его хозяина.

- Это касается твоей свадьбы.
Влад напрягся, но попытался не подать виду.
- А что с ней не так? Муж при мне, Совет счастлив… - мужчина продемонстрировал кольцо на правой руке.
- Совет, Влади, не будет счастлив до тех пор, пока официально не признает твоего супруга, - Кристиан скрестил руки на груди. – Ты же знаешь кодекс.
Владимиэль кивнул.
Действительно, был пункт о подтверждении брака Советом, но Повелитель никогда не придавал ему большого значения… Очень зря.
«Александра Старейшины раскусят тут же…», - озадаченно подумал мужчина и повернулся к Крису.
- Когда?
- Как только достопочтенная чета с Драконьей скалы будет готова, - расплылся в саркастичной улыбочке чистокровный вампир.
- Отлично, - бросил мужчина, уходя из зала. – Можешь занять любую понравившуюся комнату для гостей, Кристи. – Потому что мы никуда пока не торопимся.

«Вот теперь мне точно срочно нужно поговорить с Михаэлем…»

***

- Я уста-а-а-ал… - Ник плюхнулся прямо на землю и капризно надул губки. – Ни шагу не смогу сделать по этой огромной лестнице!
Константин и парочка лесных подошли к подножию Драконьей скалы.
- Хорошо-хорошо, привал! – Рик сбросил поклажу и сел рядом с братом на самую нижнюю ступень лестницы, ведущей к главному входу в замок. До этого рыжий украдкой взглянул на Константина: парень, явно вымотанный всем произошедшим, старался изо всех сил скрыть свою усталость и не подать виду при близнецах. Но небольшой отдых никому не повредит.
- К закату будем уже в замке, - ни к кому конкретно не обращаясь, проговорил Рик.
- А вы, видать, здесь частые гости? – Константин тоже опустился на ступеньку и скрестил руки на груди. – Что у вас за дела с Повелителем?
- Ой-ой-ой, Рики, нам сейчас устроят настоящий допрос! – Ник сморщился и шутливо толкнул брата локтем.
- Ну, Ники, он же нам о себе рассказал, - старший из близнецов улыбнулся на замечание младшего. – Мы давно торгуем с Повелителем… Снадобья, зелья для лечения драконов – ничего особенного… - Рик открыто посмотрел на шатена.
- Допустим, - Конст кивнул. – Но с чего бы вам таскаться в такую даль? Насколько я знаю, в ваших краях идет довольно бойкая торговля... – парень многозначительно замолчал.
Близнецы переглянулись, Рик едва заметно кивнул, после чего Ник заметил со вздохом:
- Идти-то она идет, да не про нашу честь…
- В каком смысле? – удивился Конст.
- В прямом, - Рик серьёзно взглянул на парня. – Мы изгнанники, Константин.
Повисла неловкая пауза.
Шатен по-новому посмотрел на лесных, не решаясь задать логичный после такого заявления вопрос: «За что?»
- У него всё на лице написано, правда, Рик? – Ник усмехнулся.
- Да уж, Ник… - Рик вернул брату смешок и обратился к Константину. – Мы не убийцы и не воры. Это из-за нашего происхождения. Мы с Ником не совсем лесные жители...
- Ага, - младший близнец кивнул. - Наш отец был человеком.
- Как? – вырвалось у Константина.
- Ну, знаешь, как это бывает… Гулял охотник по Заповедному лесу, расставлял силки, но вот только поймал не лань и не зайчишку, а лесного… Так наши родители и познакомились, - Рик достал из сумки флягу с водой и протянул Константину:
- Будешь?
- Спасибо, - парень отпил воды и с интересом спросил:
- И что же было дальше?
- Тебе в подробностях описать, откуда берутся дети? – Рик забрал протянутую ему флягу и облизнул горлышко, лукаво глядя на Конста. Ник фыркнул, заметив, что щеки прибрежного жителя порозовели.
- Дураки… - пробормотал Конст. – Я не об этом! Как вышло, что вас изгнали?
- Лесные не терпят чужаков, и человек, осквернивший территорию рода, по закону Леса был казнен, - глухо проговорил Ник, забыв о веселье.
- Но к тому времени папа был уже в положении, и ему разрешили остаться… Но долго он не протянул, слишком любил отца… - Рик грустно вздохнул, - Когда родились мы, он был уже очень болен…
- А на следующий день после его похорон нас выставили за ворота поселения лесных, - закончил Ник.
- Простите… - Константин сидел, низко опустив голову. – Я не хотел… Это…
- Это было очень давно и осталось в прошлом, правда же, брат? – Ник положил руку на плечо близнецу.
- Определенно, братишка, - Рик же коснулся руки Конста. - Эй, а как ты сам оказался в этих землях?
- Ну, раз уж у нас пятиминутка откровенности… - шатен заставил себя улыбнуться, - то я попал на Равнины в качестве гаранта мира между государствами, - И, видя непонимание на лицах рыжих, он пояснил:
- Я был принцем Прибрежной страны.
Ник присвистнул:
- Видимо, теперь придется нам обращаться к тебе «Ваше высочество»?
- Я не против, - ухмыльнувшись, заявил шатен и добавил:
- Теперь моя очередь задавать вопрос.
Рик, так и не убрав руки с плеча Конста, поймал настроение брата и весело проговорил:
- Задавайте, Ваше высочество! Мы все – внимание!
- Какой он – Повелитель драконов? И как вы умудрились завязать с ним торговлю?
- Я умею считать до двух, и сдается мне, Ник, что это два вопроса! – Рик поднялся на ноги.
- Точно-точно, Рик, два. Я тоже сосчитал! – младший последовал примеру брата.
- Отвечайте на любой из них, - пожал плечами шатен и снова улыбнулся. Ему, несмотря на все пережитые накануне неприятности, было легко и хорошо рядом с этими двумя несносными рыжиками.
Близнецы опять переглянулись.
- Обгонишь – ответим! – прокричав это и показав Константину языки, лесные рванули вверх по каменным ступеням.
- Раз плюнуть! – Конст, по-мальчишески смеясь, забыв всякую усталость, кинулся им вдогонку.

* * *

Михаэль, в смятении покинув собственную спальню, уже некоторое время бродил по коридорам, не глядя, куда он идет. Полудракону нужно было серьёзно подумать, но улетать, как он это обычно делал, было нельзя, потому как в его отсутствие могло что-нибудь произойти с мальчишкой.
Конечно, он запер дверь, чтобы принц не сбежал и не попался на глаза Владимиэлю, но всё равно далеко и надолго от него отходить не стоит.
Слепо блуждая по коридорам замка, принявший облик человека полудракон погрузился в раздумья.
Что он будет делать дальше? Держать Марселло взаперти, как пленника, обманывая его ожидания?.. Ведь сам Михаэль, в одиночку, точно не сможет отыскать этого пропавшего друга в Заповедном лесу, а просить драконов у брата… Тогда Влад узнает о принце.
Отпустить мальчика просто так? И куда он пойдет? Снова в лес, на радость разбойникам и ещё невесть какому обитающему там злу? Нет, уж лучше Михаэль расскажет всё брату, и они вместе…
Полудракон остановился. И как такая мысль раньше не пришла в голову?
«Моя ложь точно раскроется, это вопрос времени, - думал Михаэль, - а вот если я сразу скажу брату правду, то вместе мы сможем решить, как быть в такой ситуации.
Но Марселло не должен знать, что я не Повелитель!.. Проклятье, какую же я кашу заварил… Но брат должен понять и помочь…» - Михаэль решительно двинулся вперед, уже осмысленно сворачивая в сторону гостиной.
«А если Влад захочет забрать его или причинить вред, то я…»

Повелитель собственной персоной стоял перед мужчиной.
- О! А я как раз тебя искал! – Михаэль выглядел взволнованным.
- Какое совпадение… - вампир оценил легкий румянец на щеках старшего и удивленно выгнул бровь. – Я тебя тоже.
Братья посмотрели друг на друга и хором выдали:
- Давай ты первый! – и оба улыбнулись.
Но Михаэль сразу посерьезнел.
- Мне нужна твоя помощь, Влад, - полудракон опустил взгляд, но продолжил:
- Я был ночью в лесу и…
- Значит, мои драконы все же не конченые сплетники, - перебил мужчину Повелитель. – Кто он?
Михаэль одарил младшего сложным взглядом фиолетовых глаз и проворчал:
- Какие все кругом осведомленные… - полудракон не знал, с чего и как начать разговор о принце.
- Михаэль, я, кажется, спросил, кто он, - саркастично улыбаясь, напомнил Влад. Очень часто Повелителю казалось, что именно он тут старший.
- Он... – полудракон сжал руки в кулаки и, не дав себе передумать, закончил:
- Он принц Равнинных земель, брат.

* * *

Кристиан брезгливо поморщился, закрыв очередную дверь предполагаемой гостевой комнаты.
Он уже обошел больше десятка таких - явно нежилых, с паутиной в темных углах и с пахнущими затхлым постелями - комнат мрачного, даже по меркам чистокровного вампира, замка Владимиэля.
Кристиан откинул назад черную прядь и прислонился в раздумьях к стене. На памяти вампира было всего пару случаев, когда ему приходилось задерживаться во владениях Повелителя, и в те разы хозяин замка лично сопровождал его до комнаты, предназначенной для гостей.
Теперь же молодой вампир был в неловком положении - он определенно заблудился, в этих коридорах не сновали даже полупрозрачные тени-слуги...
Кристиан поморщился снова, на этот раз - от досады. Логичнее всего ему сейчас было бы попытаться вернуться и попросить о помощи у Влада, но гордость чистокровки говорила громче голоса разума.
Вампир вздохнул и двинулся дальше, уже не заглядывая в комнаты, а просто ища выход. Он закрыл глаза и сосредоточился, предоставляя чутью сделать выбор маршрута за него.
Вампиры безошибочно чувствовали кровь человека на довольно дальних расстояниях, а то, что в замке есть хотя бы один человек, Кристиан знал наверняка. К тому же, он не рассчитывал здесь задержаться, и голод должен был напомнить о себе ближайшей ночью...
Кристиан улыбнулся собственным мыслям. Нет, конечно, он не собирался насытиться, покусав мужа Владимиэля, но сама идея поиска человеческой крови в этом месте была забавна...
"К тому же, интересно, что за парень согласился выйти за нашего душку Влади..." - Кристиан открыл глаза.
Он, ведомый вампирским чутьем, вышел из коридора и оказался у большого оконного проёма. Отсюда был виден Заповедный лес во всей его предзакатной красе: солнце готовилось ко сну, переливаясь в кронах многовековых и совсем ещё молодых деревьев, создавало на них причудливый узор разноцветных всполохов. Маленькая точка над лесом всё росла, и вот - превратилась в крупного зеленого дракона.
Гость замка, прекратив улыбаться, проводил величественное существо странным взглядом.
"Даже у него, - подумал Кристиан, - даже у этого дракона, наверняка, есть пара, иначе к кому бы он так спешил сейчас?.."
Вампир отвернулся от окна и зашагал дальше по уже менее запустелому участку жилища Повелителя.
Но то, что он без посторонней помощи нашел выход из запутанных коридоров, Кристиана совсем не радовало.
Раньше он чувствовал себя в замке Владимиэля спокойно, несмотря на явную антипатию к самому полукровке.
Кристиан привык жить по правилам вампирского общества, считался одним из благопристойнейших его членов, и никому бы из вампиров там, дома, не признался даже в самом откровенном разговоре, что здесь он чувствовал себя... Живым?..
Вампир тряхнул головой. Даже если и так, то теперь всё совсем по-другому.
Эти стены давят, а так называемый Повелитель раздражает сильнее обычного.
"Почему?" - Кристиан спросил себя и тут же мысленно ответил:
"Потому что даже у Владимиэля, этого грязнокровки, безродного... тьфу! Даже у него теперь есть муж, законная пара!"
Вампир в бессилии сжал кулаки, затем заставил себя глубоко вдохнуть и на выдохе снова улыбнулся.
Не такой уж и законный этот новоиспеченный муж, пока его не признал Совет Старейшин.
А то, что Владимиэля заметно озадачил этот момент, Кристиан понял по его реакции.
"Всё это очень-очень интересно..."
Вампир, отгоняя тяжелые мысли, толкнул плечом не выглядевшую такой уж запущенной дверь и оказался во вполне приличной гостевой: широкая кровать, явно застеленная недавно, несколько шкафов, в том числе и книжный, мягкая софа и пара уютных кресел у большого окна, а главное - заставленный разнообразными напитками бар.
Кристиан, оценив последнее преимущество комнаты, достал наугад бутылку и, открыв её одним движением, сделал два больших глотка.
Ночь обещала быть длинной...

* * *

Александр давно доел принесенное Повелителем угощение и уже который час бездумно валялся в постели, размышляя обо всем на свете, но мысли почему-то сами собой сводились к его настоящей судьбе.
Какой она будет теперь?
Владимиэль сказал, что Сандр отныне член семьи, хозяин дома и его муж, но... Это всё - сплошной обман, начиная с самого факта нахождения здесь простого слуги в таком непростом качестве...
Парень вздохнул - сомнения не выходили из головы, ответов на вопросы не было... Так недолго и с ума сойти в четырех стенах.
Одним рывком Александр оказался на ногах. Пролежать в постели целый день - не самое лучшее средство от гнетущих мыслей.
Хоть Повелитель и приказал... попросил дождаться его, запрета на самостоятельный выход из комнаты не было.
"Кто знает, - думал парень, - как повернется моя жизнь в дальнейшем... Вчера - слуга, сегодня - муж Повелителя, завтра - ещё невесть что!"
"Я приду и покажу тебе замок", - сказал Повелитель, уходя. Но прошло уже достаточно времени, а его всё нет...
"Если я немного осмотрюсь, ничего страшного не случится", - Александр подхватил валявшуюся на полу рубашку. Он надел её и, бросив взгляд в зеркало на стене, остановился, разглядывая собственное отражение.
В нём не было совершенно ничего необычного, такого же себя он видел в зеркалах дворца, когда многочисленные слуги готовили его к обряду бракосочетания с Повелителем, но Сандру на секунду померещился странный блеск в глазах своего зеркального двойника…
Он сморгнул, прогоняя наваждение - из зеркала смотрела его точная копия - немного растерянный парень с неопределенным прошлым и с ещё более неопределенным будущим..
Неуверенно улыбнувшись себе в отражении, Александр отвернулся, подошел к двери и повернул ручку, оставляя все сомнения позади.
Коридор показался парню абсолютно одинаковым с обеих сторон от спальни, но, приглядевшись, Сандр заметил, что ориентироваться можно по картинам, развешанным на стенах.
Лжепринц кивнул сам себе и двинулся дальше, решив, что вернется потом этой же дорогой.

Но коридор разветвлялся на несколько, и Александр в раздумьях пытался сделать выбор, когда услышал голоса, становящиеся всё громче. Говорящих было двое, и одного из них парень определенно узнал по голосу - он принадлежал хозяину этого замка:
- Я могу понять тебя, брат, но и ты пойми, мне нужно увидеть его своими и глазами и, возможно, задать пару вопросов...

Сердце Сандра пропустило удар: сюда идет Владимиэль, да ещё и с братом, тем самым человеком-драконом!..
Не отдавая себе отчет в том, что делает, Александр как можно тише сделал ещё пару стремительных шагов по левому коридору и спрятался за уступом, на который древними строителями этого замка была поставлена массивная каменная статуя дракона.
Парень затаил дыхание. Есть надежда, что Повелитель с братом свернут на развилке коридоров не в его сторону. Что будет, если Повелитель обнаружит его здесь, да ещё и прячущимся? Подумает, что молодой муж захотел сбежать? Следил за ним?..
Сандр зажмурился, заставляя себя успокоиться. Пока он мог только молиться всем богам, чтоб его не заметили и... невольно подслушивать разговор мужчин.

***

К удивлению Михаэля, младший брат воспринял новость о том, что настоящий принц тоже находился сейчас в замке, довольно спокойно.
Полудракон честно рассказал Владимиэлю обо всем, что произошло, и тот, внимательно выслушав, только лишь вздохнул:
- Ну и дел ты натворил, братец… Что же теперь делать с этой… находкой?
Они неторопливо шли по коридору мимо комнаты самого Владимиэля. Повелитель бросил задумчивый взгляд на дверь собственной спальни, и лицо его на несколько секунд прояснилось.
- А что надо было делать? Оставить его в лесу погибать?! - Михаэль недовольно скрестил руки на груди и, игнорируя вопрос младшего, вдруг сам спросил:
- Кстати, а как там твой… принц? – красноволосый многозначительно ухмыльнулся.
Он очень надеялся, что у него убедительно удалось перевести тему.
- Неплохо… - Повелитель драконов недвусмысленно улыбнулся брату.
Тот понимающе кивнул на дверь.
- Не зайдешь… проведать?
- Успеется, - Влад ухмыльнулся и двинулся дальше, к развилке сложной коридорной системы замка.

Михаэль подошел следом и остановился, глядя на брата. Влад тоже смотрел на полудракона.
Так они несколько секунд вглядывались друг в друга, после чего Повелитель отвел взгляд со словами:
- Я могу понять тебя, брат, но и ты пойми, мне нужно увидеть его своими и глазами и, возможно, задать пару вопросов...
- Он не должен видеть тебя! – воскликнул Михаэль и сам поразился, как это у него вырвалось.
Влад нахмурился.
- Будешь вечно его держать взаперти в своей комнате? – вампир повысил голос, отчего Михаэль вздрогнул, но уступать явно не собирался.
- Не ты ли делаешь то же самое с этим мальчиком… как его там… слугой, дорогой мой брат?!
Влад смерил старшего властным взглядом.
- Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что захочу, потому что он мой, понимаешь? – Владимиэль приблизился к полудракону, опасно сузив глаза. – Я могу хоть каждый день приводить таких в свою спальню...
Михаэль отвел взгляд и отступил. Брат прав во всем. К тому же, полудракон хотел просить о помощи, а вышло…
Их отвлек внезапный шум в одном из коридоров. Влад недоуменно переглянулся с братом и уже сделал пару шагов по направлению к левому из проходов, откуда доносился звук, но тут Михаэль хлопнул себя по лбу.
- А я-то тебе зачем понадобился? – вдруг, вспоминая начало их разговора, спросил он, и, словно в собственное оправдание, добавил:
- Мы с тобой никогда не ссорились, брат, и, думаю, не стоит начинать.
- Слуги, наверное… - пробормотал Повелитель и, повернувшись к своему старшему, проговорил:
- В замке гонец от Старейшин. Требует меня с мужем на официальную церемонию.
Михаэль присвистнул.
- Это серьёзно. Этого твоего мальчика раскусят через минуту, - полудракон махнул рукой по направлению правового коридора. – Пойдем в гостиную?
Владимиэль кивнул. Братья двинулись по правому коридору.
– Его раскусят быстрее. Я не сказал тебе самого главного, брат, - Повелитель драконов сделал паузу, подбирая слова. - Он – не человек. Не чистокровный, точно. Я что-то чувствую в нем… Магия, но какая-то…странная.
- А ты не спрашивал его самого?
- Говорит, что не помнит ничего о детстве до двенадцати лет. Считает себя человеком – всё время был слугой при дворе… И, кстати, его зовут Александр.
На несколько минут воцарилось молчание, и только шаги двоих отдавались эхом от стен коридора.
- Магия… Странно всё это… - вздохнул, наконец, Михаэль. – К вампирам его точно нельзя.
- Да, - согласился Влад. – И Кристиану, гонцу, - пояснил он, - лучше бы он на глаза не попадался. Эта магия такая… притягательная… - Повелитель сморгнул наваждение и серьёзно посмотрел на старшего брата:
- Кстати, твою лесную находку тоже лучше пока никому не показывать. И, раз уж ты назвался Повелителем, то… - Владимиэль позволил себе улыбку, - будь им для своего принца, я не против. Завтра отправлю к тебе пару зорких драконов для поисков.
- Спасибо, брат! – Михаэль тоже тепло улыбнулся младшему, но тут же помрачнел.
- Не знаю, что буду делать, если не найду этого его друга…
- Лучше спроси себя, что будет, если ты его найдешь…
Взгляды братьев снова встретились, на этот раз стальные глаза с тревогой вглядывались в не менее озадаченные фиолетовые.
- Мда… - полудракон положил ладонь на плечо брата. – Повезло нам с принцами…
- И не говори… - Влад сжал руку Михаэля в знак понимания и хотел добавить что-то ещё, но за его спиной раздался звук часто хлопающих крыльев.
Маленький синий дракончик быстро-быстро оттараторил на драконьем очередную новость и кружил теперь рядом с братьями.
- В каком это смысле «те двое одинаковых прибыли»? – Михаэль, переварив услышанное от малыша, удивленно уставился на Влада.
- Принесла же их сейчас нелегкая… - Повелитель подставил руку, и дракончик тут же уселся на неё, поглядывая то на одного полукровку, то на другого.
- А, да так, старые знакомые… - отмахнулся вампир от вопросов брата. – Но что значит «и с ними ещё один»?..
- У нас есть только один способ узнать, - пожал плечами Михаэль. Братья переглянулись.
- Лети, скажи слугам, что я разрешаю впустить гостей, - с этими словами вампир отпустил малыша-дракона, а сам, сопровождаемый старшим братом, ускорил шаг по направлению к гостиной.
В замке на Драконьей скале впервые за очень долгое время собиралось столько незваных гостей…

* * *

- Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что захочу, потому что он мой, понимаешь? Я могу хоть каждый день приводить таких в свою спальню...

Александр, отчетливо слышавший эти слова, дернулся, как от удара.
Значит, все те обещания Повелителя ему… Разговоры о нём, о них… Всё это – ложь?! Способ отделаться от него, мальчишки-слуги, внезапно свалившегося на голову вместо благородного принца?..

Парень понял, что сейчас позорно разрыдается и тем самым выдаст себя.
Он зажал рот рукой, чтобы не произвести ни звука, и что есть сил рванул из своего убежища.
Вперед, просто вперед… Бежать и ни о чем не думать, не видеть этих стен, не считать поворотов и коридорных развилок. Не слышать его слов. Не ждать момента, когда кого-нибудь «такого» Повелитель приведет в спальню вместо него...

… Он несся, ведомый сильнейшим потрясением, не разбирая пути, и просто не замечал, что в зеркалах, мимо которых он пробегал, мелькал совсем не человеческий силуэт…

0

11

- Риккардо и Доминик! – Владимиэль широким хозяйским жестом поприветствовал сидящих в гостиной парней.
Близнецы поморщились, услышав свои полные имена, Константин же удивленно хмыкнул, но промолчал. Он был здесь более чем незваным гостем.
- Привет, Владимиэль, - отозвался Рик. Ник просто кивнул и с интересом начал рассматривать Михаэля, нисколько не смущаясь.
- Кто это такие? – вполголоса спросил полудракон у брата, косясь на близнецов и темноволосого парня.
- О, спешу представить! – громко ответил Повелитель, недобро прищурившись. – Это Рик и Ник, мелкие проходимцы, с которыми черт дернул меня завести дела…
- Эй! Полегче! – возмутился, было, Ник, но Влад продолжал, не обращая на лесного внимания.
- …Которые совершенно случайно, - голос Повелителя драконов так и сочился сарказмом, - от раза к разу забывают додать мне то один товар, то другой, но зато никогда не забывают забрать все, что им причитается. Заявляются сюда, когда им вздумается и теперь ещё, - вампир выразительно взглянул на Константина, -  приводят  с собой совершенно незнакомых мне людей.
Михаэль, несмотря на гневный тон брата, усмехнулся. Если Влад всё-таки разрешил впустить этих ребят, значит, не такие уж они и проходимцы. К тому же, смущенные и озадаченные лица рыжих близнецов выглядели очень забавно.
- А это Михаэль, мой старший брат, - сделав паузу, закончил Владимиэль представление.
- Рад знакомству, - продолжая улыбаться, Михаэль сел в кресло рядом с вампиром.

- У тебя есть брат?!
- Мы можем всё объяснить!
- Позвольте представиться!

Трое гостей замка, одновременно заговорившие, так же  разом замолчали, смутившись ещё сильней.
Повисла неловкая тишина, которую нарушил хозяин дома.
- Хм… Отвечаю всем по-порядку. Да, Ник, как видишь, есть. Нет, Рик, не нужно ничего объяснять, с вами, чертовы плуты, и так всё ясно, и… - снова взгляд в сторону Константина, - будьте так добры, молодой человек, я весь – внимание… - Влад  улыбнулся, обнажая клыки.
Михаэль же, спрятав улыбку, внимательно следил за действиями смуглого юноши. Тот, похоже, был не из робкого десятка, раз тут же поднялся с дивана и шагнул вперед, не колеблясь перед «обаянием» вампира.
- Мир и процветание этому дому и его хозяину до скончания веков, - Константин поклонился, как того требовал этикет, а после прямо и бесстрашно посмотрел на Владимиэля.
- Моё имя Константин, Повелитель, и я прошу твоей милости дать мне слово, чтобы оправдать свой бесцеремонный визит сюда,  - шатен снова склонил голову в ожидании.

Влад с Михаэлем пристально разглядывали парня, как и близнецы, пораженные переменой в Константине. Сейчас посреди гостиной стоял не просто парень, потерявшийся в лесу, а настоящий принц и дипломат, знавший своё дело.
- Говори, - милостиво кивнул вампир и, ухмыльнувшись, добавил:
- И давай без этих церемоний.

- Благодарю, - коротко ответил Константин, заметно расслабившись, сел обратно между близнецами на диван  и начал:
- Дело в том, что я по собственной слабости и неосторожности потерял в Заповедном лесу очень дорогого мне человека.
- На них разбойники напали! – вставил Ник, но Рик на него шикнул, и тот тут же потупился.
- Я благодарен Рику и Нику за их поддержку и за то, что привели меня сюда, - продолжил Константин, тепло глянув на обоих рыжих, - Но только ты, Повелитель, и твои драконы смогут помочь отыскать моего друга, пока не поздно… - Константин опустил голову, ожидая вердикта.
Вновь повисла гнетущая тишина. Близнецы, не сговариваясь, накрыли руки шатена с обеих сторон своими в знак поддержки и озадаченно переглянулись.

Переглянулись и Влад с Михаэлем.
«Ты ведь всё понял, да, брат?» - спрашивал лукавый взгляд Повелителя, которого во второй раз за день просили об одной и той же услуге.
Полудракон едва заметно кивнул. Он переменился в лице, когда Константин рассказывал свою историю, и теперь совсем по-другому смотрел на этого парня.
Несомненно, перед ним тот самый  друг, с которым Марселло сбежал и которого так жаждет вновь увидеть. Таких совпадений не бывает…
«Но как ловко этот хитрец избежал рассказа об обстоятельствах пребывания в Заповедном лесу!.. И ведь знает, проходимец, что Повелитель драконов должен был взять принца в мужья!» - Михаэль сжал кулаки, что не укрылось от внимания его младшего брата.
Пауза затягивалась…

- Что ж… - наконец, Владимиэль встал, приковывая внимание всех присутствующих. – Мне ясна твоя проблема, Константин. Шатен вздрогнул, услышав своё имя из уст Повелителя.
- И я предоставляю её решение своему старшему брату.

Близнецы сделали одинаковые лица, выражающие смесь удивления и недоверия. Константин, заметно побледнев, подался вперед, рассматривая мужчину, в руках которого теперь была судьба Марси.
И он даже не представлял, насколько близок к истине, думая так…
- Что?.. – одними губами прошептал Михаэль, изумленно смотря на Влада.
Тот улыбнулся.
«Поступай, как считаешь нужным, дорогой брат…» - говорила эта улыбка.
- Я полностью уверен в Михаэле. Мой дом – это его дом. Мои драконы – его драконы.
«К тому же, они всё равно теперь не понадобятся для поисков».

Владимиэль кивком головы дал понять, что разговор с Константином окончен.
Потом глянул в сторону лесных.
- Вы двое – за мной.
Те тут же побледнели почти так же, как шатен полминуты назад.
- Обсудим дела, - довольный произведенным эффектом, пояснил вампир и  развернулся, не дожидаясь, пока парочка нерасторопных рыжих вскочит с места и вприпрыжку последует за ним.

Теперь в гостиной Михаэль с Константином остались наедине.



***

Он мчался, не разбирая дороги, не глядя под ноги, и, кажется, не дыша, весь превратившись в слух, настроенный только на один звук, – топот тяжелых армейских ботинок за его спиной.
Ветки больно хлестали по его обнажённому торсу, высокая лесная поросль обвивала ноги, мешая двигаться с максимальной скоростью, а ненавистный звук был всё и ближе…
Пот заливал глаза, от отчаяния  ему хотелось выть в голос... Проклятый топот слышался отовсюду.
Его загоняли, как дичь, как животное, окружая и отрезая пути к отступлению, он это понимал, чувствовал,  что на этот раз всё зашло слишком далеко, и что эта погоня, скорее всего, станет последней в его жизни…
Но он бежал, так быстро, как только мог, потому что не хотел сдаваться без боя.
«Я не хочу умирать в этом лесу! - билось в его голове, перекрывая бешеный  ритм сердца. -  «Я не заслужил такой смерти!»
В груди клокотала обида, мешая ему сосредоточиться, забирая драгоценные силы на бег…

…Он всего лишь помогал людям, потому что мог им помочь. Он просто умел то, чего не могли понять другие. И за это они возненавидели его.
А он продолжал исцелять, ничего не требуя взамен.
Они подожгли его дом. Убили любимую собаку. Забрасывали камнями, плевали вслед, называли черным магом, ведьмаком, колдовским отродьем…
И всё равно приходили к нему, если у них случалась беда.
А он не отказывал, до последнего веря, что всё изменится…
И всё изменилось.
К худшему.
Кто-то натравил на него городскую стражу, обвинив в использовании черной магии. Конечно, тут же нашлись свидетели его «колдовства»...
… И вот он уже несётся  сквозь лесную чащу, преследуемый  вооруженными воинами.

Если от насмешек и издевательств деревенских можно было скрыться в лесу, зная, что дальше опушки за ним гнаться не станут, то от обученного ловить опасных преступников патруля – практически невозможно…
Он споткнулся о поросшую мхом корягу, потерял равновесие, пролетев вперед, разодрал в кровь ладони,  с каким-то неистовым остервенением отёр их о штаны и оглянулся.
Тут же перед его лицом просвистела стрела и вошла глубоко в ствол сухого старого дерева.
Он секунду в оцепенении смотрел на неё, теряя бесценное время…
Но бежать дальше было некуда. Впереди, серебрясь от проникшего в чащу солнечного лучика,  из-под болотной ряски проглядывала мутная вода.

Он не знал этого места, и сунься  в болото сейчас – пошёл бы на верное самоубийство.
«Сдаться?» - подумал он и горько усмехнулся собственным мыслям.
Им не нужны заложники, и его объяснений слушать тоже никто не будет.
Его сейчас просто убьют, а болотная жижа быстро скроет следы расправы. И всё, что он может – стоять и дожидаться этого мгновения.

Он уже видел массивные фигуры преследователей сквозь густую зелень чащи, слышал голос, отдающий команды по его поимке, противный хлюпающий звук их сапог… Его передернуло от страха и отвращения.
Так близко…
Будто со стороны он увидел себя и стражников и понял, что его заметили, что тетива лука, из которого в него  будет пущена стрела, уже натянута.
И зажмурился, обхватив себя руками. 
Оглушительный грохот, свист,  и…

Всё смолкло.

… Александр вскрикнул и сел, прижав ладони к ушам, точно так же, как и юноша из его видения.  Всё было чересчур правдоподобно: звуки, ощущения, липкий страх, бешеный пульс…
Сандр, тяжело дыша, огляделся, постепенно возвращаясь в реальность.
Он находился в незнакомом слабоосвещенном зале… Как он оказался здесь? И что это за место?

Юноша медленно поднялся на ноги, опираясь на край громоздкого стола красного дерева.
На столешнице остался чистый след от прикосновения, а в воздухе закружилась пыль.
Здесь, где бы ни было это здесь, давно никто не бывал.
Приглядевшись, Александр понял, что находится в библиотеке, а причудливая фактура стен  - это бесчисленное множество стеллажей с книгами, из-за темноты принятых им за вычурную лепнину.
От пыли заслезились глаза, снова напоминая Александру о пережитом во сне.
Но во сне ли?..
Память понемногу возвращалась, и парень, оглушительно чихнув,  уселся за старый стол, слепо уставившись в полумрак библиотеки.
События последних дней закружились перед ним: побег друзей, обман короля, свадебные приготовления, Повелитель драконов…
Александр глубоко вздохнул и задержал дыхание, мечтая вновь провалиться в покой неведения.  Он в замке на Драконьей скале. Он – муж Повелителя.
Обидные резкие слова Владимиэля колоколом зазвучали в голове:
«Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что  захочу…»
Сандр резко выдохнул, пытаясь вспомнить, что было дальше.
Он бежал по коридорам… Долго бежал, и…
И очнулся здесь.
- Я потерял сознание… - вслух произнёс он и зябко поёжился.
Только сейчас Александр заметил, что вместо свадебного одеяния на нём остались лишь жалкие лохмотья.
Неужели он так изодрал новую одежду, пока бежал? Но как?..
И как теперь выбираться отсюда?
Вопросов у юноши становилось больше с каждой секундой, но ни на один из них он не знал ответа.
Владимиэль не советовал выходить из комнаты без него.  Будет ли Повелитель искать его, не обнаружив в своей спальне?.. И что они скажут друг другу, если встреча произойдет?
Александр с трепетом  понял, что этот момент, скорее всего, настанет довольно скоро, и его затрясло сильнее.
Что он скажет Владимиэлю о том, как оказался здесь? Как поведет себя сам Повелитель?
После того, что Сандр  от него услышал… Подслушал!
Парень уткнулся носом в скрещенные на столе руки.
Всё так… сложно. Его точно найдут, слуги или муж, – вопрос времени.
Сандр вздохнул.
Будь что будет.
Он никто в этом замке, просто безродный глупый слуга, попавший в переплет.
И, несмотря на все ласковые слова Повелителя,  будет  оставаться таким  всегда.

Что ж… Юноша потряс головой, прогоняя желание позорно разреветься, и заметил, что из похожего на бойницу узкого окна библиотеки на дальний стол падает  луч света.
Всё, что сейчас оставалось парню – это ждать, а чтение – хороший способ отогнать грустные мысли, решил он.
Взяв из стоящей прямо на полу стопки книг самую верхнюю, Александр поудобнее устроился за столом и открыл первую страницу.


*  *  *

В гостиной замка на Драконьей скале висело напряженное молчание. Константин, закусив губу, ждал, что скажет мужчина, в руках которого теперь находилось спасение Марси. Парень украдкой поглядывал на Михаэля, мысленно умоляя всех богов, чтобы он не дал отрицательного ответ.
Михаэль же напряженно обдумывал, как лучше поступить с нежданным визитером. Ситуация была, мягко говоря, небанальная, и вариантов, как выйти из неё, предостаточно. Но вот какой из них верный?..
Полудракон угрюмо взглянул на гостя. Тот был объективно хорош собой, хоть и не так, как Марси и другие жители Равнин, но назвать его непривлекательным  было нельзя точно.
Михаэль тихо вздохнул и вновь предался  тяжелым раздумьям.
Можно было бы просто отказать в помощи, сославшись на то, что у драконов и без того есть занятия.
Но вряд ли тогда парень отступится от затеи найти принца. А это чревато тем, что рано или поздно он докопается до настоящего местонахождения Марселло, и тогда у них с Михаэлем и Владом будет совсем другой разговор…
А создавать проблемы брату – последнее, чего мужчина сейчас хотел. Да и держать под замком зеленоглазого принца столько времени тоже нельзя.
Ведь если он, «Повелитель», не сдержит обещания и не приведет к Марси его друга, то о начале каких-то отношений не может быть и речи…
«Отношения… - повторил про себя Михаэль. –  И о чем я только думаю?!
Мальчишка выйдет за меня, если я предъявлю ему друга в целости и сохранности…»  - полудракон почувствовал, как у него начинает болеть голова.
Глупо было бы просто так отпустить Константина из замка. Но мужчина понимал, что стоит подпустить парня к Марселло –  ложь Михаэля будет раскрыта, а принц безвозвратно упущен.
В глубине души полудракон знал, что правильнее всего будет сказать правду и этому пареньку, и принцу, после чего отпустить их обоих с миром.
…А самому вновь остаться вторым после младшего брата, одиноким полукровкой.

- Я… - Константин, не выдержав столь длинной паузы, решил напомнить о своем присутствии. Его голос дрогнул от волнения, когда мужчина, отреагировав на звук, пристально на него посмотрел.
Но Конст не смутился,  негромко кашлянул и начал снова:
- Я выполню любое  условие в знак признательности за твою поддержку.

Их взгляды встретились.
И Михаэль, глядя в золотые глаза, понял, что Константин готов на все, чтобы спасти принца,  а значит и сам полудракон не должен мелочиться.
Любое условие – слишком щедрое предложение, чтоб отказаться.
- Что ж… -  мужчина сделал эффектную паузу и улыбнулся так, что Конст непроизвольно поёжился.
Всё или ничего. Сейчас.
-  Что, если в качестве благодарности мне достанется сам принц Марселло, а?

+1

12

очень понравилось.Владимиэль и Михаэль мужчины моей мечты.
надеюсь что продолжение не заставит себя долго ждать. http://i42.tinypic.com/n4y5x0.gif

0

13

- Что?.. Откуда ты?..
Константин, не в силах совладать с эмоциями, вскочил с места.
Мысли роем жалящих пчел заметались в его голове.
«Он назвал имя… Назвал его принцем! Он всё знает!.. Но как?!»
На лице прибрежного принца отразилась такая гамма переживаний, что Михаэлю на мгновение стало его жаль.
«Возможно, не стоило  показывать свою осведомленность вот так сразу…» - мелькнуло в голове у мужчины. Но отступать теперь было некуда.

Константин всё ещё пораженно молчал, переваривая услышанное.
«Если про Марси знает он, то знает и Повелитель!.. Боги! Да они в сговоре! Проклятые твари!..»
Сейчас, в момент отчаяния, Константин готов был поверить во что угодно, например, в то, что могущества Повелителя  хватило даже на слежку за обитателями королевского замка в канун свадьбы.  Мог ли Владимиэль узнать об их  побеге и, разозлившись,  разыграть с ними весь этот спектакль?
Михаэль, так похожий в эти минуты на младшего брата, со снисходительной улыбкой пережидал, когда гостя отпустит первый шок.
Конст смотрел на него и не знал, чего можно ожидать от этих существ.
В голове бывшего принца возникали всё новые и новые образы, один ужаснее другого: вот Повелитель подходит к скованному обнаженному Марси, по-хозяйски берет за подбородок и заглядывает в испуганные изумрудные глаза, но  принц  отворачивается, что только распаляет Владимиэля – он торопливо срывает с себя одежду и набрасывается на пленника… 
А наигравшись, отдаёт инициативу попользоваться хорошеньким женихом своему старшему брату.
Константин почувствовал, как у него закипает  кровь, а руки будто сами крепко сжались в кулаки. Больше всего на свете парню хотелось сейчас как следует проучить зарвавшихся братьев. Ну, или хотя бы одного, того, что в зоне досягаемости…
Заметив решительный настрой и исказившееся гримасой ярости лицо Конста, Михаэль, усмехнувшись про себя, сделал то, что тут же остудило юношеский благородный порыв.
- Если и дальше хочешь оставаться в этом замке в качестве гостя, я бы советовал ничему не удивляться, Константин, - с этими словами Михаэль обратился в Огненного дракона.

Парень, мигом забыв все агрессивные намерения, ахнул и застыл. Он никогда не видел драконов так близко, зато слышал множество пугающих легенд об этой расе. А если учесть, что один из её представителей прямо перед ним, а разговор у них до этого явно не сложился…
Конст сглотнул.
Всё оружие ещё на входе в замок у него и близнецов мягко конфисковали слуги. Если дракон решит прикончить его – он сделает это одним махом…
«И этому чудовищу отдать Марси?! Никогда! Я… Я лучше сам…» - парень вдруг понял, что запутался.
Михаэль до превращения в дракона предлагал сделку: благополучие принца в обмен на… него самого. Картинка в голове юноши никак не хотела сложиться.
«Марси в замке Повелителя, за которого должен был выйти замуж, но заполучить принца хочет не сам Владимиэль, а его старший брат… Почему?!»
- Не понимаю… - почти жалобно пробормотал Конст на родном прибрежном, глядя на спокойного с  виду Огненного дракона.
Михаэль, выучивший за время путешествий около тридцати языков и диалектов, ухмыльнулся и  решил немного помочь явно близкому к потере рассудка гостю.
- Я и в этой форме вполне способен ответить на некоторые вопросы. Если ты их, конечно, правильно задашь… - промурлыкал полудракон, плавно подходя к мгновенно  напрягшемуся Константину.
У того на языке вертелись сотни вопросов,  но он молчал, рассматривая красную переливающуюся чешую и не решаясь выбрать хотя бы один из них.
Михаэль сам не знал, зачем, видя нерешительность юноши, сделал вид, что собирается развернуться и уйти:
- Ну, раз вопросов нет, сочту молчание за твоё согла…   
- Марселло предназначен для Повелителя,  а не для тебя! – Константин, справившись с собой, прямо смотрел в фиолетовые глаза дракона. На смуглой коже выступил румянец, а янтарные глаза горели злобой.
«Ого! – Михаэль не смог сдержать удивления, приподняв узкую драконью бровь. – Интересно-интересно…»
До этого мужчина полагал, что Константин, сбежав с Марси, спланировал  подмену принца на слугу тоже, но теперь получалось,  что парень сам ничего об этом не знает.
«Ну, конечно! – сообразил Михаэль. – Если бы подмену устроили сами беглецы, то Марселло бы не кричал, что не выйдет за Влада. Скорее всего, он попытался бы выведать, что стало с его слугой – подставным принцем… Тогда кто же? Король, очевидно. Спихнул  Повелителю первого попавшегося мальчишку в надежде нагреть на свадьбе руки. Алчный старик… », - кивнув своим мыслям, дракон вздохнул чуть свободней. Знатная путаница выдалась на их долю, а он сам ещё и посодействовал, назвавшись Марси Повелителем.

Константин ждал ответа, сверля Огненного дракона яростным взглядом.
- Ты же слышал, что сказал мой брат? Он мне абсолютно во всем доверяет… - Михаэль сам чуть не скривился от того, как двусмысленно и пошло прозвучала эта фраза в контексте их разговора.
- Ты – не он, - отрезал Константин, кажется, уже успевший придти в себя. – Где Марселло? Что с ним? Отвечай!

Если бы последний выкрик гостя не прозвучал, как отчаянная мольба, возможно, Михаэль бы разозлился на наглеца уже всерьез.  Но крик получился надломленным и просящим, а полудракон сам обещал дать Константину ответы.
- Принц здесь. У меня в спальне, - уточнил Михаэль, не лишая себя удовольствия досадить Консту. – Он в полном порядке и я, пожалуй, даже разрешил бы вам увидеться один раз в обмен на… - сделав вид, что задумался, дракон приложил лапу ко лбу, - На то, что ты не будешь болтать ему лишнего,  а после  уберешься из замка подобру-поздорову, - в голосе Михаэля послышалась явная угроза. – Навсегда.

Их взгляды снова встретились. 
Огненный дракон был так близко, что Константин видел своё отражение в его предостерегающе сузившихся глазах.
«Соглашайся! – кричало всё внутри прибрежника. – Увидишь Марси, и вместе вы опять…» - Конст оборвал эту мысль. Глупо пытаться сбежать отсюда, он понимал это слишком хорошо. Справиться в одиночку силой против дракона в его драконьем логове – прямая дорога если не на кладбище, то в вечное изгнание из этих земель точно.
А Константин собирался вернуться.

- Не болтать лишнего?  -  парень удивленно приподнял брови. -  Что скрывать тебе в замке, где ты полноправный второй хозяин? – Конст выделил как бы невзначай слово «второй». Огненный дракон поморщился.
- Именно об этом я бы и просил тебя умолчать в обмен на последнее свидание с твоим обожаемым принцем.
Михаэль начал злиться, поняв, что просчитался, сболтнув лишнего. Теперь перед Константином было раскрыто его слабое место – обман принца.
Прибрежник едва уловимо усмехнулся. Не зря его отправляли на самые сложные переговоры не с самыми дружелюбными лесными вождями. 
«Не знаю, как ты заполучил Марси, но ты ему лжешь и поэтому никогда его не получишь…» - глядя на Михаэля, удовлетворенно подумал Конст.
– Значит, для принца Марселло ты у нас теперь  Повелитель? – резко изменившимся тоном нараспев спросил Константин и сделал несколько шагов, подходя к дракону почти вплотную. – Ловко.
И прибрежник посмотрел на Михаэля так, словно только что не комплимент ему сделал, а купил Огненного со всеми потрохами.
- Я могу вышвырнуть тебя отсюда в любой момент, языкастенький! - Михаэль двинулся на гостя,  грозно рыкнув, и выпустил из пасти облачко дыма.
- Не можешь! – Конст отпрыгнул и встал чуть поодаль, сложив руки на груди.  – Если бы мог, давно бы так и сделал, дракон, - парень задумчиво  взглянул на растерянного Михаэля.  – Тебе зачем-то надо, чтоб мы с Марси увиделись… Зачем? – начал рассуждать Конст вслух, - Вероятно, Марси, считая тебя Повелителем и не зная, что со мной, тоже попросил о помощи взамен на… на то, что он сам останется с тобой, или что-то вроде этого,  – прибрежник хлопнул себя по лбу – как всё оказалось сложно, но просто одновременно! Они с Марси стали слишком схоже мыслить за годы дружбы.
«Только бы это чудовище ничего не успело сделать с Марси… -  с содроганием подумал парень. – И ещё надо  обязательно выяснить, почему настоящий Повелитель, похоже, в курсе, но наблюдает за всем со стороны…» -  при всей прозорливости ума парня, поведение Владимиэля всё ещё оставалось для него загадкой.
- Так я прав? – Константин почувствовал, что он на верном пути, и решил перейти в наступление.
Михаэль  же клял себя на чем свет стоит, но внешне старался сохранять спокойствие, лишь сдержанно кивнув в ответ:
- Допустим. Чего ты хочешь, Константин?
-  У меня тоже есть условие,  - практически не задумываясь, сказал Конст, сверкнув янтарными глазами.
Михаэль досадливо фыркнул, но промолчал, дав понять, что внимательно слушает.
Теперь этот мальчишка, действительно, мог и  поторговаться…
Но, вопреки ожиданиям полудракона, приготовившегося к худшему, прибрежник вдруг открыто и не зло на него посмотрел и просто сказал:
-  Я обещал Марси, что буду всегда его поддержкой и никогда не брошу. Если с ним всё в порядке, то пусть он будет счастлив с тем, с кем захочет. Я не стану его принуждать или отговаривать, даю тебе  слово чести, - Конст быстрым движением приложил правую руку к груди и продолжил:
- Но я не могу нарушить слово, данное ему, и не уйду из этого замка. Мне некуда идти одному, дракон. Моё место рядом с принцем. Я остаюсь здесь, - голос парня окреп и стал твердым, громким и уверенным:
- Принимаешь моё условие?

Михаэль смотрел на Константина очень внимательно, чуть склонив голову набок, и размышлял. Этот разговор закончился не так, как он себе представлял, но результат его был… интересным.
Полудракон хорошо понимал чувства прибрежника и, как бы ему сейчас ни  было досадно, мужчина признал для самого себя, что Константин более чем достоин  быть в этом замке да, пожалуй, и рядом с принцем.
Поэтому Огненный дракон сделал глубокий вздох и ответил коротко:
- Да.
И добавил:
- В обмен на мои.

Константин, лучась уверенностью, также сдержанно кивнул и протянул дракону ладонь.
Михаэль, не медля ни секунды, прикоснулся чешуйчатой лапой к предложенной руке.

С этого момента их договор вступил в силу.

0

14

*  *  *

-  Знаете, парни, вы очень не вовремя…
Владимиэль уселся в глубокое кресло и скрестил руки на груди.
Близнецы, не раз бывавшие в этой комнате, без лишних церемоний разместились прямо на мягких шкурах, устилавших пол.
Это место Повелитель называл своим личным кабинетом, хотя оно больше походило на вторую спальню. Всюду были разбросаны подушки; по полу, целиком покрытому шкурами,  можно было, не опасаясь простудить ноги, ходить босиком.
Здесь не было ни одного окна, зато на стенах висели цветные откровенные картинки, отвлекающие внимание, и только большой стол с множеством запертых на ключ ящиков напоминал о предназначении этой комнаты.
Повелитель не отдыхал, а решал тут свои дела.

- Знаем, - отозвался Рик.
-  Ага, знаем, как же. Ты говоришь нам это каждый раз, как мы приходим, - проворил с улыбкой Ник.
Влад вздохнул, подавив желание улыбнуться рыжему в ответ. Ну, надо же хоть когда-нибудь побыть строгим с этими сорванцами?
-  На этот раз я не шучу. Выкладывайте, что вам нужно, и уходите. – Влад с напускной серьёзностью нахмурился. – Почему вы так рано здесь объявились? Я не ждал вас раньше следующего полнолуния.
- Знаешь, Владимиэль, ситуация на границах сейчас неспокойная… - уклончиво начал Ник.
- …И мы подумали: мало ли что может случиться? – продолжил Рик.
- И решили укрыться за надежными стенами моего замка, я полагаю? – Влад недоверчиво приподнял бровь.
- И решили, что нужно обеспечить тебя всем необходимым заранее! – Ник надул губки, демонстрируя обиду на Повелителя, который усомнился в чистоте их благородных порывов.
- Ты же знаешь, тебе, как постоянному клиенту, все товары с  большо-о-о-ой скидкой, - Рик кивнул на оставленную у двери сумку.
- А-а-а… - протянул Владимиэль, ухмыляясь. - У вас деньги что ли закончились?
Близнецы переглянулись.

И сокрушенно кивнули.

- Тогда ничем не могу помочь. – Пожал плечами Повелитель. – Мне пока хватит того, что  вы мне продали в прошлый раз. Кстати, ещё раз подсыплете какой-нибудь дряни в лечебную мазь – спущу на вас парочку драконов. – Влад опасно сузил глаза, но в них плясали искорки веселья.
- Вы свободны! – Мужчина сделал повелительный жест рукой, указывая лесным на дверь.

Но те не собирались так просто сдаваться.
- И всё? Даже сказку на ночь не расскажешь, а? – поддел вампира Рик.
- О своём старшем брате, например… - поддержал близнеца  Ник.
Владимиэль подался чуть вперед и задал встречный вопрос:
- А, может, лучше вы мне скажите, где подобрали того парня? Только не сказки, а правду, а то я вас знаю… - Вампир все же не выдержал и улыбнулся.
- Сначала ты! – безапелляционно заявили лесные. Они почувствовали, что Влад не сердится на них всерьёз, и начали вести себя так, как привыкли.

- Что ж… - Повелитель сделал вид, что глубоко задумался. – У меня есть брат, он долгое время путешествовал, а теперь вернулся домой, - мужчина замолчал, давая понять, что закончил.
- Хорошо! – воскликнул Рик, понимая, что большего они от Влада пока не добьются. – Теперь про нас. Мы были в Заповедной лесу, встретили там этого парня, он попросил помощи, и мы решили взять его с собой.
Лесной приподнял бровь, демонстрируя этим, что тоже больше не произнесет ни слова.
Ник, чуть улыбаясь, переводил взгляд с брата на Повелителя и обратно, пока те внимательно вглядывались друг в друга…
Все трое хорошо знали правила придуманной ими же игры: информация за информацию. Ничего лишнего, ничего личного.

- Он был прибрежным принцем.
- Он наполовину дракон.
Вампир и лесной произнесли эти фразы одновременно, однако каждый уловил смысл сказанного другим.
- Великие силы!.. – присвистнул Ник. – Ты скрывал от нас братца-полудракона столько времени!
Рик молчал. От старшего близнеца  не укрылась растерянность Повелителя.
- Принц? Был?.. – Мужчина был крайне удивлен. – Теперь понятно, почему… - и он замолчал под хитрыми взглядами лесных.
- О-о-о, так ты что-то знаешь о Константине? – Ник откинулся на шкуры, положив голову на колени брата.
- Что-то, чего не знаем мы… - проговорил Рик, погладив Ника по рыжим  кудряшкам.
Лесные явно  не собирались покидать кабинет Повелителя.
А Владимиэль понял, что в порыве сболтнул вслух лишнего, и решил хитрить.
- Теперь понятно, почему вы им заинтересовались, только и всего. Королевская кровь. А вы у нас известные любители редких и дорогих вещичек… Кстати, а почему «был»? -
Повелитель с невинной улыбкой посмотрел на братьев.
- Владимиэль, - почти пропел Рик, - ты держишь лучших  информаторов Заповедного леса за полных идиотов, да?
- Определенно, держит… - поддакнул близнецу Ник. – Знает что-то про нашу находку, но почему-то не хочет говорить.
-  Да не знаю я о нем ничего! – Влад вскинул ладони в примирительном жесте. - А вы, кстати, скрывали, что близнецы, пока я  не поймал вас двоих с поличным, длинноухие вы плуты!
Рик смерил Повелителя странным взглядом и,  наклонившись к Нику,  шепнул ему пару слов на ухо. Тот тут же вскочил с колен брата, уставившись на мужчину.

- Во даёт, Рик! А нас даже на свадьбу не пригласил!..
Владимиэль посмотрел на свою руку и все понял. Обручальное кольцо на пальце.  Было глупо полагать, что от зорких глаз лесных оно укроется.
- И когда только успел?.. – спросил Рик, сокрушенно качая головой, но при этом пряча лукавую улыбку.
- И, главное, кто он?! – Ник аж подпрыгивал на месте от любопытства.

Влад задумчиво молчал под прицелом горящих нетерпением голубых глаз близнецов.
Он  бы мог отмолчаться сейчас, уйдя от ответов, и лесные ничего не смогли бы с этим поделать. Но Повелитель хорошо помнил первую встречу с ними.
Хитрые и наглые,  выдававшие себя за одного человека, умеющие ловко манипулировать собеседниками, отлично владеющие оружием и далеко не такие невинные и непорочные, какими могут показаться на первый взгляд…
Как две капли воды похожие лесные, будучи изгнанными с территории своего рода, торговали разрешенными и запрещенными зельями на всех землях, имевших границы с Заповедным лесом.  Риккардо и Доминик были, действительно, лучшими в своем деле.
Они собирали информацию.
С их образом жизни и внешностью находить то, что недоступно для глаз и ушей других, не составляло близнецам особого труда.
А за ценные сведения  платили гораздо больше, чем за самые редкие зелья.

Влад  не знал точно, сколько у информаторов клиентов, и как у этих двоих  получается практически всегда быть в курсе всех событий. При всей их мнимой  простоте и даже инфантильности, близнецы никого не подпускали к себе близко.
То, что они не простые торговцы, лесные открыли вампиру сами, смекнув, что тот сможет по достоинству оценить не только их товары, а ещё и полезную информацию.
Владимиэль  и сейчас не был уверен, что они не лгут, притворяясь неосведомленными о его свадьбе, возможно, просто желая узнать все подробности от него лично.

Повелитель вообще ничего не мог сказать о них со стопроцентной уверенностью.
Кроме того, что рыжие работают с ним на совесть.
..Как и со всеми, кто готов предложить подходящую сумму за их услуги.
Влад не тешил себя иллюзиями о преданности ему близнецов. Просто они своими визитами разбавляли его скуку и держали в курсе происходящего в мире за пределами Драконьей скалы, а он не был жадным до золота, вот и всё.
Но, не смотря на это, близнецы Повелителю искренне нравились.
Живые и яркие,  в те моменты, когда разговоры не касались  их работы, лесные никогда не боялись грозного Повелителя драконов, запросто общаясь с ним, как с приятелем и равным. Владимиэль ценил это в рыжих больше всего и иногда даже жалел, что сам отказался от возможности заполучить эту парочку в свою постель.
Конечно, это было до того, как вернулся Михаэль, и началась вся эта сумасшедшая история со свадьбой…

- Мы можем счесть твоё молчание за оскорбление, Повелитель, - Рик ухмыльнулся, намекая, что это просто шутка.
Пока шутка.

Владимиэль понимал, что играть в открытую с информаторами опасно: в замке находился Кристиан,  и узнай он про шпионов,  то не поскупился бы оплатить сполна их услуги по добыче информации о Повелителе и его муже.
И тогда раскрылся бы не только обман с лжепринцем, но и с лжеповелителем-Михаэлем тоже. А лезть в дела брата Владимиэль  пока не хотел, как не хотел и вреда Александру.

На миг подумав о мальчике в своей спальне, Влад понял, что… хочет его увидеть.
И чем полнее он удовлетворит любопытство лесных, тем быстрее сможет это сделать.
«В конце концов, Рик и Ник -  сообразительные ребята, и всё им рассказать, может быть, стоит ради того, чтоб они оценили  ситуацию со стороны», - так размышлял Повелитель.
- Я буду предельно честен с вами, - серьёзно начал он. - Что вы уже знаете?
- О твоей свадьбе? Первый раз слышим! – Ник забавно пошевелил бровями, и Повелитель, растеряв разом всю серьезность, фыркнул, глядя на лесного, и обстановка сама собой  разрядилась.
- Я и сам пока не до конца осознал, что замужем… - признался Владимиэль, перебираясь с кресла на шкуры и поудобней устраиваясь напротив  рыжих братьев.
Те совершенно синхронно сменили позы, чтобы  быть поближе к Повелителю, и приготовились слушать.

Им  предстоял долгий заговор.

0

15

Как только за Огненным драконом закрылась дверь, Марселло вскочил и что есть силы ударил по ней кулаком.
Естественно, ничего не произошло – он был заперт.
Принц развернулся и в отчаянии опустился коленями на холодный каменный пол, закрыв лицо руками. Его била истерика: плечи мелко тряслись от неконтролируемых рыданий, а пальцы судорожно сжимались и разжимались.
Марселло жалел об обещании, данном дракону. Жалел себя и Константина и злился на коварную судьбу, которая всё равно свела его с будущим мужем-драконом.
Марси вспомнил о короле и понял, что ненавидит его всею душой.
Родной отец, которому он никогда не был нужен… Который продал его за клочок  земли  в лапы Повелителя!
Принц сел на пол, вытирая слезы. Его перестало трясти – злость придала немного сил.
Марси, запустив пальцы в светлые спутанные пряди своих волос, погрузился в воспоминания.

…Вот он на коленях у папы, тот читает ему красивую книжку с картинками. Кажется, что под действием его мелодичного голоса персонажи книги оживают перед глазами…

…Вот Конст учит его держаться в седле. Марси страшно и непривычно, но он старается не показать себя трусом перед другом, который обещал, что все обязательно получится.
…А потом, кажется, это было прошлым летом, он верхом на любимом Ветерке впервые смог обогнать своего учителя, и они, смеясь и перебивая друг друга, рассказывали об этом Александру.
…А вот они с Сандром в самом дальнем и пыльном углу библиотеки разглядывают запретные картинки: обнаженные красавцы в самых разных позах.
Сандр, красный как рак, ткнул тогда пальцем в один из рисунков и сказал, что это неправда, так и изогнуться-то не получится… 
Принц не удержался и расхохотался, и их тогда чуть не застукал смотритель библиотеки…

Марси смахнул ещё одну горькую слезинку.
Всё хорошее и светлое в его жизни  было связано с папой, которого уже нет, или с Сандром и Константином, которых он больше никогда не увидит.
Марселло не верил Повелителю. Скорее всего, тот не станет искать Конста. Зачем ему это? Принц, так глупо проговорившийся о своем происхождении,  уже в полном распоряжении дракона. К чему ему утруждаться, искать кого-то, уговаривать Марси, если он может просто заставить?!
«С его силой и властью, - в отчаянии подумал принц, - он может просто держать меня всю жизнь в этой комнате и делать всё, что вздумается!..»
Марси передернуло от этой перспективы.
Нет, принц в глубине души надеялся, что Повелитель драконов – не тиран и чудовище, скорее, наоборот…
Ведь он же не тронул  Марси, пока тот был без сознания, а после стал с ним разговаривать и даже о чем-то договариваться.
«Если верить его словам, он нашел меня в лесу и спас… Говорил, что не причинит вреда, но запер здесь одного. Ничего не понимаю!» - Марси встал и начал бездумно описывать круги по комнате.
Воспоминания из детства и юности снова завладели им, и принц, погруженный в прошлое, не отдавая себе отчета, брал  наугад разные предметы, вертел в руках, а после клал, куда придется.
Он словно прощался с предыдущей жизнью, в которой у него были друзья и мечты о будущем…
До того, как отец поставил его перед фактом свадьбы с Повелителем, Марселло редко задумывался о  дальнейшей жизни. То есть, он, конечно, знал, что когда-нибудь его  кто-то возьмет в мужья, и, скорее всего, у них будут дети, но это всё казалось принцу таким далеким…
«И какие у меня могут быть дети от… дракона?! - с ужасом подумал блондин. – Ведь он захочет… всего этого! Иначе, зачем ему муж?»
Марси стало нехорошо от подобных вопросов.  Жизнь с драконом представилась ему  мучением, полным боли и принуждения…
Правда, принц, подумав,  честно признался сам себе, что Огненный дракон выглядел кем угодно, но не психом - мучителем людей. Повелитель вызывал у него странное желание дотронуться до причудливых отблесков всех оттенков красного на его покрытом чешуей теле…
«А ведь я даже не спросил, как его имя!» - понял вдруг принц с неожиданным чувством сожаления, но  вспомнил, что это прекрасное на вид существо заперло его здесь без еды и воды на неопределенный срок, и наваждение прошло.
Но остались вопросы.
Каково это – жить с драконом? Что они будут делать вместе,  о чем говорить? Или они вовсе не будут говорить и видеться?
Или только…
Марси покраснел и остановился, поймав себя на том, что пытается представить близость с драконом. И ему это не противно, а, скорее, интересно…
Юноша почувствовал укол совести за это, ведь неизвестно, жив ли его лучший друг, а сам он в плену, вдали от дома, голоден и одинок, а ещё смеет думать о таких непристойных и неправильных вещах!..
Принца и раньше посещали разные откровенные мысли и образы, особенно, когда он спал, и Марселло в тайне ото всех мечтал когда-нибудь опробовать то, что они видели тогда с Александром на картинках, но…
«Не с драконом же!» - закончил блондин мысль и поразился.
Выходило, что, если бы Повелитель был человеком, то…
Марси помотал головой и три раза про себя произнес «Клятву принца Равнин своему государству», которую заучивал в детстве с наставником.
Это несколько отвлекло парня от  вольных мыслей, и он только сейчас заметил, что всё это время вертел в руках маленькую резную рамку с картиной, скорее всего, копией с большого семейного портрета.
Таких было много и в их дворце, пока не умер папа Марси. После этого король велел уничтожить все изображения покойного супруга.
Уцелело только то, что было спрятано под подушкой в спальне принца...

Что стало с его комнатой после их побега? И как там Александр?..
Кто знает?..
Марси вздохнул.
На картине, что он держал в руках,  двое мужчин, чуть улыбаясь, смотрели друг на друга. Один, высокий и статный, с копной кроваво-красных волос, выглядел очень уверенно, обнимая второго, с длинными белоснежными волосами и фиолетовыми глазами, за талию.
Марселло  несколько минут задумчиво смотрел на изображение. Что-то в этих мужчинах казалось ему знакомым, будто он уже видел их раньше, не так давно, но никак не мог понять, что именно.
«И зачем этому дракону портреты людей?»  - Принц поставил  рамку на полку и подошел к большому окну.  Заповедный лес в своей древней красе раскинулся до самого горизонта, сливаясь с темнеющим перед заходом солнца небом.
Светловолосый парень сел на подоконник, свесив босые ноги.

Теперь Марселло казалось, что с тех пор, как Огненный дракон запер его в своей спальне, прошла вечность, а побег и нападение лесных разбойников были вообще в прошлой жизни…
Принц глянул вниз, в темно-синюю бездну пропасти, несколько секунд колебался, потом весь напрягся и… расслабился.
Что изменит его смерть?
Ничего, кроме того, что он не выйдет замуж на Повелителя.
И уж точно никогда больше не увидит Константина.
И солнца тоже…

Марси, вновь борясь с предательски подступившим комком в горле, обнял себя руками, и в такой позе, не двигаясь, смотрел, как в права владения этим краем вступает летняя ночь.
Он не услышал, как тихо открылась дверь спальни, и на пороге с подносом в руках застыл Константин.

0

16

Блин, ну я ж столько валерьянки не выпью, ыыыы...требую продолжения,умру от любопытства,автор продууууу.пожалейте......  http://i44.tinypic.com/bjcumg.jpg

0

17

- Мда-а-а-а… - восхищенно протянул Рик, - Дела!..
Ник же просто выругался на лесном наречии, но с таким же пораженным видом, как и его близнец.
Влад развел руками. Он и сам догадывался, что в его замке и жизни в последнее время творится дикая неразбериха. Поэтому, собственно, Повелитель и решил поделиться с рыжими информаторами почти всем, что знает, без утаек.
Почти.

- Ты взял в мужья слугу вместо принца, которого нашел твой брат в лесу, в котором мы нашли ещё одного принца, который помог первому принцу сбежать со свадьбы с тобой, - на одном дыхании выдал Рик итог услышанного от вампира. – Я ничего не упустил? – с нервным смешком спросил лесной.
- Упустил, Рик, - вместо Повелителя ответил брату Доминик. – Тут ещё поблизости ошивается гонец, которому вовсе не обязательно знать обо всем этом.

Братья переглянулись, уставились на Владимиэля и хором задали вопрос:
- И что ты собираешься делать?!
Вампир потер виски кончиками пальцев. Разговор с лесными не только затянулся, но и не принес пока ничего нового.
- Уж точно не отвечать на глупые вопросы,  - устало огрызнулся мужчина. – Вообще-то, я хотел бы услышать ваше мнение, ребятки. - Он смерил близнецов пристальным взглядом стальных глаз и встал, возвышаясь над ними.
За то время, что Повелитель вводил информаторов в курс дела,  они оказались почти вплотную к нему, полулежа на мягких шкурах. Но Влада не обманули бы их расслабленные позы – лесные ловили и анализировали каждое его слово, хоть и были сильно и искренне удивлены.
Близнецы же не растерялись и оба, незаметно перемигнувшись, тут же вскочили на ноги.
- Твой муж, принц и Константин знают друг друга… - начал Рик, обойдя Повелителя справа.
- … Поэтому их можно было без лишних церемоний собрать вместе и отправить королю Равнин подарочек, - продолжил сладким голосом Ник, запрыгнув на левый край стола с другой стороны от Влада.
-  Свадьбу можно считать недействительной, короля – дураком, а твои земли – твоими землями, - Рик улыбнулся.
Повелитель развернулся так, чтобы видеть обоих близнецов, и с тяжелым вздохом ответил:
- Я думал о таком варианте…  - Мужчина сложил руки на груди и замолчал.
- Но? – Приподнял бровь Рик.
-  Но мой брат, похоже, всерьёз увлекся этим принцем.

Повелитель  решил назвать лесным именно эту причину, умолчав о том, что и он тоже теперь не горит желанием расставаться с молодым мужем, пусть и не совсем законным.
Но, похоже, от опытных информаторов не укрылась такая недосказанность. 
- Какое благородство! – Ник театрально всплеснул руками.
- Какая забота о брате! – понимающе поцокал  языком Рик. – Тогда передай ему, что у него намечаются проблемы в личной жизни.
Влад нахмурился:
- Что ты имеешь в  виду?

- Константин пришел сюда за принцем Марселло, - прямо ответил Рик.
- И он тоже вполне серьёзен, - Ник кивнул в подтверждение слов брата.

В кабинете Повелителя повисло тяжелое молчание.  Близнецы ждали, что скажет вампир, но тот не торопился с ответом, мрачно изучая шкуры под ногами.
Отпустить  принца с Константином и Александром? Открыть Кристиану правду и отправить восвояси обратно к Старейшинам?    Жить, как раньше, будто ничего этого не происходило?
Такие простые и правильные действия теперь казались Повелителю неприемлемыми. Жизнь сыграла со всеми ними злую шутку, и последствия её уже необратимы.
Владимиэль понимал, что он в центре замкнутого круга: отпустив Александра, он вновь подвергнется нападкам  вампирского Совета, отдав Марселло  Константину, не сможет смотреть в глаза брата, которому дал обещание не вмешиваться… О дальнейшей участи возвращенных королю беглецов Влад вообще решил не думать.

Вампир обвел  комнату сосредоточенным взглядом, остановившись на каждом из притихших лесных. Рыжие близнецы, появившиеся в замке именно сейчас, помогли Повелителю, сами того не осознавая, увидеть целиком всю картину произошедшего.
В конце концов, они тоже стали немаловажными участниками этого жестокого  розыгрыша Судьбы…
Так почему бы не попробовать сыграть по её правилам?

- Михаэль взрослый мужчина, - негромко, но уверенно начал Повелитель. – И я надеюсь, что он сможет разобраться со своими проблемами, но…
Влад улыбнулся, обнажив клыки.
- … Думаю, вы двое поможете ему в этом. А заодно и мне.

Ник шумно сглотнул, а Рик вздрогнул.
Лесные хорошо знали Влада: Повелитель частенько пытался их напугать напускной холодностью и грозным видом, но сейчас явно был не тот случай. Владимиэль стоял перед ними сосредоточенный, принявший какое-то решение, и от этого обоим братьям стало не по себе.
- П-поясни, - внезапно севшим голосом попросил Ник.

- Всё просто, - Влад, довольный произведенным эффектом, скрестил на груди руки. – У нас есть две проблемы, одну из которых, кстати, именно вы и привели в мой дом.
- Ты говоришь о… - подал голос Рик.
- О Константине, -  не дал себя перебить мужчина. – Я неплохо знаю своего брата и думаю, что он придет к таким же выводам, что и я, и не сделает с вашей находкой ничего… непоправимого. 
- Хотелось бы верить… - едва слышным шепотом выдохнул Ник.
Вампир одарил рыжего холодным взглядом и продолжил:
- В этом случае Константин останется в замке, и мне бы очень хотелось, чтобы вы… - Повелитель ухмыльнулся, взглянув на информаторов, - …как-нибудь намекнули ему, что попытки по возвращению принца стоит оставить и нужно переключиться на что-то  другое… Или кого-то другого.

Рик и Ник переглянулись.
Повелитель если не знал наверняка, то догадывался, какими способами близнецам иногда приходилось добывать информацию, и его предложение прозвучало  весьма прозрачно.
Но лесных ничуть не оскорбило такое отношение, скорее, наоборот, оно подогрело их интерес. Владимиэль  всегда был честным и надежным клиентом, но до этого момента его не волновала искушенность близнецов в вопросах обольщения, как бы они ни старались.  Поэтому сейчас рыжим  было интересно вдвойне.

- А вторая проблема, должно быть, твой гость? – уточнил Рик.
- В точку. - Влад кивнул. – Бедному Кристиану, наверное, так одиноко в моем огромном замке, одному, среди нечистокровных …
Тут уж не удержались и хмыкнули лесные – об отношении вампиров к чистоте крови среди посвященных ходило немало баек.

-  У нас две проблемы,  а  вас как раз двое, - подытожил Влад. – Не находите привлекательным такое совпадение? – Мужчина приподнял бровь, ожидая реакции.

-  Владимиэль… - Ник, сидевший до этого на столе, плавно спустился, медленно потянувшись, и встал рядом с  Риком.  Близнецы сейчас как никогда дополняли друг друга, лукаво улыбаясь в предвкушении увлекательной игры.
-  Так ты хочешь, чтобы мы…
-  Развлекли твоих гостей?

От напряжения между вампиром и лесными не осталось и следа. Близнецы тихо радовались, поняв, что новая сделка с  Повелителем у них практически в кармане, а Влад, видя, что рыжие не против, хитро прищурился:

- Конечно, я не смею настаивать. Если у достопочтенных информаторов есть какие-то неотложные дела…  - вампир сделал эффектную паузу.   – То я хотел бы упомянуть, что в  случае  согласия мой замок в вашем полном распоряжении.
И, заметив, как заблестели голубые глаза лесных, Повелитель добавил:
- Решайте.

Близнецы несколько секунд с деланной задумчивостью изучали и так хорошо им известный интерьер кабинета Владимиэля…

Ник не выдержал первым.
Повернувшись к брату, он весело выдал:
- Чур, вампирчик мой!

0

18

Всё смолкло.

Но в ударившей по ушам тишине он продолжал слышать своё тяжелое дыхание.
Минута.
Две.
Он дышит, значит...
Он жив?!
«Не может быть!..»
Вдруг совсем рядом хрустнула ветка, и он, забыв обо всех страхах, распахнул глаза, озираясь по сторонам.

Да, сомнений быть не могло: он всё ещё здесь, на краю болота в чаще леса.
Недоверчиво ощупав себя, он не обнаружил никаких поводов для тревоги за собственное здоровье. Только царапины немного саднили.
"Если чувствуешь боль, значит, жив..." - пронеслось в голове. Он глубоко вздохнул и, чуть задержав дыхание, шумно выдохнул сквозь сжатые зубы.
Живой.
Но как?..
И где тогда?..

Он оглянулся и увидел ответ на так до конца и не заданный вопрос.
В нескольких метрах от него неподвижной грудой тел лежали его недавние  преследователи.
А рядом с ними...
Вскрикнув от испуга, он поскорее зажал рот ладошкой, но было уже поздно.
Два ярко-зеленых глаза уставились прямо на него, и не возникало даже мысли сбежать или хотя бы отвернуться от этого гипнотического взгляда.
И он стоял, как вкопанный, и просто смотрел на то, как неумолимо сокращается расстояние между ним и этим существом.

Он никогда раньше не видел таких животных: огромный черный кот с лохматой гривой и массивными передними лапами, острые изогнутые когти на которых походили больше на птичьи, нежели на кошачьи.
Он непроизвольно вздрогнул, когда Зверь оскалился, продолжая плавно приближаться.
Не оставалось никаких сомнений, что расправа над стражей - дело лап и когтей этого существа.
"Неужели я всё-таки умру здесь?" - с обреченностью подумал он во второй раз за несколько минут и зажмурился, не в силах больше выдерживать зрительный контакт с животным.

Издав утробное рычание, Зверь остановился так близко, что его горячее дыхание теперь ощущалось кожей. Запястье, живот, грудь, левое плечо, ухо, висок...
Он не смел открыть глаза, в страхе ожидая нападения.
Но ничего не происходило.
Зверь просто обнюхивал его и больше не рычал, а тихо пофыркивал и, похоже, не собирался им закусывать.

Вдруг что-то шершавое и мокрое легко коснулось щеки, а потом, не успев ещё толком удивиться, он услышал низкий голос, от которого на обнаженной коже тут же выступили мурашки:
"Не бойся меня..."

От неожиданности он отшатнулся в сторону, но был пойман в мягкий захват сильных рук.
"Не бойся, я не причиню тебе зла, успокойся..." - голос повторял свою просьбу на разные лады до тех пор, пока он не прекратил вырываться.
Ему было не по себе, но больше не страшно. Дважды готовый умереть сегодня, он чудесным образом выжил и услышал слова, которые до этого никто никогда ему не говорил.
"Я не сделаю тебе ничего плохого... Посмотри на меня!" - он понял, что больше не чувствует удерживающих его объятий, и, подчиняясь требовательному тону этого чарующего голоса, открыл глаза.

Перед ним стоял высокий мускулистый мужчина, красота тела которого была скрыта лишь скромной набедренной повязкой из грубой ткани. Густые и сильно растрепанные черные волосы доставали до талии,  в них запутались  мелкие листья, веточки и прочий лесной сор.
Он с изумлением разглядывал незнакомца  с ног до головы и вдруг осознал, что тот тоже на него смотрит.   
Их взгляды встретились.  Ярко-зеленые глаза, в которые он смотрел, принадлежали  Зверю.
Но перед ним стоял человек.
«Не бойся, - снова повторил мужчина. – Со мной ты в безопасности».

Он ожидал чего угодно – агрессии, безразличия, холода…  Его черные глаза непроизвольно наполнились слезами – дал о себе знать пережитый стресс.
Побег из собственного разрушенного дома, погоня, страх смерти, неожиданное спасение, опасный Зверь, прекрасный незнакомец, - всё пережитое промелькнуло перед его внутренним взором. Сморгнув наваждение, он почувствовал, как по щекам заструилась соленая влага.

А мужчина улыбнулся и опять подошел к нему почти вплотную, бережно смахнул большим пальцем ещё теплую капельку с его лица и попросил:
«Не плачь».
И ему почему-то больше не хотелось убегать, бояться и прятаться.
«Не плачь, - повторил незнакомец и кивнул на обездвиженных стражников. -  Они не стоят твоих слез».
Он нашел в себе мужество тоже посмотреть туда и задать очень важный вопрос:
«Ты… Ты их… Убил?..»
«Нет, - просто ответил мужчина. - Оглушил на пару часов, только и всего».
Он несмело поднял голову и ещё раз заглянул в зеленые глаза незнакомца. Зрачок был вертикальным.
«Кто ты?» -  спросил он и затаил дыхание в ожидании ответа.
Мужчина   улыбнулся, услышав вопрос.
…И вот уже на том месте, где только что был человек, снова появился Зверь.
«Я - Хранитель этого леса, и ты видишь сейчас мой  истинный облик», - раздался в его голове уже знакомый низкий голос.
Он непроизвольно отшатнулся, но большой черный кот вновь прижался к нему всем телом и легко потерся о его плечо.
Раз, другой…


- Александр! Александр! Эй, да проснись же, наконец!.. - Владимиэль тряс парня за плечо, пытаясь разбудить.

Оставив близнецов после долгого и продуктивного разговора, Повелитель отправился к себе в спальню, но, не обнаружив там Александра, забеспокоился. Вряд ли лжепринц совершил побег, решил мужчина.
Значит, по какой-то причине он вышел из комнаты, но до сих пор не вернулся. А плутать по огромному замку ночью – не самое приятное занятие, поэтому Владимиэль отправился 
искать свою пропажу.

По странному наитию интуиция безошибочно привела вампира в старую библиотеку.
Здесь его отец хранил коллекцию редких книг со всех уголков мира, но после его смерти братья-полукровки, отобрав самые ценные и полезные фолианты, решили, что огромное библиотечное помещение станет просто хранилищем непереводимой с древних языков макулатуры.

Влад  как раз пытался припомнить, как давно он был здесь в последний раз, когда наткнулся на спящего мужа. 
Положив голову на скрещенные руки, Сандр тихо плакал во сне.
Влад нахмурился, рассматривая парня. Рваная одежда, усталый вид, да и эти слёзы…

Повелитель  ещё раз, уже сильнее, встряхнул мужа, и тот, наконец, открыл глаза.
Совершенно потерянный,  Сандр уставился на мужчину, недоуменно моргая. 
Только что он стоял на лесной поляне рядом со Зверем… Или?..

Постепенно  к парню начали возвращаться реальные воспоминания: ночь с Повелителем, его спальня, долгие часы одинокого ожидания, длинные коридоры замка… И слова, сказанные им: «Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что  захочу…»

- Хвала богам, ты проснулся! – Влад прервал поток нахлынувших на парня образов. – Признаться, ты напугал меня, Александр.
- Я?.. – только и смог пролепетать Сандр, потому что Повелитель взял его за подбородок и аккуратно стер мокрую дорожку на щеке подушечкой большого пальца.
«Совсем как в моём сне…» - Мысли путались, и близость мужа не давала Александру возможности сосредоточиться. 
- Почему ты ушел? Почему не дождался меня? – Лицо вампира было так близко от лица Сандра, что тот физически не смог бы ничего ответить.
А через мгновение и это мизерное пространство между ними перестало существовать – Влад  властно завладел губами парня, страстно его целуя.
Сандр не сопротивлялся, позволяя языку мужчины вытворять с его собственным языком  нечто невероятное.
«Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что  захочу…» - билось в голове у парня, и он, увлеченный этой горькой мыслью во время сладкой пытки, не сразу почувствовал, что поцелуй перешел в укус.

«…полное право делать…  всё, что  захочу…»

Повелитель с довольным стоном отстранился, лизнув Сандра в прокушенную нижнюю губу.
- Не удержался, - хмыкнул вампир, совершенно по-хулигански облизнувшись. Мужчине было совсем не до того, что творилось в душе у Александра.

- Вы можете делать всё, что захотите, - едва слышно произнес парень, опустив голову.
Влад несколько секунд пристально смотрел на мужа, ссутулено  сидящего на старом стуле,  на его чуть подрагивающие пальцы, случайно легшие на пожелтевшую страницу ветхой от времени книги…
Покачав головой, Повелитель драконов  опустился на корточки, чтобы поймать удивленный взгляд черных глаз.

- В таком случае, Александр, позволь узнать, почему ты мне не сказал, что знаешь древнелесной?

0

19

Очень интересно  http://i40.tinypic.com/1gj18w.gif  Все так удачно складывается, у всех в  будущем сложатся пары. Спасибо автору http://i40.tinypic.com/2wc1gtf.gif

0

20

*  *  *

- Замок в нашем полном распоряжении!.. – Ник подмигнул брату.  – Предлагаю начать распоряжаться им прямо сейчас!

Близнецы, проводившие Повелителя до гостиного зала после разговора в кабинете, расположились на широкой софе всё в том же зале и размышляли о дальнейших действиях. Точнее, размышлял старший, полулежа и откинув голову на удачно подвернувшуюся подушку, а младший буквально прыгал вокруг него, болтая без умолку.
- Чёрт, Рик, нам так повезло со всем этим!.. – Ник обвел зал широким жестом руки. – Если бы Влад выставил нас сейчас на улицу без гроша за душой, что бы мы делали, а? На границе неспокойно… А если начнется война?..  Можно, кстати, будет торговать с партизанскими отрядами в Заповедном лесу! Эй, ты меня слушаешь вообще?!
- Конечно. – Рик, будто очнувшись, резко сел, встретившись взглядом с близнецом.  -  Успокойся. Иди сюда… - он похлопал рядом с собой, и Ник послушно уселся на софу.

Сейчас, когда они были наедине, скрывать чувства и эмоции было не от кого. Хоть разница в их возрасте была всего в несколько минут, Риккардо всегда чувствовал, что он старше и ответственней импульсивного и немного инфантильного Доминика. Тот всегда, когда нервничал, много и сумбурно говорил вслух, в отличие от самого Рика, который в подобных ситуациях уходил в себя и молчал, будто спал наяву.
- Ник… – Рик тронул брата за плечо. Он переживал за близнеца, как всегда, когда им предстояло делать что-то не вместе.  – Это всё-таки вампир… Ты должен быть осторожен.

- Ага, должен, - просто ответил Ник и улыбнулся. – Но не буду.
Он повернулся к брату и, наклонившись, лбом коснулся его лба. Рик усмехнулся и закрыл глаза.
Так близнецы и сидели какое-то время: молча, неподвижно, будто обменивались мыслями, общими для двоих. Черпали силы друг у друга перед предстоящим заданием.
Соблазнить кого-то, действуя вместе, рыжие могли играючи - просто из любопытства или от скуки. Но разделяться, при всей своей напускной искушенности и порочности, братья не любили.

- Константин сейчас, наверное, спасает своего прекрасного принца, сражаясь с драконом, - Рик нарушил тишину первым, чуть отстранившись от брата.
- Либо уже им съеден, - хмыкнул Ник и встал. – Пойду и я…
Лесной потянулся до хруста и направился на выход из зала, не оборачиваясь.
Близнецам суждено  расстаться, и оттягивать этот момент было бы глупо с их стороны, младший хорошо это понимал.  Предстоящая встреча с вампиром его немного пугала, но, одновременно с этим,  будоражила воображение.
- Подожди… - услышал он голос Рика и обернулся. Близнец достал из стоящей у софы дорожной сумки два маленьких пузырька.
- Держи.
Ник ловко поймал брошенную братом склянку, кинул на неё быстрый взгляд и, не задумываясь, выпил.
- Спасибо, - облизнувшись, проговорил он. – А то странные детки могли бы получиться у вампира и полулесного...
Рик фыркнул. Да уж, его близнец обладал воистину специфическим чувством юмора.
- И вот ещё... – Второй пузыречек Ник поймал так же ловко, как и первый. На этот раз он внимательно посмотрел на цвет содержимого, повертел в руках, даже понюхал через пробку.
- Это кровеостанавливающее, - ответил Рик на незаданный вопрос, видя недоумение брата. – На всякий случай…

Ник ничего не сказал.
Он в два быстрых шага преодолел расстояние до Рика и опустился перед ним на колени.
- Спасибо, - прошептал лесной и едва слышно добавил:
- Люблю тебя…
Но Рик всё равно услышал.
- Я тоже люблю тебя, Ник… - Старший нежно погладил своего младшего по волосам, провел указательным пальцем по скуле и приподнял его лицо за подбородок, заглядывая в родные голубые глаза. – А теперь иди.

*  *  *

- В таком случае, Александр, позволь узнать, почему ты мне не сказал, что знаешь древнелесной?  - Владимиэль продолжал сверлить мужа подозрительным взглядом.

Сандр же до сих пор не совсем пришел в себя после странного сна и ещё более странного пробуждения. Он вздрогнул от неожиданного вопроса и недоуменно заморгал.
- Что?..
Повелитель  не ответил.
Он встал, возвышаясь над парнем во весь свой внушительный рост, и ткнул пальцем в  раскрытую  книгу.
- Читай! – это прозвучало, как приказ, и Александр, все ещё не понимая, что происходит, подчинился:
- «И по дороге, ведущей из тьмы, встретишь ты много препятствий…»
- Достаточно. – Влад выхватил из стопки на полу ещё одну книгу и, раскрыв в произвольном месте, бросил перед Сандром.
- Теперь вот здесь.
- «Рекомендуется употреблять данное зелье только после…»
-  Хватит! – рявкнул Повелитель и одним резким движений смел все книги со стола на пол. 
Александр был ошеломлен. Незнакомые на первый взгляд буквы сами собой складывались  в слова, привычные и понятные. Вот почему парень не сразу заметил, что книга, которую он читал, была не на всеобщем языке. Но откуда?..
Сандр поднял взгляд на мужа и похолодел  – Владимиэль был явно зол.

- Александр, - голос мужчины был  обманчиво спокоен и вкрадчив, - знаешь, что я больше всего не люблю?
Повелитель протянул руку и коснулся шеи мужа, медленно провел по ней вверх и зарылся пальцами в волосы на затылке. Сандр вздрогнул и попытался ответить на вопрос, но голос предательски его покинул, так что получился только хрипловатый шепот:
- Что?..
Влад хищно оскалился и, сжав руку в кулак, вздернул парня за волосы  так,  что их глаза оказались на одном уровне.
- Когда мне врут или что-то недоговаривают! – выплюнул Повелитель.
Сандр вскрикнул от внезапной боли и зажмурился, ожидая её продолжения, но Влад ослабил хватку и одним движением усадил мужа на стол, а сам подошел к нему и оперся руками на столешницу.

- Слуга принца,  потерявший память, со странной аурой и способностью к регенерации знает древние языки, -  произнес мужчина, обращаясь сам к себе, - но говорит, что ничего не знает и не помнит…
Влад наклонился к лицу мужа  так близко, что тот увидел своё испуганное отражение в его стальных глазах.
- Так кто же ты такой, Александр?..

А тот молчал.
Рассказать этому красивому властному мужчине про свои странные сны? Про потерю памяти? Про детство, проведенное вместе с принцем Марселло? Про то, как шарахались от него все слуги, когда слух о его необычности разошелся по всему дворцу?..
Что он сам догадывался, что не человек? Или про то, как ночью на него иногда накатывала страшная тоска по родителям, которых он не мог вспомнить, как ни старался?..
«Я имею полное право делать с этим мальчишкой всё, что  захочу…»  - так сказал Повелитель?
И пусть делает, решил Александр. Пусть.

Они смотрели друг другу в глаза, пока Сандр не прошептал, опустив голову:
- Я не знаю.
- Не ври мне! - Влад тут же отреагировал, схватив парня за плечи и как следует встряхнув.

Повелителя всегда раздражали непонятные вещи, явления или люди.  Владимиэль привык, что всё, что он хочет узнать,  узнаёт незамедлительно, но в ситуации с Александром не предполагал, как себя вести, и от этого злился ещё сильнее.
Вампиру одновременно хотелось причинить мальчишке как можно больше боли за то, что тот упорно твердил одно и то же, и заняться с ним любовью прямо на этом столе.
Увлеченный обдумыванием последней мысли, Влад не заметил, как в черных глазах мужа промелькнула странная зеленая искорка.
- Я не вру Вам! – к Александру вернулся голос, и парень, уже не сдерживаясь и не думая о последствиях, проорал Повелителю в лицо:
- Это ты мне всё время врёш-ш-шь! – крик перешел в шипение, и Влад, от неожиданности отшатнувшийся от парня, ошарашено наблюдал, как у того сами по себе удлиняются волосы, ногти на руках заостряются и превращаются в настоящие когти, а глаза…
На Повелителя смотрели зеленые глаза с вертикальными зрачками.

- Ты говориш-ш-ш-шь, что я муш-ш-ш-ш тебе… - Александр спрыгнул со стола и мягкой кошачьей поступью двинулся прямо к Повелителю. Влад не верил своим глазам: из тела парня ушла вся хрупкость и неуверенность, он как будто стал выше и шире в плечах. 
- …Говориш-ш-ш-шь, что я здесь хозяин… - Голос Сандра тоже заметно изменился. Теперь парень не говорил, а вкрадчиво, низко шипел, словно рассерженный кот.
- …А  за глаза называеш-ш-шь   мальчиш-ш-шкой! – Александр, шаг за шагом, приближался к пятившемуся от него мужу.

- Мальчишкой?.. – Влад сделал ещё один шаг назад и уперся спиной в книжный стеллаж. – О чем ты, Александр?
Вампир понял, что перестал владеть ситуацией, поэтому решил попробовать поговорить с этим существом, чтобы понять, с чем имеет дело. Повелитель, конечно, предполагал, что в Александре скрыто нечто особенное, но что оно проявит себя так неожиданно и быстро…

- Ты знаеш-ш-шь, о чем я… - Сандр остановился  в метре от мужчины. – У кош-ш-шек очень хорош-ш-ший слух…
И тут картинка в голове Влада сложилась: слова,  опрометчиво  сказанные Михаэлю,  шум в коридоре, заплаканные глаза мужа и его горькие фразы…
-  Так ты слышал наш с братом разговор! – воскликнул Повелитель и вздрогнул. Они же с Михаэлем говорили и про Марселло!

Но Александра, похоже, заботила только та неосторожно сказанная Повелителем фраза.
- Я не ш-ш-шпионил. Так выш-ш-шло… - Зеленые глаза сверкнули злобой. – Ты обещ-щ-щал  вернуться, но не приш-ш-шел! Обманщ-щ-щик! – голос парня неожиданно дрогнул, и он порывисто отвернулся, взмахнув густой гривой черных волос.

Загадочное перевоплощение помогло Сандру высказать всё, что он в обычном состоянии никогда бы не посмел предъявить Владимиэлю.
Повелитель не знал, навсегда ли с парнем эти изменения, но осознал, что причиной их стал именно он.
- Александр...
Ответом стали лишь тихие всхлипы.
Влад нашел в себе силы преодолеть разделявшее их расстояние и осторожно, но крепко обнял мужа за мелко трясущиеся плечи. Тот заметно напрягся, но попытки вырваться не предпринял.
Ободренный этим, мужчина мягко развернул парня лицом к себе и просто сказал:
- Прости меня за те слова, Александр. Я был не прав. Мы обручены, и я очень постараюсь к этому привыкнуть.
- Опять вреш-ш-шь… - Сандр дернулся, но Повелитель сумел его удержать.
- Не вру. И не врал, когда говорил, что ты  хозяин здесь. Веришь?
- Ещ-щ-щё не реш-ш-шил, - парень прекратил плакать, и теперь лукаво смотрел на мужа.
- Так решай быстрей, котенок.
«Кто же ты, мой милый Александр, и что с тобой происходит? Почему передо мной сейчас ты, но в то же время - твоя полная противоположность?» - подумал Влад и понял, что кое-что по отношению к Сандру осталось неизменным: он по-прежнему хотел этого парня, как бы тот ни выглядел.
- Поцелуеш-шь меня и будеш-шь прощ-щен,  - без тени смущения заявил Александр, будто прочитав мысли Влада. А Повелителя не надо было приглашать дважды.
Он буквально впился в чуть приоткрытые губы Сандра иссушающим, жестким поцелуем.
Сердце мужчины сбилось с ритма и пропускало удар за ударом, а по телу словно пробежал электрический разряд. Повелитель и представить себе до этого не мог, что простой поцелуй  может вызвать такую бурю эмоций и переживаний: горячий и требовательный язычок мужа сводил его с ума в прямом смысле слова.

- Хорош-шо… - шепнул Александр, когда они, наконец, оторвались друг от друга.  Он буквально повис на шее у Повелителя, довольно урча. - Спать хочется…

Влад удивленно приподнял бровь – после такого поцелуя он хотел оказаться с мужем в спальне, но явно не для того, чтобы просто заснуть.
- Александр… - Повелитель погладил парня по волосам и заметил вдруг, что  они снова стали короткими. – Эй!..
Он еле успел подхватить потерявшего равновесие Сандра.
Парень выглядел так же, как в их первый день знакомства  и  сейчас крепко-крепко спал  у него на руках. То, что разбудить мужа не получится, Влад понял сразу, но не очень огорчился. Возбуждение постепенно спало, и на смену его пришло неведомое ранее Владом чувство нежности.
Метаморфозы, произошедшие с Александром, сильно озадачили Повелителя, но сейчас, когда он сидел на полу старой библиотеки, положив голову парня себе на колени, и просто разглядывал его, всё случившееся казалось сном.
«Я обязательно разгадаю тебя, Александр», - пообещал себе Влад.
Он  уже привычным движением взял парня на руки и отправился с ним в свою спальню.
«Обязательно!»

Отредактировано Янеж (2013-01-15 12:07:16)

0

21

*  *  *

Найти комнату, в которой остановился Кристиан, для Ника, неплохо знающего замок,  не составило большого труда.
Влад упомянул, что гонец должен быть в одной из гостевых, и лесной, простившись, наконец, с близнецом, отправился туда, где они располагались. Рик  на прощанье ещё раз велел брату быть осторожным и сказал, что с утра обязательно пойдет смотреть, что там осталось от Константина, а пока что будет спать в гостином зале. Лесной народ славился своим специфическим чувством юмора.

Ник шел темными коридорами и думал о том, что они с Риком никак не смогли бы выполнить эту работу вместе: Владимиэль четко дал понять, что ни гонец-вампир, ни принц-прибрежник не должны помешать личной жизни самого Повелителя и его брата.
А на соблазнение каждого из них может уйти много времени… Поэтому разделить силы – оптимальный в их случае вариант.
Ник вздохнул и остановился. Он был на месте. Из-под двери одной из комнат пробивался неяркий, но различимый свет. Если учесть тот факт, что  все остальные гости замка этой ночью были уже заняты друг другом или сном, то в комнате мог находиться только Кристиан.
Ник подкрался к двери и прислушался – тишина.
Это могло означать что угодно, но отступать лесному было  некуда.
Взявшись за ручку, Ник ещё раз прокрутил в голове привычный план действий.   
Сейчас он войдет, расскажет вампиру милую легенду о том, как оказался в замке и перепутал комнаты, предложит выпить за знакомство, незаметно посыплет возбуждающего порошка в вино, а там уж…
«Утром увидим!» -  подумал рыжий и решительно распахнул дверь.

…Ни заготовленная ложь, ни любовное снадобье информатору в эту ночь не пригодились.

Вампир спал, раскинувшись на широкой кровати, возле которой неровным рядком стояли пустые бутылки.
Застывший на пороге Ник втянул носом воздух и поморщился – в комнате чувствовался явный алкогольный душок.
«Это будет проще, чем я думал!» - лесной хитро прищурился и, стараясь не шуметь, подошел к кровати. Он хотел получше разглядеть вампира и лично убедиться, не врут ли многочисленные байки про красоту чистокровных.
Информатор прошел к изголовью кровати и, засмотревшись на Кристиана, задел ногой одну из бутылок, а та, в свою очередь, задела стоящую рядом, та – следующую…
Ник зажмурился.
Так глупо попасться – это ж надо умудриться!..
Звон сменился оглушительной тишиной, но ничего не происходило.

Лесной услышал легкий вздох и открыл глаза. Вампир сменил во сне позу, повернувшись на бок, но в остальном случившееся  никак не потревожило ни его, ни его сон.
«Надо будет продать кому-нибудь информацию о здоровом и крепком сне пьяных чистокровных вампиров…» - Ник хмыкнул, уже не таясь.
Он, осмелев, присел на край кровати рядом со спящим вампиром и заглянув в его спокойное лицо.

Байки не врали.
Ник впервые видел чистокровного вампира так близко и готов был поклясться, что это самое прекрасное существо, которое он когда-либо встречал. Резкая, бросающаяся в глаза красота Кристиана почти пугала, хотелось отвернуться и  сморгнуть наваждение,  но лесной всё смотрел и смотрел, запоминая эти черты.
Черные волосы, разметавшиеся по подушкам, чуть порозовевшие от алкоголя щеки, приоткрытые во сне влажные губы, которых так и хотелось коснуться своими, обнаженная, мерно приподнимающаяся грудь, светлая, нетронутая солнцем кожа…
Лесной безотчетно протянул руку и провел от ключицы до того места, где желанный торс был скрыт тканью полурасстегнутой рубашки.  Так и тянуло расправиться с одеждой, чтобы ничто не скрывало от глаз это совершенное тело… 
Ник был из тех, кто привык получать то, чего хочет. Несколько ловких движений – и брюки вместе с бельем оказались на полу, а  вампир остался в одной расстегнутой рубашке, которая теперь мало что могла бы скрыть.
От ощущения внезапного холода Кристиан заворочался и вздохнул, но так и не проснулся.
Ник жадно пожирал глазами хрупкое на вид тело вампира, но не спешил переходить к активным действиям.
Встав с кровати, лесной стянул с себя походную легкую куртку и взялся за завязки на штанах. Вампир на постели поморщился во сне и обхватил себя руками.
- Подожди, сейчас согреемся, - мурлыкнул вполголоса Ник, выпутываясь из штанины.
Полностью раздевшись, лесной залез на кровать и, встав на колени, склонился над Кристианом.  Сейчас он выглядел совсем юным, хотя Ник не тешил себя этой иллюзией, догадываясь, что вампир старше его как минимум втрое.

Рыжий информатор коснулся длинной черной пряди, осторожно намотал на палец, раздумывая. Кристиан был сейчас  беззащитен, поэтому Ник мог сделать с ним много интересных вещей… Но почему-то неотягощенный до этого момента моралью лесной  медлил и не начинал действовать. Ему не хотелось, чтобы всё произошло вот так, в одностороннем порядке. Хотелось, чтобы вампир смотрел на него, шептал его имя…

«Чушь какая... Это просто работа! - одернул себя Ник. – Не хочу делать это с сонным бревном, вот и всё…»
Лесной дотянулся до валяющегося в ногах смятого одеяла и закутал вампира по пояс.
«Сонное бревно» благодарно засопело, и Ник не смог сдержать улыбки.
«Ну, вот и что с тобой будешь делать?..» - Продолжая глупо улыбаться, информатор нырнул под одеяло и вытянулся рядом с вампиром. Тот, не просыпаясь, по-хозяйски притянул к себе теплое тело и, уткнувшись в рыжую макушку лесного, успокоился.
Ник поудобней устроил голову на плече вампира и закрыл глаза.
«Пусть он утром сам попробует себе всё это объяснить».

0

22

*  *  *

- Прости, Марси…
Константин отвел взгляд. Он не мог смотреть, как его лучший друг уплетает принесенный им  ужин с такой довольной мордочкой, будто они в замке Повелителя остановились просто передохнуть.
- За что ты извиняешься? – Марселло поставил пустой стакан на поднос и пересел поближе в другу, пытаясь заглянуть ему в глаза.
Принц буквально светился от счастья с того момента, когда понял, что Константин в этой комнате ему не примерещился, что он всё-таки пришел!..  Марси чуть не задушил его в объятиях, а после с набитым ртом весело пересказал о том, что случилось с ним после нападения разбойников. Константин слушал, кивал, смотрел на  улыбку друга и старался улыбаться в ответ, не выдавая своей тревоги и горечи.
«Если бы ты только знал…»
- Я виноват, что не нашел тебя раньше… Я… - Константин  запнулся и сжал руки в кулаки от невозможности выразить то, что чувствовал.

Когда он вошел в комнату и увидел Марси, такого одинокого, заплаканного и испуганного, то осознал всю свою беспомощность и вину.
- Я должен был лучше защищать тебя… Не оставлять одного…
- О чем ты, Конст? – Марси непонимающе сдвинул светлые бровки. – Ты здесь, ты нашел меня, как и обещал! Я так боялся, что больше никогда тебя не увижу, но ты… Как тебе это удалось? Мне же интересно! – принц заерзал на месте в предвкушении, не замечая смятения друга.
«Я не могу сказать ему всю правду… Пока что. Для нашего же блага».

Прибрежник выдохнул и как можно более ласково посмотрел на принца:
- Я расправился с теми разбойниками, но очень вымотался, да и руку повредил...  – Конст  махнул перевязанной рукой в подтверждение своих слов. – Не мог сразу идти дальше… Да и на следующий день… понятия не имел, где тебя искать, просто блуждал по Заповедному лесу, когда он меня нашел… - прибрежник замолчал, точно рассчитав эффект от этой паузы.  Он решил не упоминать о близнецах вообще, а из Михаэля сделать героя.
«Пусть Марселло считает его благородным Повелителем, спасителем, а не чудовищем. Может, так ему будет немного легче…»
- Он? – принц распахнул изумрудные глаза. – Ты говоришь о…
-  О Повелителе драконов. Да, это он нашел меня и привел к тебе, - подавив тяжелый вздох, закончил  Константин. Он привлек к себе друга и нежно обнял. –  Это Повелитель сдержал своё обещание… - прошептал Конст в светлую макушку, но Марси услышал.
- Так ты знаешь?.. – Принц отпрянул от друга, – …знаешь, что я предложил взамен?!
- Остаться с ним, да? – грустно спросил прибрежник, заранее зная ответ.
- Да… - Марселло опустил голову. – И выйти за него замуж.

Константин молчал, сдерживая себя. Как же ему хотелось всё рассказать Марси – и будь что будет!
- Мы могли бы и не сбегать, - нарушил принц тяжелое молчание. – Я всё равно здесь и всё равно стану его мужем… Забавно, правда? – он горько усмехнулся, взглянув на Константина.
- Нет, не всё равно. Я тоже здесь, Марси, - прибрежник накрыл руку принца своей, переплетая пальцы. – Я с тобой. И никуда теперь не уйду... – Константин приблизился к другу и второй рукой привлек его к себе, прижимая к широкой груди. Марселло молча прильнул к нему, обнимая в ответ, и едва заметно шмыгнул носом.
Принц не хотел плакать,  но слезы будто сами полились из глаз…
- Тш-ш-ш. Не надо, Марси… - Константин крепче прижал к себе друга, удобнее устраивая их обоих на широком диване.
Какое-то время в полумраке комнаты раздавались лишь тихие  всхлипы.

- Мне так страшно, Конст… - принц, наконец,  поднял голову и поймал серьёзный взгляд янтарных глаз друга. – Я не хочу… Не хочу, чтобы он… - Марси зажмурился,  - …не хочу, чтобы он был первым!.. - щёки принца пылали, но он поборол смущение и, открыв глаза, выпалил:
- Хочу, чтобы это был ты!

*  *  *

Полудракон какое-то время стоял на месте, прислушиваясь к звукам из-за двери собственной спальни. Он начал жалеть об их с Константином соглашении, как только повернул ключ и запер воссоединившихся друзей до утра, как и пообещал.
Михаэль и представить не мог, что его настолько сильно заденет радостный голос Марселло:
«Конст! Это правда?!! Ты нашел меня!..»

Не в силах дальше выносить  это, полудракон решительно развернулся и быстро зашагал прочь. Его съедало доселе неизведанное чувство, которое он, прислушавшись к себе,  с мрачным спокойствием определил как ревность.
И кто виноват, что он, Михаэль, сейчас вновь один, а Марси там, в его спальне, счастлив в компании этого чертова прибрежника?!   
Он же сам и виноват.
Ведь можно было вышвырнуть Константина из замка, а Марси соврать, что… Да что угодно! Например, что Константин доблестно сражался с теми разбойниками до последней капли крови, но увы… Принц бы, конечно, горевал какое-то время, но Михаэль быстро бы помог ему справиться с этой утратой...
Полудракон криво ухмыльнулся, представляя, как всё могло бы произойти. Но, как обычно и бывает, верные решения приходят уже после совершенной ошибки.

Приняв для удобства форму дракона, Михаэль в два рывка преодолел коридор, ведущий к гостиному залу, где он и надеялся скоротать остаток ночи.
В погруженном во мрак зале Огненный дракон зажег один-единственный подсвечник, стоящий на столе, и с тяжелым вздохом превратившись обратно в человека, щелкнул пальцами. Через мгновение пара призрачных слуг принесла бутылку и фужер, который Михаэль тут же наполнил до краев.
Слуги растворились в воздухе, и мужчина, откинувшись в мягком кресле, разглядывал огонь свечи сквозь алую жидкость в своем бокале. Он не пил уже очень давно, с тех самый пор, как перестал сближаться с людьми, которые, как один, пугались его драконьей сущности.
Сам он не нуждался ни в человеческой пище, ни в вине, поэтому  успел забыть, какового оно на вкус.
«А на цвет, как кровь…» - Михаэль поднес бокал к губам, но так и не отпил, вздрогнув от неожиданности.
- Собираетесь напиться, господин дракон?
В круге слабого света от свеч, улыбаясь, стоял Рик.

0


Вы здесь » Ars longa, vita brevis » Ориджиналы Слеш » "Полукровки", NC-17, MPREG, фентези, макси, в процессе.